Efecto de las estatinas en la supervivencia, los tratamientos y el riesgo de cáncer de pulmón

¿Cómo pueden las estatinas afectar a las personas con cáncer de pulmón?

Es posible que haya escuchado que los medicamentos con estatinas podrían mejorar la supervivencia del cáncer de pulmón, ayudar con el tratamiento o disminuir el riesgo de cáncer de pulmón. Una revisión de 2019Los estudios realizados hasta la fecha sugieren que las estatinas se asocian con una mejora significativa en la supervivencia con cáncer de pulmón, pero este beneficio puede variar dependiendo de cuándo se usan las estatinas, así como la etapa del cáncer de pulmón. Se sabe menos sobre el posible papel de las estatinas en la prevención del cáncer de pulmón, pero puede variar según el medicamento en particular de esta clase. El impacto de las estatinas en la supervivencia también parece variar dependiendo del subtipo molecular del cáncer de pulmón, por ejemplo, si el cáncer es positivo para una mutación EGFR o KRAS. También se piensa que las estatinas “lipófilas” como Lipitor y Zocor pueden ser más efectivas (en la supervivencia del cáncer de pulmón) que las estatinas menos lipófilas como Pravachol, Crestor y Lescol.

Los científicos a veces se sorprenden cuando un tratamiento para una afección parece ayudar a una afección no relacionada. Los medicamentos con estatinas pueden ser uno de estos tratamientos. Estos medicamentos, que reducen el colesterol entre otras funciones, son algunos de los medicamentos recetados con mayor frecuencia en todo el mundo. Los investigadores han tomado un mayor interés en estos medicamentos en los últimos años después de ver una correlación entre el uso de estos medicamentos y la supervivencia del cáncer.

¿Qué son las estatinas?

Las estatinas son una categoría de medicamentos conocidos como inhibidores de la HMG-CoA reductasa. Mientras que el público a menudo ve estos medicamentos como “medicamentos para reducir el colesterol”, su propósito principal es reducir el riesgo de ataques cardíacos. Además de reducir el colesterol, estos medicamentos estabilizan las placas en las arterias coronarias , reducen el tamaño de la placa en las arterias coronarias y disminuyen la formación de coágulos en las arterias coronarias. Como tales, las estatinas pueden disminuir el riesgo cardíaco incluso con el colesterol normal. En el otro lado de la ecuación, el tratamiento de los niveles elevados de colesterol solo, a menos que haga una diferencia en la salud y la supervivencia, no es el objetivo de la terapia con estatinas.

¿Cómo podrían las estatinas afectar el riesgo de cáncer?

Los estudios en animales y los estudios celulares (observando las células cancerosas cultivadas en un plato) han sugerido que las estatinas tienen propiedades contra el cáncer. Se cree que pueden bloquear el crecimiento de las células tumorales, la invasión y el potencial de las células cancerosas para propagarse (hacer metástasis).

¿Qué estatinas son mejores?

Según un grupo de investigadores, las estatinas que son más lipófilas (que aman las grasas) serían más efectivas. Las estatinas más lipófilas incluyen Lipitor (atorvastatina), Zocor (simvastatina) y Mevacor (lovastatina). Las estatinas menos lipófilas (más hidrófilas o “amantes del agua”) incluyen Pravachol (pravastatin), Crestor (rosuvastatin) y Lescol (fluvastatin).

Las estatinas y la supervivencia del cáncer de pulmón

La revisión de 2019 de estudios sobre estatinas y la supervivencia del cáncer de pulmón observada anteriormente encontró que el uso de estatinas se asoció con una mejora significativa en la supervivencia con cáncer de pulmón. Esta mejora, sin embargo, varía con el período de tiempo durante el cual se usaron las estatinas, así como la etapa del cáncer.

Las personas que usaron estatinas después del diagnóstico de cáncer de pulmón y tuvieron una mejoría en la supervivencia que las que las usaron antes de su diagnóstico (una mejora del 32 por ciento en la supervivencia cuando se utilizaron los fármacos después del diagnóstico en comparación con una mejora del 14 por ciento cuando se usaron previo al diagnóstico).

La mejora en la supervivencia relacionada con el uso de estatinas también fue mayor para las personas con enfermedad en etapa 4, en comparación con aquellas con etapas más tempranas de cáncer de pulmón.

Una mirada a estudios anteriores arroja más luz sobre esta relación.

En un estudio de aproximadamente 14,000 personas con cáncer de pulmón en el Reino Unido entre 1998 y 2009, las personas que habían estado usando estatinas antes de su diagnóstico tuvieron una reducción estadísticamente significativa del  12 por ciento en las muertes relacionadas con el cáncer de pulmón.

Para aquellos que usaron un medicamento con estatinas después de su diagnóstico y vivieron durante al menos 6 meses, hubo una reducción no significativa estadísticamente en las muertes específicas por cáncer de pulmón del 11 por ciento. Para aquellos que habían surtido sus recetas al menos 12 veces (uso por un año o más), hubo una reducción estadísticamente significativa en las muertes específicas por cáncer de pulmón del 19 por ciento.

