¿Ayuda la TENS a disminuir el dolor?

La estimulación neuromuscular eléctrica transcutánea, o TENS , es una forma de estimulación eléctrica que se ha utilizado durante años como una modalidad de terapia física para ayudar a los pacientes a controlar el dolor. Se considera una modalidad pasiva; No haces nada mientras el TENS está funcionando. Pero, ¿cómo funciona TENS, y realmente funciona para controlar su dolor?

Terapia física para el alivio del dolor

Si tiene un dolor que limita su movilidad funcional normal , su médico puede remitirlo a un fisioterapeuta para ayudar a reducir el dolor. Se le puede pedir que realice ejercicios o que cambie su postura para ayudar a su condición.

Su fisioterapeuta también puede usar una variedad de agentes o modalidades físicas, como estimulación eléctrica , ultrasonido o calor y hielo para ayudar a controlar su dolor. Si bien estos tratamientos se usan comúnmente en la terapia, hay algunas dudas en cuanto a su efectividad para ayudar a disminuir o eliminar el dolor.

¿Cómo se aplica la TENS al cuerpo?

Una unidad TENS es un pequeño dispositivo de mano. Por lo general, hay dos cables conductores que se conectan al dispositivo y dos electrodos pequeños al final de cada cable. Los electrodos son adhesivos, por lo que pueden adherirse a la piel.

Para usar una unidad TENS, debe colocar los electrodos adhesivos en su piel. Por lo general, la colocación de los electrodos se encuentra directamente sobre o cerca del sitio del dolor. Pregunte a su fisioterapeuta dónde colocar los electrodos en su cuerpo.

Una vez que los electrodos se han adherido a su piel, puede encender la unidad TENS y ajustar la intensidad de los pulsos eléctricos para satisfacer sus necesidades. Una vez más, se necesita el asesoramiento de su fisioterapeuta para asegurarse de que configura su unidad TENS a la intensidad adecuada para su condición específica.

¿Cómo funciona TENS?

Hay dos teorías que describen cómo la TENS ayuda a modular el dolor en su cuerpo: la teoría de la puerta y la teoría de los opiáceos.

La teoría de la puerta . Las señales de dolor de su cuerpo a su cerebro viajan a lo largo de nervios específicos. Tu cerebro procesa estas señales y luego formula la idea de que algo duele; entonces sientes dolor.

Imagine que estas señales deben pasar a través de una puerta para llegar al cerebro y que esta puerta solo permite una señal a la vez. Se ha teorizado que puedes usar la sensación de hormigueo de TENS para atravesar la puerta en lugar de la dolorosa señal de tu cuerpo; Esto ayuda a reducir o eliminar el dolor que está sintiendo.

La teoría del opio . Otra teoría es que, al usar TENS, se liberan sustancias químicas en el cuerpo que te ayudan a sentirte bien. Estos son similares a los químicos que se liberan durante el ejercicio, como las endorfinas , que le proporcionan los buenos sentimientos que conlleva la actividad física. Por lo tanto, el uso de TENS en su cuerpo lo ayuda a sentirse bien, y el dolor que siente se reduce o elimina.

La investigación detrás de las decenas

Se han publicado muchos estudios sobre el uso de TENS para diagnósticos específicos. Desde la fibromialgia hasta el dolor de rodilla, si busca un estudio de TENS, lo más probable es que encuentre uno. Muchos estudios indican un alivio positivo del dolor con el uso de TENS, aunque otros muestran un efecto positivo muy pequeño con TENS.

En 2001, las guías de práctica basadas en la evidencia para el dolor de cuello, lumbalgia, dolor de hombro y rodilla se publicaron en la revista Physical Therapy Journal . Estos estudios examinaron la eficacia de las intervenciones comúnmente utilizadas en la terapia física para afecciones específicas.

En estos documentos, TENS recibió un grado de C (no se identificó ningún beneficio) para el tratamiento del dolor lumbar, el dolor de cuello y el dolorpostoperatorio de rodilla. No hubo suficientes datos disponibles para determinar el uso de TENS para el dolor de hombro . Para el dolor de rodilla, TENS recibió un grado de A (beneficioso) solo para el tratamiento de la osteoartritis de rodilla.

¿TENS es adecuado para usted?

Solo porque muchos estudios sobre TENS muestran que probablemente no sea el tratamiento más efectivo para ayudarlo a reducir o eliminar el dolor, no debe descartarlo por completo. A algunas personas realmente les gusta usar TENS, y muchas personas encuentran que les ayuda a controlar su dolor. Si asiste a PT y se usa TENS, asegúrese de que no sea lo único que se usa. Su PT debe hacer que participe en un programa de ejercicio activo para ayudar a su condición.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.