El mayor papel de Michael J. Fox: la enfermedad de Parkinson

enfermedad de Parkinson . El actor estableció la Fundación Michael J. Fox para la Investigación del Parkinson (MJFF) en 2000, nueve años después de haber sido diagnosticado con la enfermedad. Desde que compartió su diagnóstico con el público en 1998, Fox se ha pronunciado a favor de la investigación con células madre y ha trabajado incansablemente para recaudar fondos para la investigación. Fox actualmente es el fundador de la organización y forma parte de la junta directiva.

La Fundación Michael J. Fox para la Investigación del Parkinson

La Fundación Michael J. Fox para la Investigación del Parkinson se dedica a encontrar una cura para la enfermedad de Parkinson. Hasta la fecha, la fundación ha recaudado más de 450 millones para la investigación de Parkinson. MJFF también tiene como objetivo desarrollar mejores tratamientos para los síntomas mal abordados de la enfermedad, como estreñimiento, problemas para tragar, control de impulsos y deterioro cognitivo, así como los efectos secundarios debilitantes de los medicamentos actuales para el Parkinson.

¿Qué es la enfermedad de Parkinson?

La enfermedad de Parkinson afecta el sistema nervioso central y causa síntomas progresivos y degenerativos que afectan la forma en que se mueve el cuerpo. El síntoma distintivo de la condición es temblores, especialmente en las manos. “Parkinson” es el término general para al menos seis categorías diferentes del trastorno, la mayoría de las cuales generalmente afecta a personas mayores de 50 años. La edad promedio de diagnóstico es de 62 años. Aproximadamente un millón de estadounidenses viven actualmente con la enfermedad de Parkinson.

Alrededor del 30 por ciento de las personas con Parkinson se diagnostican antes de los 50 años, y el 20 por ciento de estas personas se diagnostican antes de los 40. Cuando se desarrolla antes de los 50 años, se conoce como Parkinson de inicio joven. Michael J. Fox, quien fue diagnosticado cuando tenía 30 años, está en esta categoría.

Las personas con enfermedad de Parkinson tienen una escasez de un químico que afecta el movimiento (llamado dopamina) en sus cerebros. Esto es causado por cambios en las células de la sustancia negra, el área del cerebro que produce dopamina. Cómo se producen estos cambios sigue siendo desconocido. Las teorías incluyen el envejecimiento acelerado, la susceptibilidad genética y los factores ambientales, entre otros. Lo más probable es que la enfermedad de Parkinson sea causada por una combinación de estas cosas.

Recibiendo tratamiento

El tratamiento de la enfermedad de Parkinson se ha realizado tradicionalmente con medicamentos que pueden convertirse en dopamina en el cerebro (Sinemet) o en medicamentos que parecen afectar el uso de dopamina en el cerebro (Symmetrel, Eldepryl). El tratamiento también puede incluir agonistas de la dopamina (Parlodel, Permax, Mirapex, Requip), que activan las células cerebrales sensibles a la dopamina.

Las opciones de tratamiento quirúrgico también están disponibles. Una de las opciones quirúrgicas más comunes es la estimulación cerebral profunda (DBS). La DBS se desarrolló en la década de 1990 y ahora es una forma estándar de tratar la afección. Si bien la DBS puede ayudar a tratar los síntomas, no cura la enfermedad ni impide que progrese. También están disponibles los procedimientos de tálamotomía y palidotomía, que destruyen las células “causantes de problemas” en el cerebro usando un electrodo.