10 cosas que debes saber sobre la resistencia a los medicamentos contra el VIH

La resistencia a los medicamentos contra el VIH es un problema que todas las personas en terapia eventualmente enfrentarán. Algunas veces puede desarrollarse solo después de años de tratamiento o, más comúnmente, cuando una persona no toma los medicamentos según lo prescrito. Aún más preocupante es el hecho de que la resistencia a los medicamentos puede transmitirse de persona a persona a través del contacto sexual, agujas compartidas u otras actividades de alto riesgo .

A pesar de la preocupación generalizada por la resistencia a los medicamentos contra el VIH, muchas personas siguen confundidas sobre por qué sucede o qué pueden hacer para detenerlo.

Aquí hay una cartilla que puede ayudar:1

Las drogas antirretrovirales no causan resistencia

Cuando se produce una infección por el VIH , no es con un solo tipo de VIH sino con un conjunto de miles de cepas variantes diferentes, cada una un poco diferente de la siguiente.

La resistencia a los medicamentos se produce cuando se cambia el entorno de la reserva viral. Cuando se agregan medicamentos antirretrovirales a la mezcla, los virus más capaces de sobrevivir tienen prioridad sobre los que no pueden. Los sobrevivientes son lo que llamamos virus resistentes.

Con el tiempo, los virus resistentes pueden convertirse en la cepa dominante. Esto ocurre con mayor frecuencia cuando el tratamiento se detiene o se interrumpe, lo que permite que las variantes resistentes se multipliquen y eventualmente predominen.2

El VIH de tipo salvaje es el VIH en su estado más natural

Dentro de la reserva viral no tratada, la variante predominante se conoce como de tipo salvaje. El virus de tipo salvaje no se silencia y puede considerarse VIH en su estado más natural. También es la variante más “adecuada” y es capaz de sobrevivir donde otros no pueden.

En la mayoría de los casos, el VIH de tipo salvaje predominará sobre todas las demás variantes. Es solo cuando la reserva viral está expuesta a los medicamentos antirretrovirales que la composición de la población comenzará a cambiar.3

El VIH se replica rápidamente pero es propenso a errores

Si no se trata, el VIH se replica de manera prolífica, produciendo hasta 10 mil millones de nuevos virus cada día. Pero, al mismo tiempo, el VIH es propenso a errores de codificación al replicarse. Los virus producidos por estos errores se llaman “mutaciones”.

“Mutación” no significa inherentemente “resistente”. La gran mayoría de estos están tan distorsionados que no pueden infectar o incluso sobrevivir.

Sin embargo, en ocasiones, surgirá una mutación que puede infectar las células huésped y sobrevivir en presencia de fármacos antirretrovirales. Estas mutaciones son resistentes a los medicamentos.

Si bien son menos “aptos” que los virus de tipo salvaje, su capacidad para escapar de los efectos del tratamiento contra el VIH les brinda una mejor oportunidad de no solo sobrevivir sino también predominar.4

Las mutaciones pueden construir para profundizar la resistencia a los medicamentos

La resistencia a los medicamentos no ocurre de una vez. Se desarrolla lentamente con el tiempo a medida que la población resistente continúa replicándose y produciendo mutaciones adicionales.

De vez en cuando, se desarrollará una nueva mutación resistente sobre la anterior, lo que aumentará la capacidad física del virus. A medida que se acumulan más y más de estas mutaciones, un virus puede pasar de ser un virus parcialmente resistente a uno completamente resistente.

Cuando los medicamentos ya no puedan suprimir el virus, se declarará el fracaso del tratamiento y se necesitará una combinación diferente de medicamentos para restaurar la supresión.5

Tener un virus resistente no significa que seas resistente

La resistencia se mide en grados. Una variante resistente puede ser totalmente resistente, parcialmente resistente o completamente susceptible a un medicamento específico contra el VIH.

