Los 9 tipos más comunes de lesiones del cuello

Riesgos, síntomas, tratamiento para problemas de la columna cervical

Las lesiones del cuello, también conocidas como lesiones de la columna cervical, varían en gravedad y tipo . Una lesión en el cuello puede ser precedida por un accidente, un traumatismo en el área, caídas, cambios degenerativos que se producen en la columna vertebral o una combinación de ambos. 

Aquí hay una descripción general de los tipos más comunes, más información sobre sus síntomas, tratamiento y más.

Lesiones del cuello que afectan el tejido blando

El daño a una parte anatómica en su cuello a menudo significa daño a otras. Esto se debe a que las partes de su cuello están conectadas. Los huesos, las articulaciones, los tejidos blandos y los nervios de la columna cervical trabajan juntos para sostener y mover la cabeza. Como ejemplo, el latigazo cervical puede dar lugar a uno o varios diagnósticos, incluidos la distensión muscular, el esguince del ligamento y / o la lesión de disco. 

La buena noticia es que la mayoría de las veces, las lesiones del cuello afectan principalmente los tejidos blandos: los músculos, los tendones, los ligamentos y la fascia. Pero todos los tipos de lesiones de la columna cervical, incluyendo aquellas que involucran los huesos, las articulaciones y los discos, también afectarán sus músculos al menos en cierta medida.

Las primeras tres lesiones en la lista son aquellas que afectan el tejido blando.

Lesiones del cuello que pueden afectar los nervios y / o la médula espinal

Algunas lesiones en el cuello afectan o dañan el sistema nervioso, y estas pueden ser bastante graves. La afectación nerviosa generalmente ocurre cuando una o más estructuras espinales entran en contacto o ejercen presión sobre una raíz nerviosa espinal, la médula espinal o ambas.

Las descripciones de lesiones restantes en este artículo hablan de aquellas que de alguna manera, ya sean leves o graves, afectan algún aspecto del sistema nervioso.

Crick en el cuello

¿Alguna vez te has despertado con un repugnante dolor en el cuello y te has preguntado qué podría ser?

Desafortunadamente, el  crick en el cuello  no es un diagnóstico médico. Por lo general, el espasmo muscular , los puntos de activación , la  artritis y / o un problema de disco subyacen al dolor.

Las crickings en el cuello tienden a ser provocadas por cosas simples, como  dormir  con el cuello en una posición incómoda, pasar largas horas en la computadora y / o movimientos repentinos de la columna cervical.

¿Qué debes hacer para un crick cuello? La mayoría de las veces,  las terapias caseras  como la aspirina o el Tylenol, también conocidas como paracetamol, la actividad reducida y el movimiento suave son todo lo que se necesita para aliviar el dolor. Esperarlo también juega un papel importante.

Si descubre que el dolor de su crick persiste durante más de una semana, o interrumpe sus actividades habituales, es probable que sea el momento de ver a su médico. Lo mismo es cierto si ha sido diagnosticado con un problema de cuello en el pasado o si tiene (o ha tenido) una condición de salud grave como el cáncer.

Tensión muscular

Una distensión en el cuello es una lesión en los músculos que se unen y mueven la cabeza y la parte superior de la columna vertebral. Los síntomas incluyen espasmo muscular, flexibilidad reducida y dolor.

Las cepas se clasifican, lo que significa que varían de leves a graves. 

Las cepas de grado I son leves y, a menudo, se tratan modificando la actividad a un nivel en el que se tolera el dolor, sin dejar en reposo absoluto. Además, tomar un analgésico de venta libre  es una forma común de superar el dolor de una tensión leve. Al igual que con un dolor de cuello, si el dolor dura más de una semana, o si interrumpe sus actividades habituales,  Qué causa el dolor en la parte inferior derecha de la espalda .

Con una distensión del cuello de Grado II, la lesión se limita solo al músculo. Al igual que una cepa de Grado 1, su dolor de cuello probablemente no sea indicativo de otros tipos de daño estructural.

