Pautas para la alergia a los frutos secos ayudan a médicos y pacientes a lidiar

La mayoría de los médicos y otros clínicos que atienden a personas con alergias al maní y alergias a la nuez de árbol no tienen una capacitación formal en el manejo de este tipo de alergias, por lo que la atención que brindan puede ser inconsistente: es posible que reciba diferentes consejos según el médico que solicite y es posible que los consejos proporcionados no se basen en las últimas investigaciones médicas.

Afortunadamente, las pautas de alergia a las nueces publicadas por la Sociedad Británica de Alergia e Inmunología Clínica buscan brindar orientación a los profesionales de la salud que brindan atención práctica a las personas alérgicas al maní y las nueces de árbol. Las pautas, desarrolladas por un panel de expertos y publicadas en la revista médica Clinical & Experimental Allergy , también brindan muchos consejos de autocuidado para las personas que viven con estas alergias.

Las alergias a los cacahuetes y las nueces de árbol requieren “manejo y asesoramiento especializados”, dice el Dr. Shuaib Nasser, presidente de la sociedad médica que desarrolló las pautas. “La guía ha sido escrita por expertos en alergia con experiencia y debe proporcionar un recurso valioso para todos aquellos que manejan personas con alergia a los frutos secos, tanto en el Reino Unido como en todo el mundo”.

Aunque las pautas de alergia a las nueces están escritas para los médicos, cualquiera puede leerlas y usarlas para mejorar su propio manejo de las alergias graves a las nueces y los cacahuetes.

La alergia a las nueces y la alergia al maní a menudo son un problema de por vida

La alergia a las nueces de árbol y la alergia a los cacahuetes son comunes en los EE. UU. Y en todo el mundo: los investigadores estiman que en algún lugar entre el 0,6 y el 1,3 por ciento de las personas en los EE. UU. Son alérgicas al maní y entre el 0,4 y el 0,6 por ciento de las personas en los EE. (que incluyen nueces, almendras, pistachos y nueces). Estos tipos de alergias también han ido en aumento desde principios de los años noventa.

Mientras que algunas personas superan sus alergias, la mayoría de las personas que desarrollan una alergia a los frutos secos o al maní en la infancia lo llevan a la edad adulta. Eso significa que la cantidad de personas afectadas por esta condición seguirá aumentando.

A pesar de que es muy raro morir de una alergia, sucede, y las alergias a los cacahuetes y las nueces son la causa más común de reacciones alérgicas graves y fatales. Alrededor de 165 personas murieron por alergias alimentarias en los Estados Unidos entre 1999 y 2010. Además, las reacciones anafilácticas a los cacahuetes y las nueces de árbol son responsables de miles de visitas a la sala de emergencias cada año.

Además, el temor casi constante de tener una mala reacción también causa un estrés significativo para las personas con alergias a las nueces y sus familias. Por eso es tan importante contar con la orientación más actualizada sobre cómo manejar su alergia.

Pautas de alergia a las nueces conducen al diagnóstico y tratamiento

Las pautas, que fueron creadas por un panel de médicos británicos pero que se aplican a personas de todo el mundo, señalan que las alergias a las nueces suelen aparecer en los niños pequeños antes del quinto cumpleaños del niño, y generalmente ocurren la primera vez que un niño come nueces.

Los bebés tienen un mayor riesgo de desarrollar alergia al maní cuando también tienen casos graves de eccema , una condición de picazón en la piel que puede estar asociada con alergias alimentarias, o cuando son alérgicos a los huevos. No está claro qué niños pueden tener mayor riesgo de desarrollar alergia a las nueces de árbol (no se han realizado estudios para demostrar quién está en riesgo), pero muchas personas que son alérgicas al maní también son alérgicas a las nueces de árbol, de acuerdo con las pautas.

La mejor manera para los médicos para diagnosticar maní y nueces de árbol alergias, las directrices dicen, es hablando con el paciente (y la familia del paciente, en el caso de un niño) sobre las reacciones a los alimentos, y mediante el uso de pruebas médicas específicas para las alergias , El estado de las directrices de los expertos.

