¿Cuál es la diferencia entre el Alzheimer y la demencia vascular?

La enfermedad de Alzheimer y la demencia vascular (a veces llamada deterioro cognitivo vascular o trastorno neurocognitivo vascular) son ambos tipos de demencia . Tienen varios síntomas y características que se superponen, pero también hay algunas diferencias claras entre los dos.

Si a usted o un ser querido se le diagnostica cualquiera de estas afecciones, esta amplia descripción de las principales diferencias entre los dos puede ayudarlo a comprender las diferencias. Sigue leyendo para obtener información más detallada.

 

Predominio

Demencia vascular: las estadísticas varían ampliamente en cuanto a la prevalencia de la demencia vascular, pero se estima que afecta a entre el 1 y el 4 por ciento de las personas mayores de 65 años. Ese porcentaje se duplica cada cinco a 10 años después de los 65 años.

Alzheimer: la enfermedad de Alzheimer es, con mucho, el tipo más común de demencia. Hay más de 5 millones de estadounidenses con enfermedad de Alzheimer.

Causas

Demencia vascular: la demencia vascular a menudo es causada por un evento agudo y específico, como un accidente cerebrovascular o un ataque isquémico transitorio en el que se interrumpió el flujo de sangre al cerebro. También puede desarrollarse más gradualmente con el tiempo a partir de bloqueos muy pequeños o la desaceleración del flujo sanguíneo.

Alzheimer: si bien hay varias formas de disminuir la posibilidad de desarrollar Alzheimer, incluido el ejercicio y mantener una mente activa , no se comprende por completo lo que hace que se desarrolle el Alzheimer. Parece que hay muchos compenentes que contribuyen, como la genética, el estilo de vida y otros factores ambientales.

Factores de riesgo

Demencia vascular: los factores de riesgo comunes incluyen diabetes mellitus , presión arterial alta , colesterol alto , cardiopatía coronaria y arteriopatía periférica .

Alzheimer: los factores de riesgo incluyen la edad, la genética (herencia) y la salud general.

Los síntomas

Cognición

Demencia vascular: las capacidades cognitivas a menudo parecen disminuir repentinamente en relación con un evento como un accidente cerebrovascular o un ataque isquémico transitorio (AIT) y luego permanecen estables durante un tiempo. Estos cambios a menudo se describen como escalonados, ya que entre ellos, el funcionamiento del cerebro puede mantenerse estable.

Alzheimer:mientras que la cognición puede variar algo en el Alzheimer, la capacidad de la persona para pensar y usar su memoria disminuye gradualmente con el tiempo. No suele haber un cambio repentino e importante de un día para otro.

En contraste con la disminución escalonada de la demencia vascular, el Alzheimer suele ser más como una ligera pendiente descendente de una carretera a lo largo del tiempo.

Caminar y movimiento físico

Demencia vascular: la demencia vascular a menudo se acompaña de algún desafío físico. Por ejemplo, si su ser querido tuvo un derrame cerebral, es posible que tenga un movimiento limitado en un lado de su cuerpo. Las deficiencias cognitivas y físicas relacionadas con la demencia vascular generalmente se desarrollan al mismo tiempo, ya que a menudo son el resultado de una condición repentina como un derrame cerebral.

Alzheimer: a menudo, las capacidades mentales como la memoria o el juiciodisminuyen inicialmente, y luego a medida que el Alzheimer avanza hacia las etapas medias , las habilidades físicas como el equilibrio o la marcha muestran cierto deterioro. 

Diagnóstico

Demencia vascular: varias pruebas pueden ayudar a evaluar la memoria, el juicio, la comunicación y la capacidad cognitiva general de su ser querido. Junto con esas pruebas, una IRM a menudo puede identificar claramente un área específica en el cerebro donde un derrame cerebral o un ataque isquémico transitorio afectó su cerebro.

Alzheimer: se utilizan pruebas cognitivas similares para evaluar el funcionamiento del cerebro, pero el Alzheimer a menudo se diagnosticadescartando otras causas, en lugar de poder identificar el diagnóstico a través de un escáner cerebral. No hay pruebas para diagnosticar la enfermedad de Alzheimer en este momento, por lo que los médicos generalmente eliminan otras causas reversibles de confusión , como la deficiencia de vitamina B12 y la hidrocefalia de presión normal , así como otros tipos de demencia o delirio .

Enfermedad progresiva

Demencia vascular: dado que existe una variedad de causas y diferentes cantidades de daño, es difícil predecir el tiempo de supervivencia de la demencia vascular . La progresión de la demencia vascular depende de una serie de factores que incluyen la extensión del daño en el cerebro, además de su estado de salud general.

Alzheimer: el tiempo medio de supervivencia para las personas con Alzheimer es de 84.6 años, y la tasa de supervivencia después del comienzo de los síntomas es de 8.4 años.

Una palabra de Disciplied

Comprender las diferencias entre la demencia vascular y la enfermedad de Alzheimer puede ayudarlo a comprender mejor qué esperar de un diagnóstico. 

Además, si bien hay claras diferencias entre las dos enfermedades, la investigación ha encontrado que se pueden usar algunas estrategias similares para reducir su riesgo. Estos incluyen una dieta saludable para el corazón y  actividad física . 

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.