¿Reemplazarán las células madre los implantes dentales?

Para muchos, un dolor de muelas puede despertar sus temores másprofundos y oscuros . La realidad para muchos es que el dentista puede enviarte a través de una ola de emociones, hasta el punto de que puedes terminar tratando de evitar tu cita por completo.

Los problemas con los dientes solo empeoran si se dejan sin supervisión. Es por eso que la gran proporción de personas que sufren ansiedad dental terminan dejando un problema sin revisar hasta que es demasiado tarde. En tales casos, es posible que finalmente tenga que reemplazar un diente perdido.

Las enfermedades comunes como la caries dental y la enfermedad de las encías pueden conducir a la pérdida de dientes. Tradicionalmente, los dentistas han usado puentes y prótesis dentales para reemplazar los dientes enfermos. Los implantes dentales fueron una de las innovaciones más grandes de finales del siglo XX en el tratamiento dental. La sustitución de los dientes por el metal de la era espacial parece que hemos alcanzado un nivel increíble de tecnología.

Pero los avances recientes en la investigación con células madre han revelado un futuro en el que los implantes dentales podrían convertirse en tecnología antigua.

¿Son las células madre el reemplazo natural del diente?

Se podría decir que ser humano nos hace desafortunados con respecto a cuántos dientes tenemos en nuestra vida. Durante tu vida, tienes solo dos juegos de dientes. Los dientes de leche o de leche se pierden cuando tienes 12 o 13 años. Eso significa que los dientes de tu adulto tienen que durarte por el resto de tu vida.

Algunas otras especies, mientras tanto, tienen dientes ilimitados durante sus vidas. Un tiburón es tan extraordinariamente único que puede reemplazar los dientes en unas pocas semanas. La idea de la boca de un tiburón probablemente te deja encogido por una cosa más aterradora que el dentista. Pero los tiburones son una prueba de la capacidad de la naturaleza para hacer crecer nuevos dientes hasta la edad adulta.

Los científicos han tomado esta iniciativa y han estudiado la forma en que se pueden usar las células madre para desarrollar nuevos dientes en un humano adulto. La naturaleza puede tener ventajas significativas sobre los implantes dentales. Los implantes dentales, debido a su costo y complejidad, no son un procedimiento dental común. Un procedimiento que involucre células madre puede proporcionar una opción de reemplazo de dientes mucho más accesible y asequible.

Los implantes dentales, por ejemplo, no se pueden colocar en personas con ciertas condiciones. Además, muchas personas temen el proceso de implante dental . Requiere cirugía oral, que ha avanzado notablemente recientemente, pero a pesar del aumento en la tecnología, los implantes dentales no están exentos de dificultades. Algunos de los posibles inconvenientes incluyen los siguientes:

  • Tiempo de recuperación
  • Procedimiento largo
  • Escenarios difíciles de falla
  • Falta de investigación a largo plazo sobre la longevidad de los implantes

Entonces, teniendo en cuenta a los tiburones, ¿son las células madre el futuro de reemplazar los dientes?

¿Qué son las células madre dentales?

El cuerpo contiene muchos tipos diferentes de células. Desde el nacimiento, como una pequeña mota, no está equipado con todos los diferentes tipos de células requeridas en el cuerpo. Las células madre son las que te ayudan a crear todos los diferentes órganos y sistemas que te hacen ser   . Son una célula indiferenciada capaz de cambiar a cada célula de su cuerpo.

Las células madre se pueden encontrar en la mayoría de los tejidos del cuerpo y ayudan a crear y reponer su cuerpo. Suelen ser enterrados profundamente, en lugares difíciles de encontrar. A menudo son dispersos y ocultos entre las células con una apariencia similar.

Los científicos han descubierto que incluso los dientes sostienen un depósito de células madre, que se encuentran en los dientes de leche y también en los dientes de adultos. Estas células tienen la capacidad total de replicarse a sí mismas.

Las células madre dentales pueden tener aplicaciones en muchos campos de la ciencia médica debido a la compatibilidad con el sistema inmunológico del cuerpo. Un problema con la inserción de células madre es que el cuerpo puede rechazarlas a través de una respuesta inmune. Pero aparte de tener roles potenciales en otros procedimientos médicos, la aplicación obvia es reemplazar los dientes. Los estudios están comenzando a mostrar vías tangibles para la implantación dental con células madre dentales.

Los científicos pueden cultivar dientes en modelos animales 

Ha habido un progreso significativo en el uso de células madre en estudios con animales. Los dientes han crecido con éxito en el King’s College de Londres. Su equipo de investigación combinó tejido de las encías humanas y células madre de ratones con dientes que se someten a la formación de dientes. Las células mismas pueden buscar un suministro de sangre del tejido circundante para formar un diente vivo.

Otros estudios han tenido dientes implantados con éxito en ratas. En el Instituto Whys de Harvard, un equipo de investigación ha encontrado éxito en el recrecimiento de los dientes de ratas. Utilizaron una técnica que utiliza un láser de baja potencia para activar las células madre para volver a crecer la estructura dental.

En la Universidad de Columbia, un estudio lo ha llevado al siguiente paso. Aquí, los investigadores pudieron guiar las células madre para crear un andamio tridimensional. Los resultados mostraron que un diente anatómicamente completo podría crecer en aproximadamente 9 semanas.

La gran pregunta con todos estos estudios es reproducir los resultados en humanos. Por supuesto, realizar odontología en ratas no estaba exento de desafíos. Si bien la dentina era increíblemente similar a la que crece naturalmente, no es exactamente lo mismo que los humanos.

Pasos para bebés (células madre)

Los mayores desafíos que enfrentan las células madre dentales son la reproducción de resultados clínicos confiables en humanos. En lugar de reemplazar dientes completos, las células madre pueden ayudar a curar los dientes como un paso provisional en el sillón dental.

Por ejemplo, se sabe que los dientes contienen células que pueden curar las propias capas de dentina. Podría haber algunos pasos intermedios para que las células madre curen los dientes. En la caries dental, las células madre pueden curar una cavidad antes de que un diente requiera terapia de endodoncia . Las células madre pueden reparar la pulpa dental y dirigir el sistema inmunológico para eliminar las bacterias que causan caries.