Pero cuando se trata de los grados III y IV, lo es. De acuerdo con la Fuerza de Tarea de Quebec sobre Trastornos Asociados a Whiplash, la distensión del cuello de Grado III se asocia con daño a los nervios. En este caso, puede, entre otras cosas, debilitarse y / o sentir sensaciones eléctricas en un brazo. Con estas lesiones, concertar una cita con su médico lo antes posible es probable que le brinde la mejor oportunidad para una recuperación completa.

Las cepas de cuello de grado IV son las más graves de todas. La Fuerza de Tarea de Quebec dice que estos están relacionados con fracturas o dislocaciones vertebrales. Esta lesión requiere atención médica inmediata.

Esguince de cuello

Los esguinces son lesiones de los ligamentos. (Los ligamentos son bandas fuertes de tejido conectivo que mantienen unidos los huesos).

Los esguinces de cuello pueden ser causados ​​por caídas o giros repentinos que sobrecargan o estiran en exceso una o más articulaciones en su columna cervical. Otra causa es el estrés repetido de la articulación.

De acuerdo con la Academia Estadounidense de Cirujanos Ortopédicos, los síntomas de un esguince de cuello pueden ser muy variados, pero pueden incluir dolor en la parte posterior del cuello que empeora con el movimiento, Debe realizarse una cirugía para la radiculopatía cervical que aparece lentamente y aumenta después de aproximadamente 24 horas, dolor de cabeza La parte posterior del cuello, espasmos musculares y dolor en la parte superior del hombro, rigidez en el cuello y / o adormecimiento, debilidad u hormigueo en el brazo.

Los esguinces de cuello también pueden provocar síntomas de tipo menos estructural, como dolor de garganta, cambios de humor, dificultad para concentrarse o para dormir y más, dice la AAOS.

Similar a las distensiones del cuello, los esguinces del cuello pueden ser leves, moderados o severos y se clasifican. Esto puede significar, por ejemplo, que si tiene hormigueo en un brazo, su esguince es un grado III. Siempre consulte con su médico para estar seguro.

Para los esguinces leves y moderados, generalmente se recomienda el descanso y la formación de hielo en el área, al igual que tomar   medicamentos antiinflamatorios . En general, un sobre el contador hará. También es importante que lo revise un médico.

Si sospecha que alguien en su entorno tiene una lesión grave en el cuello de cualquier tipo, debe inmovilizar su columna vertebral y llamar al 911 inmediatamente. No intente moverlos a menos que hacerlo sea la única forma de salvar su vida.

Trastornos asociados con el latigazo cervical (WAD)

Whiplash (WAD) es un conjunto de síntomas después de un evento de movimiento en el que la cabeza se lanza primero a la hiperextensión y luego avanza rápidamente hacia la flexión. Es más a menudo debido a accidentes automovilísticos , pero puede ser causado por lesiones deportivas, caídas o traumas.

Al igual que un crick cuello, WAD no es un diagnóstico médico. Es un episodio que puede llevar a cualquier número de diagnósticos de tensión a una hernia de disco y, a veces, a más.

El latigazo cervical puede dañar las articulaciones o los discos, lo que a su vez puede irritar las raíces nerviosas de la columna vertebral o, más raramente, la médula espinal, causando síntomas nerviosos.

Dependiendo de la naturaleza exacta de la lesión, los síntomas pueden incluir dolor, debilidad, entumecimiento, hormigueo u otras sensaciones de tipo eléctrico que bajan por un brazo. La rigidez, el mareo o el sueño perturbado también son posibles. Tenga en cuenta que los síntomas pueden demorarse uno o dos días después del evento de latigazo.

La investigación sugiere que un enfoque multimodal para tratar el latigazo puede ser efectivo. Esto puede incluir prestar atención a los consejos de su médico, realizar un trabajo manual con tejidos blandos de un terapeuta físico o de masajes, medicamentos, usar un collar y / o ejercicios terapéuticos.

Hernia de disco

Una hernia de disco ocurre cuando la sustancia blanda que normalmente está contenida en el interior del disco (llamado  núcleo pulposo ) se escapa. Si esta sustancia gelatinosa cae sobre una raíz nerviosa, como ocurre a menudo, es probable que sienta dolor y / o tenga síntomas relacionados con los nervios. Los síntomas relacionados con los nervios generalmente incluyen debilidad, entumecimiento, sensación de ardor o sensación de shock eléctrico que se extienden por un brazo.

