La relación entre las bebidas energéticas y el riesgo de accidente cerebrovascular

Las bebidas energéticas se han vuelto más populares en los últimos años. Compuestas de una mezcla de azúcares, cafeína, estimulantes y nutrientes, las bebidas energéticas prometen un aumento en la fuerza física, la resistencia, el estado de alerta y la concentración. Existe una amplia variedad de productos, cada uno con diferentes aditivos y cantidades variables de ingredientes.

Los atletas, los estudiantes y cualquier persona que busque una mejora en la función corporal pueden recurrir a estas bebidas populares. Pero muchas personas se preguntan si las bebidas energéticas, con sus poderosos componentes, son perfectamente seguras. Y, debido a que son tan populares y de fácil acceso, es una pregunta importante.

Cuando se trata de la salud de su cerebro, las bebidas energéticas se han considerado una posible causa de problemas leves, como mareos y temblores, y también problemas médicos más graves, como convulsiones y accidentes cerebrovasculares .

No todas las bebidas energéticas son iguales

Esta es una pregunta difícil que la comunidad médica ha estado investigando. Mirando los muchos ingredientes en las bebidas energéticas, puede ser un desafío descifrar si los ingredientes en sí mismos, o la combinación de ingredientes, podría ser perjudicial.

En general, la mayoría de las bebidas energéticas populares contienen al menos algunos de los mismos ingredientes: cafeína, glucosa (azúcar), vitaminas, minerales y hierbas. Las cantidades y concentraciones varían, y algunas bebidas también pueden enriquecerse con productos químicos adicionales más allá de los que son más comunes.

Pero la cuestión de si las bebidas energéticas son seguras o no se complica aún más por el hecho de que hay tantas marcas y tipos de bebidas energéticas. Esto puede hacer que agruparlos a todos sea un poco engañoso, porque algunas marcas pueden ser más seguras o más dañinas que otras.

Ingredientes en Bebidas Energéticas

Los ingredientes más comunes incluyen cafeína, glucosa, carbohidratos, taurina, glucuronolactona, vitaminas B y gingko biloba.

  • La cafeína es un estimulante que actúa contrarrestando los efectos de nuestros químicos naturales que inducen el sueño. La cafeína también aumenta la presión arterial y la frecuencia cardíaca. Estos efectos de la cafeína generalmente se consideran seguros, pero es bien sabido que las mega dosis de cafeína pueden producir efectos secundarios e incluso reacciones médicas graves.
  • Las bebidas energéticas de glucosa también contienen altas concentraciones de glucosa y otros carbohidratos, que el cuerpo utiliza para obtener energía. En general, la glucosa es necesaria para obtener energía, pero el exceso de glucosa puede causar problemas como nerviosismo, niveles altos de azúcar en la sangre (que generalmente se asocian con la diabetes) y aumento de peso.
  • La taurina es un aminoácido que se necesita para muchas funciones fisiológicas. También se considera un antioxidante. No se sabe lo suficiente acerca de si o cómo la taurina podría contribuir a la energía o si las altas dosis de este nutriente podrían ser perjudiciales.
  • La glucuronolactona es otro aditivo químico que es muy popular en las bebidas energéticas. El organismo necesita este nutriente y, curiosamente, los efectos de las megadosis no se consideran perjudiciales ni han demostrado ser beneficiosos.
  • La efedrina es un estimulante que se usa normalmente para problemas respiratorios, alergias y como descongestionante. Sin embargo, también se usa en suplementos para bajar de peso porque puede suprimir el apetito y aumentar el metabolismo, potencialmente “consumiendo” calorías más rápido. La efedrina es un componente de algunas bebidas energéticas y puede estimular la respuesta excitante de “lucha o huida” del cuerpo, aumentando la frecuencia cardíaca, aumentando la presión arterial e incluso aumentando el azúcar en la sangre.
  • La carnitina es un aminoácido que se usa en ensayos experimentales en el tratamiento de enfermedades musculares. Por esta razón, se agrega a algunas bebidas energéticas para mejorar el crecimiento muscular. Al igual que con varios de los componentes populares de las bebidas energéticas, hay poca información sobre la efectividad, y tampoco hay evidencia convincente de daño por el suplemento.
  • La creatina es un suplemento que se usa para aumentar la fuerza y, por lo tanto, se agrega a las bebidas energéticas para amplificar los efectos del ejercicio físico con el objetivo final de aumentar la masa muscular. Se ha demostrado que aumenta la masa muscular en los hombres que la usan durante el culturismo, con resultados inciertos para las mujeres. Hasta ahora, la creatina se considera segura para los hombres, pero existen preocupaciones sobre la seguridad de las mujeres embarazadas.
  • Gingko biloba se asocia generalmente con la prevención de la demencia. Se cree que las propiedades de adelgazamiento de la sangre del ginkgo biloba pueden prevenir una enfermedad cerebrovascular que puede contribuir a la demencia vascular . No está claro si esta hierba es efectiva para mejorar la memoria o la concentración a corto plazo. En general, se considera un aditivo seguro, a menos que tenga una enfermedad de coagulación sanguínea o esté tomando anticoagulantes.

