¿Deben las personas con VIH evitar la vacuna contra la culebrilla?

Sopesar el riesgo en personas inmunes comprometidas

El 26 de mayo de 2006, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) aprobó la vacuna Zostavaxpara prevenir el herpes zoster , una enfermedad viral comúnmente conocida como culebrilla. Si bien inicialmente fue aprobado para adultos de 60 años o más, excluyó específicamente a las personas con VIH .

Esas recomendaciones se modificaron posteriormente en 2011 para incluir a adultos de 50 años o más sin hacer recomendaciones específicas sobre su uso en personas con VIH.

Zostavax es una vacuna viva atenuada , lo que significa que se fabricó con un virus vivo y debilitado. Es una dosis mayor de la vacuna contra la varicela con una potencia de casi 14 veces la potencia. Las investigaciones han demostrado que Zostavax puede reducir el riesgo de herpes en un 51 por ciento, mientras que reduce la gravedad y la duración de un brote en un 67 por ciento.

Causas de la culebrilla

La culebrilla se caracteriza por una erupción dolorosa con ampollas que aparecen en una banda o raya en un lado de la cara o el cuerpo. Es causada por la reactivación del virus varicela zoster (VZV) en adultos que previamente tuvieron varicela.

Mientras que el virus generalmente permanece inactivo en las células nerviosas cerca de la columna vertebral, puede causar una erupción cuando se reactiva . La erupción se limita a una raíz nerviosa específica, conocida como dermatoma , que se ramifica hacia el lado izquierdo o derecho del cuerpo.

Se estima que una de cada tres personas a nivel mundial desarrollará herpes a lo largo de la vida. En los Estados Unidos, más de un millón de casos son reportados anualmente. También se sabe que el riesgo de herpes aumenta a medida que la persona envejece, más del doble a la edad de 65 años. Si sospecha que tiene culebrilla, es importante obtener un diagnóstico y tratamiento precisos . Si está viviendo con culebrilla o cuidando a alguien con culebrilla , hay formas de ayudarlo a sobrellevar la situación.

Culebrilla en personas con VIH

La reactivación del VZV puede ocurrir cuando las defensas inmunológicas de una persona son bajas. Esto puede ocurrir a medida que la persona envejece, pero también cuando la infección por VIH agota las células inmunitarias llamadas células T CD4 . Cuanto mayor es la pérdida de células T, mayor es el riesgo de herpes (especialmente cuando el recuento de CD4 cae por debajo de 350). Las altas cargas virales también se asocian con un mayor riesgo de culebrilla.

Si bien la terapia contra el VIH ha reducido en casi un tercio la incidencia de herpes zóster en las personas que viven con VIH, el riesgo sigue siendo igual al de los adultos mayores de 65 años. En total, el riesgo de herpes zóster con VIH es 10 veces mayor que el de población general.

Además, la infección por VIH se asocia con la mayor probabilidad de complicaciones del herpes zóster, incluidas la culebrilla diseminada (que afecta a tres o más dermatomas), la culebrilla de los ojos u órganos internos o la recurrencia de la culebrilla dentro de los seis meses.

Las investigaciones de la Universidad John Hopkins sugirieron que hasta el 28 por ciento de las personas VIH positivas con herpes zóster pueden experimentar tales complicaciones.

Recomendaciones para personas con VIH

Si bien la FDA no ha hecho recomendaciones formales sobre el uso de Zostavax en personas con VIH (aparte de afirmar que las personas con “sistemas inmunitarios debilitados” deberían evitarlo). Existe una creciente evidencia en apoyo de su uso.

En 2012, los científicos con el Grupo de Ensayos Clínicos sobre el SIDA de larga data concluyeron que Zostavax era seguro y eficaz en personas con recuentos de CD4 tan bajos como 200. Si bien los resultados eran alentadores, muchos seguían preocupados por la vacuna en general en personas con recuentos de CD4 menores de 200 Como una vacuna viva, sigue existiendo la posibilidad de que incluso un virus debilitado pueda causar la misma enfermedad que debía prevenir.

Si bien los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades actualmente no recomiendan Zostavax en personas con VIH, la opinión clínica parece estar cambiando. La mayoría de los especialistas en enfermedades infecciosas apoyan el uso de Zostavax en adultos con VIH de 50 años o más que tienen una carga viral indetectable y un recuento de CD4 superior a 200. En la misma línea, la mayoría está de acuerdo en que Zostavax nunca debe usarse en personas con recuentos de CD4 menores de 200 .

Zostavax también debe evitarse en personas sin antecedentes de varicela o evidencia de anticuerpos contra el VZV. Para estas personas, solo se debe usar la vacuna primaria contra la varicela (como Varivax o Varilrix).