¿Pueden las encimeras de granito causar cáncer de pulmón?

Riesgo de exposición al radón de encimeras de granito

El hecho de que las encimeras de granito puedan causar cáncer de pulmón debido a la emisión de gas radón ha sido un tema de debate. Por un lado, se han encontrado niveles peligrosamente altos en algunas encimeras, mientras que los argumentos en el otro afirman que la cantidad de radón emitida es muy pequeña en relación con el radón que puede ocurrir en los hogares. La respuesta es probable en algún punto intermedio, y para aquellos que están preocupados, las pruebas pueden ser sabias.

Sabemos que la exposición al radón en nuestros hogares es una causa muy importante de cáncer de pulmón y es la causa principal de cáncer de pulmón entre los no fumadores. El radón es un gas natural que surge de la descomposición normal del uranio en el suelo. Dado que las encimeras de granito también pueden contener una cantidad variable de uranio, muchas personas se han preguntado si esto podría ser un problema y cómo saber si es seguro. Echemos un vistazo a lo que sabemos en este momento.

Cómo encimeras de granito podrían causar cáncer de pulmón

La preocupación por las encimeras de granito que conducen al cáncer de pulmón surgió porque sabemos que algunas de estas superficies naturales pueden emitir radón. La descomposición normal del uranio presente en el granito produce gas radón , pero la cantidad de este gas puede variar enormemente. Para comprender mejor el riesgo potencial, es importante realizar copias de seguridad y hablar sobre la exposición al radón en los hogares y el cáncer de pulmón.

El radón y la exposición y el riesgo de cáncer de pulmón

Se piensa que la exposición al gas radón en nuestros hogares, posible en cualquier parte del mundo y en los 50 estados, es la segunda causa principal de cáncer de pulmón en general, y la causa principal de cáncer de pulmón en los no fumadores . Dado que el cáncer de pulmón en nunca fumadores es la sexta causa de muerte por cáncer en los Estados Unidos, no son números pequeños. Para una comparación rápida, aproximadamente 40,000 mujeres mueren de cáncer de mama en los EE. UU. Cada año. Hay 27,000 personas que mueren de cáncer de pulmón inducido por radón . Sin embargo, ciertamente escuchamos más sobre el cáncer de mama.

Escuchar la palabra radón puede poner una imagen de los mineros en su cabeza, pero de hecho, el mayor riesgo es para quienes pasan más tiempo en el hogar: mujeres y niños.

El gas radón es el resultado de la descomposición normal del uranio, que puede estar presente en diversos grados en la roca debajo de nuestras casas. Cuando se libera en el aire, no es un problema ya que se difunde ampliamente. Sin embargo, cuando están atrapados en nuestros hogares, los niveles pueden acumularse de manera anormalmente alta y, eventualmente, provocar cáncer.

La mayor parte de la exposición al radón se produce debido al radón que se filtra en nuestros hogares a través de los cimientos a través de grietas, bombas de sumidero y drenajes. La edad de su hogar no es importante, y las casas más nuevas pueden en realidad conllevar un mayor riesgo debido a que están más herméticamente selladas.

Encimeras y exposición al radón

Los estudios han demostrado que las encimeras de granito pueden emitir radón y radiación. Si bien esto generalmente se encuentra en niveles que están muy por debajo del límite recomendado por la Agencia de Protección Ambiental (EPA), no siempre es así. La EPA recomienda que la mediación de radón se realice en hogares que tengan un nivel de radón mayor o igual a 4 pCi / L (pico curies por litro), y que se debe considerar en niveles entre 2 pCi / L y 4 pCi / L. Si bien es muy poco frecuente, se han encontrado niveles tan altos como 100 pCi / L en algunos mostradores.

También es importante, antes de analizar específicamente el granito, darse cuenta de que muchos productos “naturales”, por su propia naturaleza, transportarán radón en algún grado. Los productos que van desde la arcilla en ladrillos, hasta el mármol y el gas natural pueden contener radón, y como el granito es menos poroso que algunos de estos otros productos, debería ser una preocupación menor.

Color y textura del riesgo de granito y radón.

Si algunas encimeras de granito son más propensas a emitir radón en función del color y la textura, no se ha estudiado exhaustivamente. Un estudio de 2006 descubrió que los granitos rosados ​​y rojos emitían aproximadamente tres veces más radón que el negro o el gris, y se cree que los granitos más ligeros en general podrían representar un mayor riesgo.

También se cree que las venas grandes (estrías) son un indicador del mayor contenido de uranio. El uranio en lo profundo de la encimera sería menos preocupante, ya que solo el uranio cerca de la superficie es probable que libere gas radón.

Cuándo preocuparse

Si le preocupa el potencial de radón en sus encimeras de granito, hay pasos que puede tomar. Se cree que no hay un nivel seguro de exposición al radón, y como las encimeras de granito se encuentran en hogares donde residen niños pequeños, algunos investigadores creen que es importante que los propietarios estén conscientes del riesgo potencial.

Primer paso: prueba tu casa

Si no ha probado el radón en su casa, el primer paso sería olvidarse de sus mostradores y hacer  pruebas de radón en su hogar . Su probabilidad de estar expuesto al radón en su hogar es mucho mayor que la probabilidad de exposición de sus mostradores. De hecho, aumentar la preocupación por las encimeras de granito sin probar su casa podría considerarse análogo a preocuparse por el humo de segunda mano, mientras continúa fumando. Los kits están disponibles en la mayoría de las ferreterías por alrededor de $ 10. Si su nivel es alto se recomienda la mitigación de radón .

Segundo paso: considere la posibilidad de radón en sus mostradores

Si desea tener una idea por su cuenta si sus encimeras de granito son una preocupación, puede considerar hacer una prueba de radón en el nivel más bajo de su hogar y otra en la habitación donde tiene una encimera de granito. (Y tal vez una tercera prueba en una habitación a una distancia, pero en el mismo piso que la encimera de granito). Si lo intentas, se recomienda que coloques ambos kits a una distancia de al menos 20 pulgadas del piso y de al menos 20 pulgadas. Desde la encimera de granito. Si los niveles son anormales, vuelva a probar ambas áreas para obtener una segunda lectura.

También puede solicitar un kit diseñado específicamente para probar el radón de las encimeras del Consejo Nacional de Seguridad.

¿Qué pasa si sus encimeras de granito están emitiendo radón?

Incluso si las encimeras de granito emiten una cantidad significativa de radón, esto no significa necesariamente que deban eliminarse. Las técnicas de ventilación para mejorar el aire interior pueden bajar el nivel de radón a niveles aceptables. 

Si aún está preocupado de que sus encimeras de granito puedan estar elevando el nivel de radón en su hogar después de la mitigación, existen algunas opciones. La EPA sugiere que usted pueda contratar a un profesional certificado en radón para que realice pruebas de otras fuentes de radón en su hogar además de encimeras de granito. La Asociación Americana de Científicos y Tecnólogos en Radón tiene una lista de profesionales calificados. Es importante tener en cuenta que, según la EPA, algunas de las mediciones que se están utilizando actualmente (mediciones del contador Geiger) no son muy precisas.

Actualmente, ninguna reglamentación exige que los fabricantes realicen pruebas de la presencia de radón en los materiales de construcción, pero esto puede cambiar en el futuro a medida que aprendamos más.