Una guía de los alérgenos alimentarios más comunes

Casi el 90 por ciento de todas las alergias a los alimentos están relacionadas con ocho alimentos: leche, soja, huevo, trigo, maní, nuez de árbol, pescado y mariscos. Cada uno de estos alérgenos comunes presenta sus propios desafíos. Algunas personas pueden tener múltiples alergias a los alimentos porque son alérgicas a más de uno de estos.

Si bien es fácil no tomar leche o comer huevos si eres alérgico a ellos, se vuelve más complicado cuando estos son ingredientes dentro de otros alimentos. Esto significa que si tiene alergias a los alimentos, es esencial que sepa qué contiene todos los alimentos que consume.

El desarrollo de las alergias alimentarias

Las alergias a los alimentos en los niños tienden a ocurrir temprano en la vida y los niños pueden superar su alergia a los alimentos con el tiempo. Las alergias alimentarias en adultos pueden desarrollarse en cualquier momento y tienden a aparecer más tarde en la vida. Algunas personas tendrán una alergia a los alimentos que dura toda la vida, desde la niñez hasta su edad adulta.

No importa el caso, es importante entender por qué ocurren las alergias a los alimentos y cómo puede detectar su alergeno en los alimentos. Echemos un vistazo a cada uno de estos alérgenos comunes uno por uno.

Alergias a la leche

La alergia a la leche es la alergia alimentaria más común entre los niños estadounidenses y alrededor del 6 por ciento de los niños tienen alergia a la leche. La alergia a la leche se diagnostica típicamente en el primer año de vida. La mayoría de los niños superarán la alergia a la leche cuando tengan 5 años (algunos hasta 8 años); Algunos no lo superarán hasta la adolescencia.

Las personas con alergia a la leche son alérgicas a las proteínas de la leche contenidas en la leche (caseína y suero de leche) y deben evitar todos los alimentos hechos con leche. La intolerancia a la lactosa  es la incapacidad de digerir correctamente los carbohidratos en la leche, llamada lactosa, y no es una alergia a la leche. 

La leche en los alimentos.  De acuerdo con la ley de etiquetado de alergias alimentarias y protección del consumidor (FALCPA), la leche debe identificarse en los productos alimenticios en lenguaje sencillo. En la mayoría de los casos, la etiqueta dirá “contiene leche”. Si el producto está relacionado con la leche, debe incluir “leche” en la advertencia. Por ejemplo, un alimento que contiene suero debe estar etiquetado como “suero (leche)”.

Es prudente saber las palabras clave para la leche para que pueda verlas en una etiqueta. Esto incluye palabras que son variaciones de cosas como lactato, suero de leche y caseína. Algunas fuentes sorprendentes de leche incluyen la crema no láctea, las carnes frías, los perros calientes, el atún enlatado y los productos para el cuidado de la piel y el cabello.

Alergias al huevo

La alergia al huevo es la segunda alergia alimentaria más común entre los niños con aproximadamente el 2,5 por ciento de todos los niños alérgicos a los huevos. Estos son típicamente diagnosticados antes de los dos años. Los huevos no son un alérgeno importante para los adultos. Hasta el 80 por ciento de los niños superarán su alergia al huevo a los 5 años (o hasta los 10) y el resto lo superará a la adolescencia.

Un individuo puede ser alérgico a la clara de huevo, a la yema de huevo, oa ambos. La recomendación es evitar el huevo entero si hay una alergia al huevo.

Huevos en la comida.  El huevo debe estar etiquetado en las etiquetas de los alimentos en un lenguaje sencillo, como “contiene huevo”, según FALCPA. Siempre lea la etiqueta de ingredientes para obtener evidencia de huevo en un producto alimenticio. Esté atento a los ingredientes de huevo ocultos , como los sustitutos líquidos de huevo y la pasta.

Los huevos pueden estar presentes en las inmunizaciones, como la vacuna contra la gripe y la vacuna MMR. También puede estar presente en ciertos medicamentos, como los medicamentos de anestesia.