Una bebida energética de tamaño regular no suele contener dosis tóxicas de estos ingredientes. Pero los estudiantes desesperadamente cansados, los padres agotados o los atletas competitivos en busca de vitalidad adicional pueden abusar de estas bebidas y beber más de una a la vez. Y, debido al atractivo empaque, los niños pequeños o las personas que no gozan de buena salud pueden consumir estos productos, confundiéndolos con soda regular o pop con sabor, incluso si sus cuerpos no pueden manejar los poderosos ingredientes.

Si bien los ingredientes en sí mismos no necesariamente hacen que las bebidas energéticas sean dañinas, incluso los nutrientes “buenos”, como la glucosa, las vitaminas y los minerales, pueden ser perjudiciales en altas dosis. Hay algunos datos médicos que proporcionan más información sobre si las personas que consumen bebidas energéticas terminan en el hospital.

¿Las bebidas energéticas enferman a las personas?

En los últimos años, ha habido un aumento en los informes de personas sanas que acudieron a las salas de emergencia de los hospitales de todo el país con síntomas que en última instancia se debieron a las bebidas energéticas. Los síntomas y las quejas más comunes incluyen nerviosismo, temblores, dolores de cabeza palpitantes o pulsantes, palpitaciones (latidos rápidos del corazón), mareos, visión borrosa, incapacidad para dormir y fatiga.

Sin embargo, aunque definitivamente es menos común, también ha habido un aumento en los accidentes cerebrovasculares, convulsiones y ataques cardíacos que se creía que eran causados ​​o provocados por las bebidas energéticas.

En general, los riesgos para la salud de las bebidas energéticas solo han llamado la atención de la comunidad médica relativamente recientemente. Hasta ahora, los estudios han relacionado los efectos físicos negativos de las bebidas energéticas con la cafeína y la glucosa. En este momento, el impacto de los otros aditivos no se ha visto como responsable de los síntomas molestos o de los efectos secundarios más graves.

Bebidas energéticas y alcohol

Algunas de las emergencias hospitalarias relacionadas con las bebidas energéticas se asocian específicamente con una combinación de bebidas energéticas y consumo de alcohol.

Curiosamente, se ha demostrado que las bebidas alcohólicas mezcladas con bebidas energéticas aumentan la tasa de consumo de alcohol y la cantidad total de alcohol consumido en un entorno experimental. Los participantes del estudio que recibieron alcohol mezclado con bebidas energéticas bebieron a un ritmo más rápido y consumieron más alcohol que los participantes del estudio que recibieron alcohol que no estaba mezclado con bebidas energéticas.

Por supuesto, esta combinación y los fenómenos de comportamiento asociados pueden producir una serie de efectos secundarios propios. Mayores cantidades de consumo de alcohol inducido por las bebidas energéticas pueden hacer que una persona beba más de lo que estaba previsto. Y, la creencia inexacta de que el alcohol mezclado con bebidas energéticas podría proteger de alguna manera contra el mal juicio o los errores peligrosos en la conducción puede llevar a un falso y peligroso exceso de confianza entre quienes consumen las bebidas mixtas.

La línea inferior de las bebidas energéticas

En general, el riesgo relacionado con las bebidas energéticas es relativamente bajo si se tiene en cuenta la incidencia de problemas de salud relacionados con las bebidas energéticas en comparación con su consumo generalizado. Sin embargo, las personas deben ser conscientes de que efectivamente existe un riesgo asociado con las bebidas energéticas, especialmente entre los niños muy pequeños, las mujeres embarazadas, los ancianos y las personas con problemas cardíacos o renales. Beber varias bebidas energéticas en un solo lugar puede amplificar los efectos dañinos, incluso entre personas sanas.