Estas pruebas médicas pueden involucrar pinchazos en la piel (su médico le pinchará la piel con una pequeña cantidad de la proteína de nuez o maní que se cree que causa su alergia) y buscará una reacción. Las pruebas también pueden incluir pruebas de sangre que buscan la reacción de su sistema inmunológico a los frutos secos o al maní.

Como parte de su diagnóstico, es posible que su médico también quiera realizar lo que se denomina un desafío alimentario para evaluar su reacción a los frutos secos o al maní. Las pautas dicen que los desafíos de los alimentos generalmente no son necesarios, pero pueden arrojar más luz sobre la situación si los resultados de las pruebas de sangre o pinchazos en la piel no son concluyentes o entran en conflicto con su historial de reacciones a los frutos secos o al maní. Si su médico quiere que se someta a un desafío alimentario, las pautas dicen que debe asegurarse de que se realice en presencia de profesionales médicos que sabrán cómo manejar las reacciones alérgicas graves.

Cómo administrar mejor las alergias a los frutos secos y al maní

En primer lugar, las pautas de alergia a las nueces dicen que las personas con alergias a las nueces de árbol y los cacahuetes necesitan una guía clara de sus médicos sobre cómo evitar las nueces y qué deben hacer si se exponen a ellas accidentalmente.

Debe saber cómo reconocer nueces específicas, tanto dentro como fuera de la cáscara, y saber qué tipos de alimentos comúnmente contienen nueces o están en riesgo de contaminación cruzada de las nueces que se procesan en el mismo equipo o en la misma instalación.

Por ejemplo, es posible que se sorprenda al saber que las nueces como las almendras y las avellanas se pueden usar para espesar sopas y salsas, y la comida tailandesa comúnmente contiene maní y salsa de maní. Salir a comer puede ser particularmente problemático si corre el riesgo de sufrir una reacción alérgica grave, mientras que ciertos bocadillos, como las golosinas y los cereales, como la granola, tienen un mayor riesgo de contaminación cruzada con las nueces, incluso si no lo hacen contienen nueces.

Una de las maneras en que las pautas recomiendan aprender sobre dónde se pueden esconder los cacahuetes y las nueces de los árboles es hablar con un dietista especializado: considere pedirle a su médico una referencia. Un dietista que se especializa en alergias a los alimentos puede enseñarle cómo leer las etiquetas de los alimentos y aconsejarle sobre cómo ordenar en los restaurantes.

Además, debe comprender cómo usar los medicamentos de emergencia, como los autoinyectores de adrenalina como Epi-Pen y Auvi-Q,  si está expuesto a nueces de árbol o cacahuetes, según las directrices.

Las pautas de alergia a las nueces también hacen hincapié en mantener su asma bajo control, ya que el asma mal controlada se asocia con reacciones alérgicas graves. Si tiene asma, hable con su médico sobre cómo controlarlo y asegúrese de tomar los medicamentos recetados con regularidad.

Las alergias a las nueces involucran a toda la familia

Para los niños que son alérgicos a las nueces de árbol o al maní, toda la familia debe involucrarse en mantener a los niños alérgicos a salvo, según las pautas de alergia a las nueces. Esto significa que todos los miembros de la familia, incluidos los abuelos y otros familiares que pasan tiempo con el niño, necesitan saber qué alimentos no pueden ingerir, además de cómo manejar una reacción.

Tendrá que asegurarse de que la escuela preescolar o la escuela de su hijo también entiendan la alergia. Muchas escuelas son muy versadas en el manejo de alergias potencialmente graves como las alergias a los cacahuetes y las nueces (de hecho, muchas prohiben las nueces) pero no puedes contar con que eso suceda, así que siempre revisa la política de tu propia escuela. Las pautas recomiendan establecer vínculos con la enfermera de su escuela y otros profesionales de la salud.

Cualquier persona que arregle alimentos para un niño alérgico al maní o a las nueces de árbol debe saber leer las etiquetas de los alimentos y evitar los alimentos con un alto riesgo de contaminación cruzada con las nueces, según las pautas de alergia a las nueces.