Alergias al maní

Aproximadamente el 1.3 por ciento de los niños y el 0.2 por ciento de los adultos son alérgicos al maní. Existe evidencia de que la tasa de alergia al maní está aumentando y se están realizando estudios en busca de  una cura para la alergia al maní .

La alergia al maní  se considera una alergia potencialmente mortal porque las tasas de anafilaxis son más altas que las de las alergias a la leche, el huevo o el trigo. Solo alrededor del 20 por ciento de los niños superarán su alergia al maní.

Los cacahuetes crecen bajo tierra, no en árboles como los frutos secos. Son parte de la familia de las leguminosas, que incluye la soja, los guisantes, las lentejas y los frijoles. Tener una alergia al maní no significa que tenga un mayor riesgo de alergia a los frijoles y otras legumbres. 

Se estima que entre el 25 y el 40 por ciento de las personas con alergia al maní también tienen alergia a la nuez de árbol. Si usted es alérgico al maní, también puede ser  alérgico al lupino.

Cacahuetes en los alimentos. Los cacahuetes en los productos alimenticios deben estar etiquetados de acuerdo con FALCPA, en lenguaje sencillo en el paquete. Busque “contiene cacahuete” en la etiqueta. La mantequilla de maní se usa en productos poco probables como el chili como espesante y en alimentos para mascotas. El aceite de cacahuete también se puede encontrar en productos para el cuidado de la piel.

Alergias a los frutos secos

Aproximadamente el 0,8 por ciento de los niños y el 0,6 por ciento de los adultos tienen  alergia a la nuez de árbol . Alrededor del 9 por ciento de los niños con alergia a la nuez de árbol la superarán. 

Las nueces de árbol incluyen una amplia gama de nueces, como nueces, nueces, pistachos, avellanas, almendras y más, esencialmente cada nuez que no sea un cacahuete. Debido al riesgo de contacto cruzado, las personas con alergia a la nuez de árbol también pueden evitar el maní. 

El  riesgo de reacción anafiláctica  a las nueces de árbol es mayor que a la leche, el huevo o el trigo. Es posible ser alérgico a una tuerca y no a otras o ser alérgico a dos tipos de nueces de árbol y no a otras. La recomendación es evitar todas las nueces de árbol si usted es alérgico a una o a cualquier nuez de árbol. El coco es técnicamente una nuez de árbol,  pero puede que no sea un alérgeno relacionado para algunas personas.

Nueces de árbol en los alimentos. Las nueces de los árboles deben estar etiquetadas en la etiqueta de los ingredientes o en el paquete de alimentos en un lenguaje sencillo, de acuerdo con FALCPA. Hay muchos nombres para las tuercas del árbol, desde la tuerca específica hasta el nombre latino en productos cosméticos, por lo tanto, tenga en cuenta las palabras clave para las tuercas del árbol. Las nueces de árbol a veces se pueden encontrar en “saborizante artificial” y “saborizante natural”.

Las nueces de árbol se pueden encontrar en cereales, galletas, galletas, dulces, chocolates y algunos embutidos. El pesto es una salsa de pasta común que incluye piñones o nueces. También encontrará aceites de nueces y comidas de nueces en algunos productos.

Alergias a la soja

Alrededor del 0,4 por ciento de los niños son alérgicos a la soja . La soja no es un alérgeno importante para los adultos. Muchos niños con alergia a la soya lo superarán a los 3 años, y la mayoría lo superarán a los 10 años.

Las reacciones a la soja tienden a ser leves. Sin embargo, pueden ocurrir reacciones severas, aunque son raras. Los niños que son alérgicos a la soja también pueden ser alérgicos a la leche. Las personas con alergia a la soya deben evitar todos los alimentos y productos no alimenticios que contengan y / o que estén hechos con soya.

La soja en los alimentos.  La soja debe estar etiquetada en paquetes de alimentos en un lenguaje sencillo, “contiene soja”, de acuerdo con FALCPA. Muchos alimentos, incluyendo edamame, miso y tempeh contienen soja, así que asegúrese de leer la etiqueta de los ingredientes. Los vegetarianos con alergia a la soya necesitarán depender de otras fuentes de proteínas porque es un alimento básico en muchos alimentos vegetarianos populares.

