Enfermedades comunes de transmisión sexual (ETS) que debe conocer

Aprenda sobre las ETS comunes y cómo identificarlas.

Una enfermedad de transmisión sexual (ETS) es cualquier enfermedad que se transmite principalmente por contacto sexual. Una pareja transmite el organismo causante de la enfermedad a la otra durante las relaciones sexuales ( oral , vaginal o  anal ). Las ETS son algunas de las enfermedades más difíciles de contraer en el mundo, ya que tiene que estar cerca y ser personal para propagarlas. Entonces, ¿por qué las ETS son tan comunes? La respuesta es probable porque las personas no saben cómo tratarlos , prevenirlos y evitarlos. O cuando lo hacen, a menudo no lo hacen con eficacia.

Sin embargo, tenga en cuenta que no todas las enfermedades que afectan a los órganos sexuales se consideran ETS, y algunas no están relacionadas con el sexo en absoluto. Algunos están asociados sexualmente, lo que significa que no se transmiten durante el sexo, sino que se producen como resultado de ello. Por ejemplo, las infecciones del tracto urinario (IU) pueden ocurrir debido a la irritación de las relaciones sexuales.

Aquí hay algunas enfermedades comunes de transmisión  sexual y enfermedades relacionadas con el sexo que usted debe conocer.

Clamidia

La clamidia es la ETS curable más común. Infecta el cuello uterino en las mujeres y la uretra peneana en los hombres. Sus síntomas más frecuentes son dolor durante las relaciones sexuales  y secreción del pene o la vagina.

La razón por la cual la clamidia es una de las enfermedades de transmisión sexual más comunes es que la mayoría de las personas que la padecen no tienen síntomas durante semanas, meses o incluso años. En otras palabras, son asintomáticos .

A pesar de la falta de síntomas, es importante someterse a una prueba de detección y a un tratamiento si cree que podría haber estado expuesto a la clamidia. Si no lo haces, puede hacer mucho daño a tu cuerpo a largo plazo . Los condones de látex son eficaces para ayudar a prevenir la enfermedad .

Gonorrea

La gonorrea , también conocida como “la palmada”, es otra ETS bacteriana común. En general, infecta los mismos órganos que la clamidia y tiene efectos similares a largo plazo.

Los síntomas de la gonorrea incluyen ardor al orinar y, en los hombres, secreción blanca, amarilla o verde del pene. Al igual que con la clamidia, muchas personas con gonorrea no tienen síntomas.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) estiman que hay más de 120 casos de gonorrea por cada 100,000 personas solo en los Estados Unidos, y ese número ha estado creciendo durante varios años.

Tenga en cuenta, también, que la gonorrea también puede infectar la garganta y transmitirse a través del sexo oral. Actualmente, una de las mayores preocupaciones sobre la gonorrea es su tratamiento, ya que existe un problema creciente de gonorrea resistente a los antibióticos .

Sífilis

La sífilis es una enfermedad de transmisión sexual común con una historia notoria. Causada por la bacteria Treponema pallidum , puede llevar a complicaciones graves si no se trata.

La sífilis se transmite por contacto directo con las úlceras de sífilis, que pueden aparecer en los genitales externos y en la boca , así como en la vagina o el recto. Eso significa que puede ser transmitido por el sexo oral, así como el coito vaginal o anal. De hecho, algunos científicos piensan que el sexo oral es responsable del aumento de la sífilis en hombres que tienen sexo con hombres. 

Debido a que las úlceras de sífilis pueden aparecer en áreas no cubiertas por un condón, los condones solo reducen la probabilidad de transmisión, pero no la eliminan por completo.

Las pequeñas llagas indoloras (chancros) de la sífilis temprana pueden curarse por sí mismas, pero eso no significa que la enfermedad haya desaparecido. Es cada vez más difícil de detectar y tratar.

Mycoplasma genitalium

En 2007, un importante estudio de adolescentes estadounidenses descubrió que una ETS poco conocida llamada  Mycoplasma genitalium  (MG) había superado la prevalencia de la gonorrea. Además, la MG , como la gonorrea y la clamidia, está comenzando a surgir como una causa importante de cervicitis en mujeres y uretritis no gonocócica en hombres.