Este estudio se refirió a personas con cáncer de pulmón de células no pequeñas y cáncer de pulmón de células pequeñas  y se traduce en 3,638 pacientes con cáncer de pulmón que tuvieron alguna disminución en la mortalidad específica por cáncer de pulmón. Si estos números se aplicaran a la población general de personas con cáncer de pulmón, este no sería un número pequeño, ya que se espera que 158.040 personas mueran de cáncer de pulmón en 2015 solo en los Estados Unidos. Como una comparación rápida, aproximadamente 3,000 personas mueren cada año en incendios relacionados con el hogar en los Estados Unidos.

Es muy importante tener en cuenta que esta investigación es temprana y no podemos estar seguros de que los medicamentos con estatinas causen una reducción de las muertes Por ejemplo, podría haber algún otro factor (otra variable) en las personas que usan estatinas que, en cambio, están relacionadas con una mejor supervivencia.

Las estatinas y la mortalidad por cáncer de pulmón

Una revisión de los estudios publicados hasta abril de 2015 (41 estudios) que analizan el efecto de las estatinas en la mortalidad por cáncer en general, parece apoyar la idea de que las estatinas pueden afectar la supervivencia del cáncer. Estos estudios, que involucran a cerca de un millón de personas en total, sugieren que el uso de estatinas después de un diagnóstico de cáncer está vinculado con una reducción del 19 por ciento en la mortalidad por todas las causas y una reducción del 23 por ciento en la mortalidad por cáncer específico. La conclusión de los investigadores que estudian estos estudios es que “el uso de estatinas antes y después del diagnóstico es beneficioso para la supervivencia general y la supervivencia específica para el cáncer”. Sin embargo, es importante señalar que solo el cáncer de pulmón se queda atrás en algunos de estos estudios con más estudios que analizaron el cáncer de mama, el cáncer colorrectal y el cáncer de próstata.

Efecto de las estatinas en el tratamiento del cáncer de pulmón

No se sabe mucho sobre cómo las estatinas afectan los tratamientos individuales para el cáncer, pero un estudio pequeño encontró que agregar una estatina a medicamentos como Tarceva dio como resultado una mejoría estadísticamente significativa en la supervivencia libre de progresión en personas con cáncer de pulmón de células no pequeñas positivo para una mutación KRAS. Este artículo analiza las pruebas de mutaciones genéticas en personas con cáncer de pulmón .

Tradicionalmente, las personas que dan positivo a una mutación KRAS no responden tan bien a los medicamentos llamados inhibidores de la tirosina quinasa del factor de crecimiento epidérmico ( EGFR-TKI, por sus siglas en inglés). Los medicamentos en esta categoría (terapias dirigidas) que se usan en el cáncer de pulmón incluyen Tarceva (erlotinib) e Iressa (gefitinib). En personas con cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio 3B y estadio 4 positivo para una mutación KRAS, la adición de una estatina duplicó la duración de la supervivencia libre de progresión.

Estudios anteriores sobre células de cáncer de pulmón humano también encontraron que agregar una estatina inhibía las células de cáncer de pulmón. De manera simplista, se piensa que la estatina produce una disminución de los isoprenoides que tienen un efecto sobre la RAS; por lo tanto, es un efecto aparente en las células de cáncer de pulmón con una mutación KRAS.

Las estatinas y la prevención del cáncer de pulmón

Si bien un estudio pequeño y antiguo no encontró un vínculo entre las estatinas y la prevención del cáncer de pulmón, un estudio reciente en Taiwán mostró un posible papel, al menos para las mujeres, especialmente para aquellas con otras afecciones respiratorias como la EPOC y la tuberculosis pulmonar . Los investigadores compararon a más de 17,000 mujeres sin cáncer de pulmón con más de 17,000 mujeres que fueron diagnosticadas con cáncer de pulmón entre 2005 y 2010. El uso a largo plazo de Zocor (simvastatina) se correlacionó con un riesgo 20 por ciento menor de cáncer de pulmón en comparación con las mujeres que no habían usado la medicacion. Sin embargo, el uso a largo plazo de Mevacor (lovastatina) no se asoció con un menor riesgo de la enfermedad.

Aprenda sobre la reciente  controversia sobre el uso de estatinas en mujeres

¿Qué debe hacer con esta información?

Como se señaló anteriormente, esta investigación aún está en su infancia y no se han realizado recomendaciones sobre el uso de estatinas específicamente para el cáncer. Para aquellos que han estado usando medicamentos con estatinas para el colesterol elevado durante el tratamiento del cáncer de pulmón, estos estudios pueden ser una fuente de estímulo. También es posible que desee discutir su situación específica, incluido su perfil de lípidos con su oncólogo y preguntarle qué opina de esta información.

Esta información también llega en un momento en que se cuestionan las pautas anteriores sobre el colesterol. En diciembre de 2014, un documento borrador del Comité Asesor de Directrices Dietéticas declaró que el colesterol dietético ya no se considera un nutriente de preocupación por el consumo excesivo. Este es claramente un tema que deberá ser discutido e individualizado entre usted y su oncólogo.

Próximos pasos

Hay algunas cosas simples que las personas pueden hacer para mejorar la supervivencia con cáncer de pulmón. Echa un vistazo a estas 10 cosas que pueden mejorar tu supervivencia del cáncer de pulmón .

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.