Las etapas del sueño

Hay cinco fases del sueño: etapas 1, 2, 3, 4 y REM (movimiento ocular rápido). Generalmente cuando estás durmiendo, comienzas en la etapa 1 y recorres cada etapa hasta alcanzar el sueño REM, y luego comienzas el ciclo nuevamente. Cada ciclo completo de sueño toma de 90 a 110 minutos. Tu cerebro actúa de manera diferente en cada etapa del sueño . En algunas de las etapas, su cuerpo puede hacer movimientos, pero en otras sus brazos y piernas estarán inmóviles. Tener buenos hábitos de sueño se asegurará de que usted obtenga cada tipo de sueño que necesita.

Nivel 1

Etapa 1 del sueño es el sueño ligero. Experimenta un adormecimiento dentro y fuera del sueño. Puedes ser despertado fácilmente. El movimiento de tus ojos y los movimientos del cuerpo disminuyen la velocidad. Puede experimentar movimientos bruscos de sus piernas u otros músculos. Estos son conocidos como mioclonia hipnótica o sacudidas mioclónicas. Estos “comienzos de sueño” pueden dar una sensación de caída. Son causadas por la estimulación espontánea de las áreas motoras del cerebro.

Etapa 2

Alrededor del 50 por ciento de su tiempo durmiendo se gasta en la etapa 2 de sueño. Durante esta etapa, el movimiento del ojo se detiene y sus ondas cerebrales (una medida del nivel de actividad del cerebro) se vuelven más lentas. También habrá breves ráfagas de actividad cerebral rápida llamadas husos para dormir.

Etapa 3

La etapa 3 es la primera etapa del sueño profundo . Las ondas cerebralesson una combinación de ondas lentas, conocidas como ondas delta, combinadas con ondas más rápidas. Durante la etapa 3 del sueño puede ser muy difícil despertar a alguien. Si se despierta durante esta etapa, puede sentirse aturdido y desorientado durante varios minutos.

Etapa 4

La etapa 4 del sueño es la segunda etapa del sueño profundo. En esta etapa el cerebro está haciendo las ondas delta lentas casi exclusivamente. En esta etapa también es muy difícil despertar a alguien. Ambas etapas del sueño profundo son importantes para sentirse fresco por la mañana. Si estas etapas son demasiado cortas, el sueño no se sentirá satisfactorio.

Sueño REM – Movimiento rápido de los ojos

El sueño REM es la etapa de sueño en la que se produce el sueño. Cuando entras en el sueño REM, tu respiración se vuelve rápida, irregular y superficial. Tus ojos se moverán rápidamente y tus músculos quedarán inmóviles. La frecuencia cardíaca y la presión arterial aumentan. Los hombres pueden desarrollar erecciones. Alrededor del 20 por ciento del sueño es sueño REM para adultos.

El sueño REM es también la fase de sueño en la que sueñas. Esta fase de sueño comienza entre 70 y 90 minutos después de que te duermas. El primer ciclo de sueño tiene una fase más corta del sueño REM. Hacia la mañana, el tiempo dedicado al sueño REM aumenta y las etapas de sueño profundo disminuyen.

Los investigadores no entienden completamente el sueño y los sueños REM. Saben que es importante en la creación de memorias a largo plazo. Si se interrumpe el sueño REM de una persona, el siguiente ciclo de sueño no sigue el orden normal, pero a menudo pasa directamente al sueño REM hasta que se recupera el tiempo REM perdido de la noche anterior.

Institutos Nacionales de Salud; Instituto Nacional del Corazón, Pulmón y Sangre. Su guía para un sueño saludable . Publicación NIH No. 06-5271.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.