Tener una mutación resistente no significa necesariamente que su tratamiento fracasará. Esto se debe a que la terapia contra el VIH consta de tres medicamentos, cada uno de los cuales puede suprimir múltiples variantes. Por lo tanto, si uno de sus medicamentos no puede suprimir una determinada variante, uno o ambos de los medicamentos restantes generalmente pueden hacerlo.

Pero, hacerlo significa que tienes que tomar tus medicamentos todos los días. Tener vacíos en su tratamiento solo permite que las variantes resistentes se repliquen y comiencen a construir mutaciones adicionales potencialmente dañinas.6

La resistencia puede ser pasada a otras personas

Incluso si ha sido recientemente infectado, es posible heredar un virus resistente de la persona que lo infectó. Nos referimos a esto como una resistencia transmitida. De hecho, ha habido casos en los que una persona recién infectada ha heredado una profunda resistencia a múltiples medicamentos a varias clases de medicamentos contra el VIH.

Según una investigación de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, aproximadamente una de cada seis nuevas infecciones en los EE. UU. Implica una resistencia transmitida a uno o más antirretrovirales.7

Pruebas de resistencia ayudan a seleccionar las drogas correctas

La prueba de resistencia es un tipo de análisis de sangre que ayuda a identificar qué medicamentos contra el VIH es resistente y cuáles son susceptibles. Le brinda a su médico una instantánea de los tipos y niveles de resistencia a los medicamentos que existen dentro de su grupo viral.

Al hacerlo, su médico puede seleccionar la combinación de medicamentos que mejor pueda tratar su población viral única.8

La mala adherencia le da al virus una ventaja de supervivencia

La terapia contra el VIH se toma diariamente para garantizar que tenga suficientes medicamentos en su sistema para suprimir el virus a niveles indetectables. No matan el virus, sino que evitan que se replique.

Si no toma sus medicamentos regularmente, los niveles en el torrente sanguíneo comenzarán a disminuir y permitirán que el virus se replique nuevamente. Si bien los medicamentos más nuevos son más “indulgentes” y permiten la pérdida ocasional de dosis, la falta de adherencia sigue siendo la causa principal del fracaso del tratamiento.

De hecho, según una investigación de la Universidad John Hopkins, menos del 60 por ciento de los estadounidenses que reciben terapia antirretroviral pueden alcanzar o mantener una carga viral indetectable.9

La resistencia a una droga puede afectar a múltiples clases

Debido a que las mutaciones cambian las características físicas (fenotipo) de un virus, cualquier resistencia que un virus pueda tener a un medicamento probablemente afectará a otros medicamentos de la misma clase. Nos referimos a esto como resistencia cruzada.

Este fue un evento común con medicamentos contra el VIH más antiguos como Sustiva (efavirenz) y Viramune (nevirapina), los cuales pertenecen a la misma clase de medicamentos no nucleósidos. Si desarrollaste resistencia, por ejemplo, a Viramune (que podría ocurrir fácilmente con una sola mutación), lo más probable es que pierdas Sustiva también.

Si bien esto es ligeramente menos común con los medicamentos antirretrovirales más nuevos, todavía no es inusual experimentar un fracaso del tratamiento y descubrir que ha perdido no solo uno o dos medicamentos, sino toda una clase de medicamentos.10

La resistencia no es inútil, pero es eterna

Una vez que tenga un virus resistente, siempre tendrá ese virus resistente. Y, a medida que el virus pasa de una persona a otra, puede continuar desarrollando resistencia sobre resistencia.

Como resultado, las personas recién infectadas pueden encontrarse con menos opciones de tratamiento, mientras que las personas re-infectadas pueden ser menos capaces de lograr la supresión viral incluso con una adherencia completa.

La adhesión óptima a los medicamentos y las prácticas sexuales más seguras son clave para no solo reducir el riesgo de transmisión, sino también para extender la vida útil de sus medicamentos contra el VIH.