¿Por qué tomó tanto tiempo reconocer la importancia de esta ETS ahora común? Porque la mayoría de los casos de MG no causan síntomas y fue difícil identificarlos hasta que la nueva tecnología estuvo disponible. Todavía no hay una prueba de diagnóstico de MG que esté aprobada por la FDA para su uso en los Estados Unidos.

Si bien la investigación emergente aún no está clara, se cree que la MG se asocia con consecuencias graves a largo plazo, incluida la infertilidad por enfermedad inflamatoria pélvica .

Tricomoniasis

La tricomoniasis es la ETS curable más común, y la infección es más común en mujeres que en hombres. Algunas mujeres pueden confundir esta infección con una infección por levaduras o vaginosis bacteriana, ya que los síntomas son similares: secreción espumosa , olor vaginal fuerte , dolor durante las relaciones sexuales, irritación y picazón .

Los hombres pueden contraer tricomoniasis, pero no tienden a tener síntomas .

Si usted es una mujer a la que se le ha diagnosticado la enfermedad , asegúrese de que su pareja reciba tratamiento .

Si su pareja es un hombre, es posible que Trich no lo esté afectando mucho, pero no quiere que se lo devuelva. Si su pareja es una mujer, también podría estar pasando la enfermedad entre sí.

Virus del papiloma humano (VPH)

El virus del papiloma humano ( VPH ) es posiblemente la ETS más común. Los estudios más antiguos de antes de que estuviera disponible la vacuna contra el VPH estimaron que tres cuartas partes de la población sexualmente activa tenía el VPH en algún momento de sus vidas, y una cuarta parte de las mujeres se infectaron en un momento dado.

El VPH puede ser conocido como “el virus del cáncer cervical “, pero solo unos pocos tipos de VPH están relacionados con el cáncer, y están vinculados a algo más que el cáncer cervical . Otros causan verrugas genitales , otras verrugas o ningún síntoma.

Aunque el VPH se considera incurable, sus síntomas pueden tratarse y muchas personas resuelven las infecciones por sí mismas.

Se recomienda que los niños de 11 a 12 años se vacunen contra el VPH  para proteger a los hombres y mujeres jóvenes de las cuatro cepas más comunes del virus.

VIH / SIDA

El VIH es el virus asociado al SIDA. Solo se puede transmitir mediante un intercambio de fluidos corporales, incluido el semen , las secreciones vaginales, la leche materna y la sangre. No se puede transmitir por contacto casual .

Actualmente, la mayoría de las personas con VIH se tratan con una combinación de medicamentos conocidos como terapia antirretroviral de gran actividad ( TARGA ) o terapia antirretroviral combinada ( TARc ). Aunque estas terapias no pueden curar la enfermedad, pueden reducir la probabilidad de que la infección progrese a SIDA.

El VIH ya no es una sentencia de muerte y muchas personas con el virus viven vidas largas y saludables.

Cangrejos / piojos púbicos

Los ” cangrejos ” son una forma de piojos que viven en el cabello en el área genital y, ocasionalmente, en otras áreas del cuerpo de pelo grueso, como las axilas o las cejas. Por lo general, se contagian por contacto sexual , aunque también pueden transmitirse ocasionalmente por ropa y ropa infestadas. Los síntomas incluyen picazón en el área genital y piojos o huevos visibles.

Debe saber que los piojos no son lo mismo que los piojos y que casi nunca infestan el cabello de la cabeza.

Además, simplemente no es cierto que tenga que afeitarse todo el vello púbico si se infecta.

Sarna

La sarna es una enfermedad contagiosa de la piel que no siempre se transmite sexualmente. Causada por el parásito Sarcoptes scabei , la sarna causa una erupción con mucha picazón que empeora por la noche. La erupción se encuentra con mayor frecuencia en los pliegues de la piel, como entre los dedos, en las muñecas y los tobillos, y en el área genital. La sarna es increíblemente contagiosa, y el ácaro puede vivir durante días fuera del cuerpo humano.

No solo se contagia por el contacto personal cercano, sino por el contacto de piel a piel en general, ropa compartida, toallas y ropa de cama.

Herpes / HSV

El herpes es otra ETS viral y se presenta en dos formas, HSV1 y HSV2 . El HSV1 se asocia más frecuentemente con el herpes labial y el HSV2 se asocia más frecuentemente con las úlceras genitales. Sin embargo, es posible transmitir el herpes de la boca a los genitales y viceversa.

