Distinguir entre las nuevas infecciones por VIH y los viejos

Las pautas para la prueba universal del VIH  ya existen desde hace mucho tiempo. Sin embargo, muchas personas no se hacen la prueba del VIH en forma regular. Eso significa que, en el momento en que a alguien se le diagnostica una nueva infección por VIH, pueden preguntarse si existe alguna forma de saber cuándo se infectaron o quién los infectó.

Infecciones de VIH nuevas y viejas

Hay varias formas en que los médicos pueden determinar si una persona que ha sido recientemente diagnosticada como VIH positiva también tiene una nueva infección . En casos raros, cuando las pruebas se realizan muy temprano, los médicos encontrarán personas que dan positivo para el ARNviral o el antígeno p24 pero que aún no tienen anticuerpos positivos. Estos son los individuos en las primeras etapas de la infección por VIH. Sin embargo, no se detectarán en muchas pruebas de VIH estándar basadas en anticuerpos . Por lo tanto, estos diagnósticos de infección por VIH tempranos y directos son algo inusuales.

Más a menudo, los médicos están tratando de determinar si una persona que ha dado positivo en una prueba de VIH estándar está infectada recientemente o no. Estas personas ya tienen anticuerpos contra el virus. Por lo tanto, sus médicos deben observar ciertas características específicas de esos anticuerpos. Estas características serán diferentes en las personas con nuevas infecciones por el VIH que en las personas con infecciones por el VIH establecidas.

Las características de los anticuerpos que los médicos examinan para detectar infecciones incidentes de VIH incluyen:

  • El tipo de anticuerpos presentes . Diferentes isotipos de anticuerpos aparecen en diferentes momentos después de la exposición a un patógeno. Para muchas enfermedades, puede ser útil para determinar si una persona está infectada recientemente o no. Sin embargo, los anticuerpos IgM que generalmente se usan para detectar nuevas infecciones también pueden estar presentes en personas que han estado infectadas con VIH por un tiempo. Por lo tanto, esto no siempre es tan útil para la estadificación de las infecciones por VIH como a los médicos les gustaría. (Sin embargo, esto puede usarse a veces para distinguir entre infecciones crónicas y recientes por herpes ).
  • La cantidad de anticuerpos presentes . Después de que los anticuerpos comienzan a aparecer en respuesta a una infección por VIH, aumentan durante un período de varios meses. Entonces empiezan a nivelarse. Si se pueden detectar estos cambios, puede ser un signo de una infección relativamente reciente.
  • A qué proteínas del VIH se unen los anticuerpos . A medida que avanza la infección por VIH, las cantidades relativas de anticuerpos contra diferentes antígenos del VIH cambian. Es posible usar esto para determinar si alguien tiene una infección por VIH temprana o tardía.
  • Cuán fuertemente se unen los anticuerpos al VIH . Las personas recién infectadas con el VIH generalmente tienen anticuerpos que se unen menos estrechamente al VIH que las personas con infecciones de larga data. Sin embargo, las personas que comenzaron el tratamiento poco después de la infección también pueden tener anticuerpos con avidezsimilarmente baja .

Pero probablemente no sucederá

En conclusión, es posible que los médicos determinen si su nuevo diagnóstico de VIH es el resultado de una nueva infección o una infección más antigua. Sin embargo, esta información no se puede determinar mediante una prueba de VIH estándar. Las personas que trabajan en la vigilancia del VIH a menudo realizan la determinación de si una infección recién diagnosticada es una nueva infección por VIH. No es una parte normal de la atención al paciente. Por lo tanto, si recientemente ha sido diagnosticado como VIH positivo y le preocupa cuándo realizar la seroconversión , es posible que deba hablar con un especialista en enfermedades infecciosas sobre pruebas adicionales. No todos los médicos conocerán o tendrán acceso a la tecnología necesaria.

De hecho, la mayoría de las veces, los médicos no realizan estas pruebas en pacientes recién diagnosticados, incluso si se los solicita. En general, se considera que un paciente tiene una infección aguda (es decir, recientemente transmitida) solo cuando se le realizó una prueba y se encontró negativo en el año anterior. Los pacientes VIH positivos recién diagnosticados que no han sido evaluados de forma regular a menudo simplemente son incapaces de descubrir si fueron infectados recientemente.

Vale la pena mencionar que existen algunas otras circunstancias en las que los individuos terminan categorizados como recién infectados en lugar de recién diagnosticados.

  • Si una persona tiene anticuerpos anti-VIH y es positivo para ARN, pero su transferencia Western es indeterminada. Se cree que esto es un signo de una infección aguda. Estos casos pueden detectarse a través de los algoritmos de prueba de confirmación utilizados para detectar el VIH.
  • Cuando una persona da positivo por ARN viral pero aún no produce anticuerpos anti-VIH. Sin embargo, no todas las pruebas de VIH incluyen una prueba de ARN, por lo que estos casos son fácilmente pasados ​​por alto.

¿Por qué es importante la detección de nuevas infecciones por VIH?

Es importante diagnosticar nuevas infecciones por VIH cuando aún sonnuevas. Hacerlo puede reducir significativamente la propagación del VIH. Por varias razones, las personas tienen un riesgo muy alto de transmitir el VIH a sus parejas sexuales en las semanas, meses o años antes de saber que son VIH positivos.

La primera razón por la que las personas con VIH pueden ser más peligrosas para sus parejas antes de tener un resultado positivo es obvia. Si no están conscientes de su riesgo, pueden no estar motivados para practicar el sexo seguro . La segunda es que las personas recién infectadas a menudo tienen una mayor carga viral y son más infecciosas que las personas que han estado infectadas por mucho tiempo. Esto hace que la posibilidad de transmitir el virus a un nivel superior durante cualquier encuentro en particular. La tercera es que si no se ha realizado la prueba, entonces no se le está tratando. El tratamiento reduce enormemente el riesgo de infectar a su pareja. De hecho, ahora se utiliza como una forma de prevención.