Cómo el autismo puede afectar la simpatía y la empatía

La empatía es la capacidad de sentirse junto con los demás. La simpatía es la capacidad de sentir por los demás. Las personas con trastorno del espectro autista pueden parecer poco compasivas y antipáticas. Pueden reírse cuando alguien se lesiona, o responder con poca o ninguna emoción al dolor o la alegría de otra persona. ¿Esta falta de respuesta adecuada significa que las personas con autismo no sienten empatía ni simpatía?

Lo que dice la investigación sobre la empatía, la simpatía y el autismo

Se ha investigado bastante sobre la cuestión de si las personas con autismo realmente se identifican con los demás. Como resultado, sabemos bastante sobre lo que se interpone en el camino de la empatía; si la empatía puede enseñarse; y si la  aparente falta de empatía  realmente refleja una falta de conexión emocional.

La habilidad de “leer la mente” (comprender los pensamientos de otra persona a través de una observación cuidadosa del lenguaje corporal, el tono vocal, la expresión facial, etc.) es clave para la empatía. Las personas con autismo a menudo tienen dificultades con la “lectura de la mente”, aunque está claro que las habilidades pueden enseñarse.

Mientras que Simon Baron-Cohen confirma la falta de habilidades de lectura mental para un cerebro “masculino extremo” que se centra en los sistemas en lugar de en las relaciones, el Dr. Uta Frith señala que “el fracaso de la unión o el apego no parece ser una característica distintiva de El autismo en la primera infancia “. Un estudio relacionado de Jones et al., Que compara psicópatas con niños autistas, encuentra que “los correlatos afectivos / de procesamiento de la información de las tendencias psicopáticas y los TEA son bastante diferentes. Las tendencias psicopáticas están asociadas con dificultades para resonar con la angustia de otras personas, mientras que el TEA se caracteriza por dificultades sabiendo lo que piensan otras personas “.

Si bien Frith, Jones y otros sugieren que la aparente falta de empatía en personas con autismo es el resultado de dificultades en la comunicación verbal y no verbal, otros estudios sugieren que las diferencias físicas en el cerebro podrían explicar la falta de empatía. Además, dice un estudio reciente, “los sujetos con TEA pueden usar una estrategia cognitiva atípica para obtener acceso a su propio estado emocional en respuesta a las emociones de otras personas”.

¿Por qué las personas con autismo pueden parecer antipáticas o no empáticas?

Las personas con un desarrollo más típico aprenden el lenguaje corporal y las palabras apropiadas para expresar simpatía y empatía observando e imitando a los padres y otras personas. Una niña de cuatro años que se desarrolla típicamente, por ejemplo, puede reconocer una expresión de dolor porque la ha visto antes, ya sea en persona o en la televisión. Del mismo modo, ella podría “besar a un abucheo” porque ha visto a alguien más hacer lo mismo.

Las personas con autismo, sin embargo, carecen de las habilidades sociales asociadas con la observación e interpretación del lenguaje corporal. También son menos propensos a imitar a otros espontáneamente. Por lo tanto, la falta de simpatía o empatía expresada puede ser el resultado de la falta de habilidades en lugar de la falta de sentimiento. Esto se debe a que muchas de las habilidades requeridas para comprender y responder a las emociones de los demás son precisamente las que tienen mayor probabilidad de estar comprometidas con el autismo. Por ejemplo:

  • Para empatizar con otra persona, uno debe reconocer los sentimientos de la otra persona. Las personas con autismo tienen dificultades para “leer” las caras y el lenguaje corporal de otras personas y es posible que no entiendan completamente sus palabras habladas.
  • Para empatizar con otra persona, uno debe compartir las esperanzas,sueños y / o expectativas de la otra persona . Las personas con autismo no pueden, por ejemplo, compartir un intenso deseo de participación romántica, la ambición de levantarse en una organización o el miedo a la vergüenza.
  • Para empatizar con otra persona, uno debe tener la experiencia cognitiva y emocional para relacionarse personalmente con los sentimientos de otra persona. Las personas con autismo pueden tener problemas cognitivos, o simplemente pueden carecer de la experiencia necesaria para empatizar, incluso si son capaces de simpatizar.
  • Para empatizar con otra persona, uno no solo debe sentirse con esa persona sino que también debe tener las herramientas para mostrar o contar sus sentimientos empáticos. Es posible que las personas con autismo no muestren o cuenten sus sentimientos de manera que los demás los entiendan claramente.
  • Para empatizar con otra persona, uno debe compartir un entendimiento cultural en el que se espera y se desea una muestra de empatía. Las personas con autismo pueden no captar las señales culturales y, por lo tanto, pueden no expresar sentimientos de empatía, incluso cuando se sienten.

La línea de fondo

Conclusión: si bien muchas personas con autismo parecen carecer de empatía, las razones pueden estar más relacionadas con los déficits de comunicación social que con la falta de respuesta emocional subyacente. Por otro lado, puede que, de hecho, haya diferencias físicas que dificulten que las personas con autismo empaten (y muestren empatía) de una manera típica.

Jones, et al. “Sentir, cuidar, saber: diferentes tipos de déficit de empatía en niños con tendencias psicopáticas y trastorno del espectro autista”. J Psiquiatría De Psicología Infantil. 2010 Nov; 51 (11): 1188-97.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.