Los síntomas del herpes pueden tratarse con medicamentos antivirales, pero el virus no se puede curar. Las personas con el virus del herpes deben saber que pueden transmitir el virus incluso cuando no tienen llagas u otros síntomas.

Aunque el uso de un condón puede reducir el riesgo de transmisión del herpes, los condones no son 100 por ciento efectivos, ya que el herpes se contagia a través del  contacto piel con piel .

Hepatitis / VHB

Hay varios tipos de hepatitis . Aunque los diferentes virus se transmiten a través de varias rutas, todos causan daño al hígado. El tipo de hepatitis más frecuentemente asociado con la transmisión sexual es la hepatitis B (VHB). Sin embargo, la hepatitis C también puede ser transmitida sexualmente.

Con el tiempo, la infección crónica con hepatitis B puede provocar cicatrización del hígado, cirrosis y cáncer de hígado . Afortunadamente, existe una vacuna que puede protegerlo contra las infecciones.

Sin embargo, aproximadamente 1.25 millones de personas en los Estados Unidos tienen una infección crónica por VHB.

Chancroide

El chancroide es una enfermedad de úlcera genital causada por la bacteria  Haemophilus ducreyi. Aunque no se ve con frecuencia en los Estados Unidos, en otras partes del mundo las infecciones por chancros son un factor de riesgo importante para el VIH.

Las úlceras causadas por el chancroide son generalmente más grandes y más dolorosas que las asociadas con la sífilis, aunque los primeros signos pueden confundirse con los de una infección por sífilis.

Vaginosis bacteriana (VB)

La vaginosis bacteriana (VB) es una condición en la que las bacterias saludables en la vagina de una mujer desaparecen y son reemplazadas por diferentes organismos. Los síntomas incluyen ardor y picazón alrededor de la vagina, secreción blanca o gris y un fuerte olor a pescado que se nota especialmente después del coito.

Algunas personas se preguntan si la BV es o no una ETS, pero está asociada con tener una nueva pareja sexual o múltiples parejas sexuales. Puede tomar antibióticos para deshacerse de la VB, pero con frecuencia vuelve a aparecer incluso después de un tratamiento exitoso.

La infección puede aumentar el riesgo de VIH en la mujer, la enfermedad inflamatoria pélvica y el parto prematuro (bebés que nacen demasiado pronto).

Uretritis Nongonoccocal (NGU)

A diferencia de la mayoría de las enfermedades de transmisión sexual mencionadas en este resumen, la uretritis no gonocócica  (NGU) no es causada por una bacteria o virus específico. En su lugar, se define como cualquier tipo de uretritis que no sea causada por la gonorrea. Las dos causas más comunes de NGU son la clamidia y Mycoplasma genitalium . Los síntomas de NGU incluyen ardor al orinar y secreción de la cabeza del pene. Sin embargo, al igual que con muchas ETS, la mayoría de los casos de NGU son asintomáticos .

Molusco contagioso

El molusco contagioso es una enfermedad de la piel que afecta con mayor frecuencia a niños pequeños y adultos que tienen sistemas inmunitarios debilitados. Se transmite por contacto directo con la piel, por lo que también se puede transmitir durante el contacto sexual entre adultos.

Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (SARM)

El Staphylococcus aureus resistente  a la meticilina  ( SARM ) no se considera principalmente como una ETS, aunque una nueva investigación sugiere que probablemente se pueda transmitir sexualmente. La mayoría de los casos de MRSA se adquieren en el hospital u otros entornos médicos, aunque también puede transmitirse por contacto directo de piel a piel.

Linfogranuloma venéreo (LGV)

El linfogranuloma venéreo (LGV, por sus siglas en inglés) es una enfermedad de transmisión sexual que solía considerarse como una enfermedad que afecta principalmente a personas de países en desarrollo. Sin embargo, ahora está en aumento en todo el mundo. Después de un brote inicial en hombres que tienen sexo con hombres (HSH) en los Países Bajos en 2003, se ha encontrado LGV en grupos aislados de HSH en Europa occidental, América del Norte y Australia.

Causado por un tipo de Chlamydia trachomatis , el LGV está estrechamente asociado con la infección por el VIH y, al igual que con muchas otras ETS, puede aumentar el riesgo de transmisión y adquisición del VIH .