Las intersecciones entre la sífilis y el VIH

La sífilis y el VIH son infecciones de transmisión sexual muy diferentes . La sífilis es una infección bacteriana que se puede tratar con antibióticos. Puede tener consecuencias graves e incluso fatales si no se trata, pero la sífilis es fácil de tratar y curar una vez que se ha identificado una infección. El VIH, en cambio, es causado por un virus. Puede tratarse, de manera bastante efectiva, con una terapia antirretroviral altamente activa (llamada TARGA o TAR ), pero actualmente no se puede curar completamente.

La sífilis y las infecciones por VIH también tienen varias cosas en común. En las primeras etapas de la infección, ambas son difíciles de detectar sin intervención médica. Las úlceras de sífilis en etapa temprana son indoloras. Si no se encuentran en un lugar visible, se pueden perder fácilmente. Las infecciones por VIH recientemente adquiridas a menudo no tienen síntomas reconocibles, y el VIH no puede causar síntomas graves durante años o incluso décadas. Además, hace tiempo que se sabe que cada infección hace que una persona sea más susceptible a la otra . Las úlceras de sífilis proporcionan un punto de entrada fácil para el VIH. El VIH altera el sistema inmunológico de manera que facilita la toma de la sífilis.

Investigaciones recientes sugieren que puede haber incluso más interacciones entre la sífilis y el VIH de lo que se sabía anteriormente. Algunos están directamente relacionados con las infecciones. Otros están relacionados con el tratamiento de enfermedades y el comportamiento sexual.

¿Vinculando el tratamiento del VIH y la infección por sífilis?

En 2017, un grupo de científicos se dio cuenta de que la infección por sífilis estaba aumentando más rápidamente que otras ETS bacterianas entre los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres. Hasta ese momento, la mayoría de las personas pensaban que el tratamiento del VIH conducía a un aumento en las tasas de infección de ETS entre los hombres con VIH debido a factores de comportamiento. En otras palabras, la creencia predominante era que como los hombres sabían que el tratamiento y la profilaxis eficaces contra el VIH reducían el riesgo de VIH, practicaban un sexo menos seguro. Esto, a su vez, aumentaba el riesgo de contraer otras enfermedades de transmisión sexual que no fueran el VIH. Sin embargo, si las tasas de sífilis aumentaran más rápido que otras tasas de ETS, también podría estar ocurriendo algo más.

Los investigadores plantearon la hipótesis de que la TARGA podría alterar la forma en que el sistema inmunológico responde a las infecciones. Específicamente, pensaron que esos cambios podrían mejorar la susceptibilidad al tipo de bacteria que causa la sífilis. Esto podría, a su vez, explicar por qué las tasas de sífilis aumentaban más rápidamente que las tasas de clamidia y gonorrea . Dicho esto, la investigación fue bastante preliminar, y hubo otras explicaciones posibles. Entre otras cosas, los médicos pueden ser menos efectivos en la detección de gonorrea y clamidia en hombres que el VIH y la sífilis. Aún así, es una pregunta que merece mayor exploración.

¿Significa eso que HAART es una mala idea? Absolutamente no. El tratamiento temprano es importante no solo para mejorar la salud individual , sino también para reducir la propagación del VIH. Sin embargo, significa que debe haber una educación continua sobre el riesgo de contraer otras ETS además del VIH, particularmente en el contexto del tratamiento. También debe haber una detección y un tratamiento más efectivos y confiables para la sífilis .

Vinculación de la infección por sífilis y la prevención del VIH

Otro desarrollo importante para comprender el vínculo entre la sífilis y el VIH es el reconocimiento creciente de que los nuevos diagnósticos de infecciones de transmisión sexual representan oportunidades para la prevención. Varios grupos de investigadores han descubierto que los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres (HSH) a los que se les ha diagnosticado recientemente la sífilis tienen un riesgo muy alto de infectarse con el VIH.

¿La implicación? Utilice nuevas infecciones por sífilis para priorizar el acceso de los hombres a la profilaxis previa a la exposición ( PrEP ). Proporcionar a los hombres de alto riesgo con PrEP puede reducir el riesgo de contraer el VIH al tratarlos antes de la infección. Dar prioridad a los hombres de alto riesgo también puede hacer que la PrEP sea más rentable, ya que se asegura de que el tratamiento llegue primero a las personas que más lo necesitan. En este caso, dirigirse a los HSH con diagnósticos de sífilis identifica a una población de alto riesgo que claramente está expuesta a las ETS y no practica de manera confiable el sexo seguro.

Una palabra de Disciplied

La sífilis y el VIH son enfermedades de transmisión sexual muy diferentes, pero sus similitudes pueden conducir a una serie de interacciones problemáticas. Como tal, es importante destacar la importancia de la detección y la prevención. Ninguna de estas enfermedades es fácilmente reconocible sin una visita al médico. Eso significa que la detección regular de enfermedades de transmisión sexual debe ser una prioridad para cualquier persona con alto riesgo de desarrollar cualquier enfermedad de transmisión sexual, incluida la sífilis y el VIH. Ambas enfermedades se pueden prevenir si las personas practican constantemente el sexo seguro . Animar a las personas a tratar de hacerlo también debería ser una prioridad. Eso es cierto incluso cuando no pueden ser perfectos. Después de todo, las ETS no se propagan cada vez que alguien tiene relaciones sexuales.. Eso significa que olvidarse de usar un condón durante un encuentro no es una buena razón para evitar usar un condón cuando los vuelva a ver.

Sin embargo, las evaluaciones regulares y las prácticas de sexo seguro consistentes no son opciones para todos. No todos tienen acceso a atención médica asequible. No todos tienen la capacidad de negociar un sexo seguro. Por eso es importante reconocer la utilidad de otras herramientas, como la profilaxis previa a la exposición y el tratamiento como prevención. También es importante aceptar que nadie es perfecto en su comportamiento. Los profesionales necesitan ayudar a las personas a hacer lo que puedan para mantener y mejorar su salud sexual. Es más útil que el instinto de castigarlos por no hacer lo que los doctores y educadores creen que deberían hacer.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.