Alergias al trigo

Alrededor del 0.4 por ciento de los niños en los Estados Unidos son alérgicos al trigo. La alergia al trigo es rara en adultos. Aproximadamente el 20 por ciento de los niños que son alérgicos al trigo también lo serán a otros granos. Consulte con su especialista en alergias si está bien comer alimentos que contengan cebada, centeno o avena.

Muchos niños superarán la alergia al trigo a los 3 años. La enfermedad celíaca requiere evitar el gluten, que se encuentra en el trigo, el centeno, la cebada y los productos de avena contaminados. Muchas personas con enfermedad celíaca siguen una dieta sin trigo, pero también deben evitar otras fuentes de gluten.

Trigo en los alimentos.  El trigo es el grano predominante en la dieta estadounidense, por lo que puede ser difícil de evitar. Se encuentra en una variedad de alimentos que incluyen panes, cereales y galletas, así como en alimentos poco probables como la cerveza, la salsa de soja, las carnes frías, los helados y la carne de cangrejo de imitación.

El trigo también se puede encontrar en artículos no alimentarios como Play-Doh y pegamento. Las personas con alergia al trigo pueden sustituir los granos alternativos y cubrir sus necesidades nutricionales.

Alergias a los pescados

Alrededor del 0.2 por ciento de los niños tienen alergia al pescado, mientras que el 0.5 por ciento de los adultos viven con ella. La alergia al pescado tiende a desarrollarse en la edad adulta y puede ser una alergia grave y de por vida.

El salmón, el atún y el fletán son las alergias más comunes a los peces. Es posible ser alérgico a un tipo de especie de pez y no a otros. Sin embargo, se recomendará a muchas personas con alergia a los peces que eviten todos los peces.

El pescado envejecido (o pescado que no está fresco) puede producir una histamina natural que puede desencadenar una reacción similar a una reacción alérgica alimentaria. Esto se conoce como envenenamiento escombroide e incluye hinchazón de la boca o garganta, dificultad para respirar o náuseas o vómitos después de comer pescado.

Pescado en la comida. De acuerdo con FALCPA, el tipo específico de pescado incluido en un producto alimenticio debe ser revelado en un lenguaje sencillo en el paquete. El pescado se ha encontrado en alimentos sorprendentes como el aderezo para ensaladas César, mariscos artificiales, salsa Worcestershire y salsa barbacoa. Asegúrese de leer la etiqueta de alimentos e ingredientes.

Los restaurantes pueden freír pescado y otros alimentos como papas fritas en la misma cuba de aceite. Esto contamina el aceite con el pescado y hace que no sea seguro comerlo para las personas con alergia al pescado. Esté al tanto de ciertos productos como la gelatina kosher, que está hecha de huesos de pescado.

Alergias a los mariscos

La alergia a los mariscos se presenta en adultos con mayor frecuencia que en niños, y aproximadamente el 60 por ciento experimenta su primera reacción como adulto. Los pescados y los mariscos provienen de dos familias de peces diferentes, por lo que una alergia a un tipo no significa necesariamente que usted sea alérgico a ambos.

Hay dos tipos de mariscos: crustáceos (camarones, cangrejo y langosta) y moluscos (almejas, ostras, mejillones y vieiras). Las reacciones alérgicas a los mariscos crustáceos son más comunes y tienden a ser graves. A la mayoría de las personas que son alérgicas a los mariscos se les recomienda evitar ambos tipos de mariscos.

Mariscos En La Comida. Los mariscos específicos deben estar etiquetados como un ingrediente en los alimentos envasados ​​cuando se incluye, según FALCPA. Los moluscos no se consideran un alérgeno importante y pueden no estar completamente descritos en la etiqueta del producto.

Evite los restaurantes de mariscos, ya que existe un alto riesgo de contaminación cruzada , incluso si no solicita una opción de mariscos. La salsa de pescado se utiliza a menudo en los restaurantes asiáticos como saborizante. Evite comer en tales restaurantes o, como mínimo, tenga mucho cuidado.

Las proteínas de los mariscos pueden volverse en el aire durante la cocción al vapor, así que use prudencia alrededor de las cocinas donde se cocinan los mariscos.