¿Las fiebres causan daño cerebral?

Durante mucho tiempo se ha creído que las fiebres altas pueden causar daño cerebral, especialmente si no se tratan. Entonces, ¿cuánta verdad hay en esta afirmación? Realmente depende de la situación.

Causas

La mayoría de las fiebres son causadas por infecciones virales o bacterianas , pero también pueden ser causadas por toxinas, cáncer o enfermedades autoinmunes. La fiebre es solo un síntoma de enfermedad, no una enfermedad en sí misma. Cuando una persona sana tiene fiebre debido a una enfermedad, es muy poco probable que cause daño cerebral. Incluso las convulsiones febriles , que ocurren en los niños, no causan ningún daño permanente.

El momento de preocuparse por la fiebre alta es cuando no es causada por una enfermedad, sino por sobrecalentamiento. Esto es realmente un golpe de calor (hipertermia), que es completamente diferente a la fiebre. La hipertermia puede ser causada por la sobreexposición a altas temperaturas y bajo consumo de agua. En estos casos, es posible que el cuerpo no pueda regular su temperatura y que los medicamentos no bajen la temperatura. El daño cerebral y orgánico generalmente ocurre debido a la hipertermia.

Cuándo preocuparse

Incluso si usted o su hijo no han estado expuestos a altas temperaturas, y la hipertermia no es una preocupación, existen otros factores que contribuyen a decidir qué hacer con respecto a la fiebre.

En niños pequeños, tome medidas basadas en la edad y la temperatura de su hijo:

  • Menos de 3 meses: llame a un médico para cualquier temperatura rectal de más de 100.3 grados
  • 3 a 6 meses: llame a un médico para cualquier temperatura rectal superior a 101
  • De 6 a 12 meses: llame a un médico para cualquier temperatura rectal superior a 103

En niños mayores de 12 meses y adultos, hay otras cosas a considerar. Algunas situaciones que justifican llamar a un médico incluyen:

  • Un niño menor de 2 años que tenga fiebre durante más de 24 a 48 horas.
  • Fiebre que dura más de 48 a 72 horas en niños mayores y adultos.
  • Fiebre de más de 105 grados, lo que podría indicar una enfermedad más grave.
  • Presencia de otros síntomas relacionados, como rigidez en el cuello, confusión, dificultad para respirar o convulsión por primera vez
  • Presencia de otros síntomas que le hacen pensar que una enfermedad puede necesitar tratamiento, como dolor de garganta , dolor de oído o tos
  • Usted cree que puede haber tomado una dosis incorrecta de la medicación, o no está seguro de qué dosis administrar 

Fiebres

En general, el tratamiento se basará en cómo se siente y actúa la persona. Las fiebres son realmente útiles cuando el cuerpo tiene una infección porque dificultan que los gérmenes vivan y se multipliquen. La fiebre es en realidad la forma natural de su cuerpo de combatir la enfermedad. El propósito de tratar la fiebre es simplemente hacer que la persona se sienta más cómoda, no eliminarla por completo.

Si un adulto o niño tiene fiebre pero se siente bien y aún puede realizar actividades diarias o jugar, no hay razón para tratar la fiebre. Sin embargo, si la persona no se siente lo suficientemente bien como para levantarse de la cama o jugar, está bien tratar la fiebre con medicamentos.

Los medicamentos más comunes y efectivos para tratar la fiebre son:

  • Tylenol (paracetamol) : el tylenol está aprobado para su uso en niños de hasta 2 meses de edad, pero nunca debe administrarse a un niño menor de 3 meses sin hablar primero con un médico.
  • Advil o Motrin (ibuprofeno) : El ibuprofeno está aprobado para su uso en niños de hasta 6 meses.
  • Aspirina : nunca debe administrarse aspirina a niños menores de 18 años, a menos que el médico lo recomiende específicamente, debido al riesgo de una enfermedad rara pero potencialmente mortal llamada síndrome de Reye.

Un baño tibio puede ser útil, pero solo debe intentarse después de que se haya administrado un medicamento para evitar que la temperatura aumente rápidamente después de salir del agua. Si un baño hace que su hijo se sienta incómodo o infeliz, no es necesario.

Si un niño tiene fiebre y no se siente mejor una hora después de tomar acetaminofén o ibuprofeno (independientemente de que la temperatura baje o no), llame a su proveedor de atención médica.

También hay otras cosas que puede hacer para ayudar a una persona a sobrellevar la fiebre. Algunos consejos:

  • Mantenga a la persona vestida a la ligera
  • Anímela a mantenerse bien hidratada: beber muchos líquidos puede refrescar el cuerpo de forma natural y ayudar a prevenir la deshidratación
  • No junte a alguien que tenga escalofríos y no use baños fríos ni alcohol . Todos estos pueden aumentar la temperatura central del cuerpo, haciendo que la persona se sienta peor, no mejor. Usar alcohol en todo el cuerpo para bajar la fiebre puede causar intoxicación por alcohol. 

Hipertermia

Si la temperatura alta es causada por sobrecalentamiento, agotamiento por calor o golpe de calor, el tratamiento es muy diferente.

  • Retire a la persona de la zona caliente.
  • Esponja a la persona con agua fría.
  • Coloque bolsas de hielo en las axilas, detrás del cuello y en el área de la ingle.
  • Administre fluidos fríos si la persona está alerta (nunca intente hidratar a una persona que está inconsciente). Si le preocupa que alguien se haya sobrecalentado y esté inconsciente, llame al 911 inmediatamente.
  • Busque atención médica, incluso si la persona está despierta.
  • No le dé medicamentos, pueden no ayudar y hasta podrían ser dañinos.

La línea de fondo

Las fiebres pueden dar miedo, especialmente para los padres que solo quieren que sus hijos se sientan mejor. Sin embargo, no todos los casos de fiebre requieren preocupación. La única vez que el cuerpo sufrirá daños debido a una alta temperatura es cuando la temperatura corporal supera los 107.6 grados. A menos que la fiebre sea causada por una fuente externa (hipertermia) o ya exista un problema neurológico, casi no hay posibilidad de que esto ocurra.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.