Las lágrimas en las duras fibras externas del disco (llamadas desgarros anulares) pueden provocar una hernia. Las lágrimas anulares pueden ser provocadas por un estrés repetido o repentino y enérgico de la articulación espinal. El tratamiento generalmente comienza con medicamentos y terapia física, pero puede proceder a la cirugía según sea necesario.

Los discos con hernia pueden ocurrir en cualquier lugar a lo largo de la columna vertebral donde se encuentra uno de los cojines que absorben los golpes, incluso, por supuesto, en la columna cervical o el área del cuello.

Aguijones y Quemadores

Nombrados por la forma en que se sienten, los aguijones y los quemadores son lesiones temporales en la raíz del nervio espinal  o en el plexo braquial . Ocurren con mayor frecuencia en jugadores de fútbol, ​​especialmente tackleadores, así como en otros atletas de deportes de contacto.

Los aguijones y los quemadores pueden ser causados ​​por una inclinación abrupta de la cabeza o cuando la cabeza y el hombro se fuerzan en direcciones opuestas al mismo tiempo.

Los síntomas incluyen ardor, escozor, entumecimiento / debilidad o una sensación eléctrica en un brazo. Puede sentir una sensación de calor junto con los otros síntomas.

Si un aguijón o quemador es grave o dura más de unos pocos minutos, consulte a un médico. Si usted es un atleta con estenosis , su riesgo es mayor y su médico puede sugerirle que se retire de su deporte para evitar una lesión catastrófica en el cuello.

Fractura de cuello

Una fractura de cuello es una fractura en un hueso cervical. Puede ser causado por un traumatismo, una caída o cambios degenerativos en la columna vertebral. El ángulo de fuerza en el impacto a menudo determina el tipo y la severidad de la ruptura.

Los jugadores de fútbol que bloquean con la cabeza tienen un alto riesgo de fracturas cervicales. Las personas mayores con osteoporosis también están en riesgo, debido a sus huesos frágiles. Las fracturas de cuello más graves suelen ir acompañadas de una dislocación.

El tratamiento depende de muchas cosas, como su edad, otras afecciones médicas y el alcance del daño a su columna vertebral. Si una fractura desestabiliza su cuello, es posible que deba usar una abrazadera de halo.

La prevención es la mejor estrategia de tratamiento para una fractura de cuello. Si tiene osteoporosis u osteopenia, consulte a su médico o fisioterapeuta sobre ideas de prevención.

Disloque cervical

La dislocación ocurre cuando un hueso del cuello sale de su posición normal, creando inestabilidad espinal. Cuando un hueso del cuello se disloca, una lesión o cambios degenerativos interrumpen los ligamentos que normalmente lo sostienen en su lugar, lo que hace que se separe del hueso de abajo.

Cuando es provocado por un trauma, una dislocación puede ir acompañada de una fractura.

En la dislocación más grave, el hueso se desplaza totalmente hacia adelante (llamado salto) y se bloquea en esta posición. Los ligamentos se rompen completamente. Las dislocaciones pueden dañar la médula espinal y / o requerir cirugía.

Las formas menos severas ocurren cuando el hueso no se mueve completamente hacia afuera, o cuando solo un lado se desplaza completamente. Las dislocaciones leves pueden volver a su lugar por sí solas, y los tejidos blandos se tratan con un collar.

Lesión de la médula espinal

Una lesión en la médula espinal (LME) ocurre cuando una fractura, dislocación u otra lesión en el cuello daña la médula espinal. Si la médula espinal está dañada en la tercera vértebra cervical o superior, la persona puede morir o necesitar un respirador para mantenerse con vida.

Las personas que viven con SCI a menudo sufren una discapacidad de por vida con parálisis completa o incompleta por debajo del nivel de la lesión.

La puntualidad de la atención de emergencia y el tipo de primeros auxilios y tratamiento médico que se brindan de inmediato son especialmente críticos para la supervivencia y la subsiguiente calidad de vida después de una lesión grave en el cuello. Si alguien en su entorno tiene un incidente traumático, debe asumir que tiene una lesión grave o incluso mortal en el cuello, como una lesión de la médula espinal, y seguir las pautas de la Cruz Roja.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.