Las cámaras y las válvulas del corazón

La función del corazón es bombear la sangre que baña todos los órganos del cuerpo. La sangre transporta el oxígeno y los nutrientes vitales para los tejidos y elimina los productos de desecho. Si se interrumpe la acción de bombeo del corazón, los órganos del cuerpo comienzan a fallar muy rápidamente. Entonces, la vida misma depende de la operación eficiente y continua del corazón.

El corazón es un órgano muscular aproximadamente del tamaño de tu puño. A medida que el músculo cardíaco se contrae o exprime, impulsa la sangre hacia el sistema vascular. Las cámaras y válvulas del corazón están dispuestas para dirigir el flujo de la sangre a medida que el corazón late.

Cámaras y válvulas del corazón

El corazón tiene cuatro cámaras. Los dos ventrículos (derecho e izquierdo) son cámaras musculares que expulsan la sangre del corazón. El ventrículo derecho bombea sangre a los pulmones, y el ventrículo izquierdo bombea sangre a todos los demás órganos.

Las dos aurículas (derecha e izquierda) retienen la sangre que regresa al corazón, y en el momento correcto se vacían en los ventrículos derecho e izquierdo. 

Las  cuatro válvulas cardíacas  (tricúspide, pulmonar, mitral y aórtica) mantienen la sangre moviéndose en la dirección correcta a través del corazón.

Es útil visualizar el funcionamiento del corazón como dos bombas separadas, trabajando en serie; La bomba del corazón derecho, y la bomba del corazón izquierdo. 

La bomba de corazón correcta

La bomba cardíaca derecha consta de la aurícula derecha, la válvula tricúspide, el ventrículo derecho, la válvula pulmonar y la arteria pulmonar. Su trabajo es asegurarse de que la sangre “usada” se recargue con oxígeno. La sangre pobre en oxígeno que regresa al corazón desde los tejidos del cuerpo entra en la aurícula derecha. Cuando las aurículas se contraen, la válvula tricúspide se abre y permite que la sangre se bombee desde la aurícula derecha al ventrículo derecho. Luego, cuando el ventrículo derecho se contrae, la válvula tricúspide se cierra (para evitar que la sangre se lave hacia atrás a la aurícula derecha), y la válvula pulmonar se abre, por lo que se expulsa sangre desde el ventrículo derecho hacia la arteria pulmonar y los pulmones, donde Se repone con oxigeno.

La bomba del corazón izquierdo

La bomba cardíaca izquierda está formada por la aurícula izquierda, la válvula mitral, el ventrículo izquierdo, la válvula aórtica y la aorta. Su trabajo es bombear sangre rica en oxígeno a los tejidos del cuerpo. La sangre que regresa al corazón desde los pulmones entra en la aurícula izquierda. Cuando las aurículas se contraen, la válvula mitral se abre y permite que la sangre entre en el ventrículo izquierdo. Cuando el ventrículo izquierdo se contrae un momento después, la válvula mitral se cierra y la válvula aórtica se abre. La sangre es expulsada del ventrículo izquierdo, a través de la válvula aórtica y hacia el cuerpo.

El ciclo cardiaco

Es posible que escuche sobre un concepto llamado el ciclo cardíaco. En pocas palabras, el “ciclo cardíaco” es una forma en que los médicos pueden dividir el trabajo del corazón en dos fases: la fase diastólica y la fase sistólica. 

En la fase diastólica, los dos ventrículos se relajan y se llenan con sangre de los dos atrios. En la fase sistólica, los dos ventrículos se contraen.

Esta terminología es útil de varias maneras. Por ejemplo, cuando medimos la presión arterial, estamos midiendo la presión en las arterias durante las dos fases del ciclo cardíaco: sistólica y diastólica. Por lo tanto, la presión arterial se informa como dos números, como 120/80. Aquí, la presión arterial sistólica (la presión arterial en el momento en que los ventrículos están latiendo) es de 120 mmHg y la presión diastólica (la presión durante la relajación ventricular) es de 80 mmHg.

Además, cuando los cardiólogos hablan de insuficiencia cardíaca, a menudo especifican si la disfunción cardíaca afecta principalmente la porción sistólica de la función cardíaca (como en  la miocardiopatía dilatada ) o la porción diastólica (como en la  disfunción diastólica ). El tratamiento adecuado requiere hacer esta distinción.