Las causas y el tratamiento de las pesadillas del TEPT

Todos hemos tenido malos sueños o pesadillas . Pero si tiene un trastorno de estrés postraumático(TEPT), es posible que se sienta plagado de noches llenas de pesadillas con más frecuencia de la que puede contar. Aprenda sobre esta condición, cómo se relaciona con los trastornos del sueño, como las pesadillas, y qué opciones de tratamiento están disponibles.

Cómo afecta el PTSD al sueño

El TEPT es una combinación de síntomas que se producen como resultado de un trauma. Se caracteriza por pensamientos intrusivos, pesadillas y flashbacks de eventos traumáticos pasados.

Si sufre de trastorno de estrés postraumático, a menudo puede volver a experimentar el trauma que sufrió. Esto puede ocurrir durante el día o por la noche. Los recuerdos nocturnos a menudo se manifiestan como sueños angustiosos o pesadillas en los que se revive el evento. Además, pueden ocurrir recuerdos intrusivos durante el día, llamados flashbacks.

Probablemente notará que también ha aumentado la excitación, lo que significa que es más reactivo a su entorno. Esto puede estar asociado con ansiedad significativa . Estos síntomas pueden llevar a dificultades para quedarse dormido, lo cual es característico del insomnio .

Se estima que las pesadillas ocurren en el 5% de todas las personas. En un estudio de veteranos de combate de Vietnam, el 52% reportó pesadillas que ocurrieron con bastante frecuencia. Cuando alguien ha experimentado síntomas característicos de trastorno de estrés postraumático, 71% a 96% tienen pesadillas. Esta prevalencia parece ser mayor entre las personas con una ansiedad o un trastorno de pánico coexistentes. Estas pesadillas pueden ocurrir varias veces por semana y pueden ser muy angustiosas y perjudicar el sueño de la persona afectada y otras personas en el hogar.

Por qué el trastorno de estrés postraumático afecta el sueño

El trastorno en sí parece ser el resultado de una interacción gen-ambiente. Algunas investigaciones sugieren que los factores genéticos que afectan el transporte de serotonina, una sustancia química en el cerebro que transmite señales, pueden jugar un papel importante. La serotonina, además, tiene efectos importantes en la modulación de las emociones y el sueño.

Tratos

Las pesadillas y los flashbacks asociados con el trastorno de estrés postraumático suelen ir acompañados de un aumento de la ansiedad y, a menudo, de ataques de pánico. Se ha demostrado que un tipo de asesoramiento denominado terapia cognitiva conductual (TCC) es más eficaz para tratar las pesadillas asociadas con el trastorno de estrés postraumático. Este tratamiento puede ayudarlo a comprender y cambiar los pensamientos sobre el trauma y su respuesta programada.

Existen múltiples subtipos de TCC disponibles, incluida la terapia de procesamiento cognitivo (TCC).

CPT ayuda a entrenarte para reemplazar estos pensamientos negativos con pensamientos más precisos y menos angustiantes. Puede ayudarlo a sobrellevar los sentimientos de enojo, culpa y miedo asociados con el trauma anterior. Un terapeuta puede ayudarlo a procesar el evento, aprender a no culparse y descubrir que el incidente no fue su culpa.

Con la terapia de exposición, aprenderá a tener menos miedo por sus recuerdos. Cualquier pensamiento, sentimiento o situación asociada que le recuerde el trauma se volverá menos angustiante. Al pensar en el trauma en un ambiente seguro y controlado, gradualmente estará menos estresado o ansioso por el evento. Esto se logra en parte a través de la desensibilización. Esto le ayuda a abordar los pensamientos molestos y desactivar los malos recuerdos al tratarlos de manera incremental. En algunos casos, una intervención llamada “inundación” se usa para lidiar con muchos malos recuerdos a la vez. Además, las técnicas de relajación, como la respiración  o la relajación muscular progresiva, pueden integrarse para ayudar a aliviar la ansiedad al revisar una memoria estresante.

Desensibilización y reprocesamiento por movimientos oculares

Esta terapia le ayuda a cambiar la forma en que reacciona ante los recuerdos traumáticos. Mientras piensa o habla sobre estos recuerdos, enfoca su mente en otros estímulos. Estos pueden incluir movimientos oculares, golpecitos con las manos o incluso sonidos repetitivos. El terapeuta puede mover una mano frente a usted y usted simplemente sigue los movimientos con sus ojos. Esto parece ser útil, pero no está claro si discutir el trauma es suficiente o si los movimientos son parte integral del tratamiento.

Medicamentos

Más allá de estas terapias, los medicamentos también pueden tener un papel en el tratamiento de los síntomas de TEPT. Hay algunos que están dirigidos hacia los síntomas específicos. En el caso de las pesadillas, se ha encontrado que un medicamento llamado prazosina es eficaz. Sus efectos secundarios incluyen caídas en la presión arterial, dolor de cabeza y letargo.

Existen muchos otros medicamentos psiquiátricos que pueden ser efectivos para tratar los síntomas asociados con el trastorno de estrés postraumático. Estos incluyen los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) que se usan para tratar la ansiedad y la depresión, como:

  • Citalopram (Celexa)
  • Fluoxetina (Prozac)
  • Paroxetina (Paxil)
  • Sertralina (Zoloft)

En muchos casos, una combinación de una medicación y terapia apropiadas puede ser altamente efectiva para mejorar o resolver la condición.