¿Las estatinas reducen el riesgo de demencia?

Evidencia a favor y en contra de la prevención de la demencia con estatinas

Los primeros estudios condujeron a la excitación en el campo de la demencia sobre la posible relación entre los medicamentos para reducir el colesterol conocidos como las estatinas y la prevención de la demencia . Pero estudios posteriores no sacaron conclusiones tan prometedoras.

Estudio de la lanceta muestra disminución del riesgo de demencia

En noviembre de 2000, un estudio publicado en The Lancet encontró que las personas mayores de 50 años a las que se les prescribían estatinas tenían un riesgo sustancialmente menor de desarrollar demencia . Los investigadores compararon a 284 personas que tenían demencia (“casos”) con 1,080 “controles” que no la tenían. Este tipo de estudio se conoce como un estudio de casos y controles. Aquellos individuos a los que se les prescribieron estatinas tuvieron un riesgo mucho menor en comparación con los que no se les prescribieron estatinas, incluso después de que factores como la edad, el sexo y los antecedentes de enfermedad cardiaca fueron tomados en cuenta. Los resultados fueron altamente significativos estadísticamente.

Otros estudios refutan la teoría de las estatinas y la prevención de la demencia

Aunque un segundo estudio publicado en 2004 encontró que los usuarios de estatinas tenían un riesgo 39% más bajo de enfermedad de Alzheimer en comparación con los que no lo eran, este también fue un estudio de casos y controles. Entonces, ¿estos dos estudios significan que las estatinas reducen el riesgo de enfermedad de Alzheimer? Lamentablemente no.

La Base de Datos Cochrane de Revisiones Sistemáticas destacó dos grandes estudios que se realizaron sobre el uso de estatinas en personas con riesgo de Alzheimer y otras demencias, con un total de 26,340 participantes. Estos fueron los dos ensayos aleatorios, doble ciego, controlados con placebo , el tipo de estudio más autorizado. Debido a que los estudios de casos y controles miran hacia atrás en el tiempo y no son aleatorios, las conclusiones que se pueden extraer de ellos son limitadas. Los estudios doble ciego miran hacia el futuro, están organizados de modo que los investigadores del estudio no sepan qué pacientes reciben medicamentos y cuáles reciben placebo y están mucho mejor preparados para mostrar las relaciones de causa y efecto.

Los pacientes del primer estudio doble ciego fueron seguidos durante un promedio de 3,2 años, y los del segundo estudio durante cinco años. La función cognitiva de las personas en el primer estudio disminuyó al mismo ritmo. Y en el segundo estudio, no hubo diferencias en la incidencia de demencia entre los sujetos que recibieron una estatina en comparación con los que recibieron un placebo.

Dada la fuerza de estos estudios posteriores, la evidencia para concluir que las estatinas previenen el Alzheimer u otras demencias es dudosa en este momento.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.