Cómo las prostaglandinas tratan la inflamación y el dolor

Las prostaglandinas son hormonas que ejercen una gran influencia sobre los procesos fisiológicos clave de su cuerpo. Tienen efectos tanto positivos como negativos en su salud. En otras palabras, las prostaglandinas facilitan la homeostasis, pero también promueven procesos de enfermedad.

Fines

Estas sustancias de corta duración están hechas de ácidos grasos y desempeñan un papel en muchas funciones básicas. Algunas de estas funciones incluyen, por ejemplo, la vasodilatación y la vasoconstricción. La vasodilatación y la vasoconstricción son, respectivamente, el proceso automático de apertura y cierre de los vasos sanguíneos. Otros incluyen la broncoconstricción, que es la constricción de los conductos de aire, la coagulación sanguínea, las contracciones uterinas, la fiebre y el mantenimiento de tejidos como el revestimiento del estómago.

Junto con los elementos de la lista anterior, las prostaglandinas influyen en los niveles de dolor y regulan la inflamación, dos procesos corporales que afectan a casi todas las personas que tienen un problema de cuello o espalda.

Según un editorial de 2003 en Nature Structural Biology , hay aproximadamente 24 tipos diferentes de prostaglandinas.

Medicamentos que atacan las prostaglandinas

Debido a que las prostaglandinas desempeñan un papel importante en el inicio y la perpetuación de la inflamación, se han desarrollado numerosos medicamentos a lo largo de los años para contrarrestar su acción. Estas drogas se consideran efectivas y relativamente baratas, y las personas de todo el mundo y de todas las épocas las han recurrido regularmente para obtener alivio. 

En la antigüedad,  la corteza de sauce  se usaba para aliviar el dolor y reducir la fiebre, y en estos días muchos herbolarios holísticos recomiendan esta planta a sus pacientes febriles. En la década de 1820, se determinó que el ingrediente activo de la corteza de sauce era ácido salicílico. Pero cuando los pacientes experimentaron problemas estomacales intensos, como diarrea y vómitos, como resultado de tomar ácido salicílico, se comenzó a usar ácido acetilsalicílico en su lugar.  

En la década de 1890, el ácido acetilsalicílico tuvo su inicio en el mercado como aspirina por parte de una compañía conocida entonces y ahora como Bayer.

Medicamentos inhibidores de la COX

En la década de 1960, se descubrió que una clase de medicamentos llamados ácidos fenilolcanoicos reducen la inflamación y el dolor. Estos ácidos lo hacen bloqueando la enzima ciclooxigenasa, o COX. (Las enzimas COX tienden a actuar desde el principio en la generación de prostaglandinas). El artículo “Los analgésicos y las prostaglandinas” dice que se han descubierto tres enzimas COX: la COX 1 que protege su tracto GI, la COX 2, que desempeña un papel en la inflamación, la fiebre y dolor, y COX 3 que se encuentra principalmente en el cerebro. Los inhibidores de la COX bien conocidos (que están actualmente en el mercado) para el dolor y la inflamación, el tipo que toman las personas con dolor de cuello o de espalda, incluyen la aspirina y el ibuprofeno ( Advil ). La aspirina y Advil inhiben las enzimas COX 1 y COX 2. Los efectos secundarios conocidos de estos medicamentos son úlceras y sangrado en el revestimiento del estómago.

Advil también viene con el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular, por desgracia.

De hecho, con la excepción de la aspirina, todos los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) vienen con una advertencia de “recuadro negro” de la FDA de que tomar el medicamento aumenta el riesgo de enfermedad cardiovascular.

Puede recordar Vioxx y Bextra , los analgésicos que alguna vez fueron prometedores y que fueron retirados del mercado en 2004. La acción de estos medicamentos fue inhibir solo la enzima COX 2; como tal, también fueron conocidos como inhibidores de la COX 2. Su beneficio fue que los efectos secundarios relacionados con el estómago desaparecieron; El problema era que, al mismo tiempo que estos medicamentos disfrutaban de un estado de éxito en el mercado, se determinó que los inhibidores de la COX-2 aumentaban el riesgo de ataques cardíacos graves e incluso fatales.

En septiembre de 2004, Merck retiró voluntariamente Vioxx del mercado. En abril de 2005, la FDA ordenó al fabricante de medicamentos Pfizer que retirara a Bextra del mercado, pero permitió que Celebrex (Celecoxib) permaneciera, hasta el día de hoy.

Una palabra de Disciplied

Es bien sabido que la inflamación está en la raíz de varias enfermedades modernas, como el dolor crónico. También es bien sabido que tomar medicamentos para tratar las enfermedades asociadas con la inflamación puede tener efectos secundarios, algunos de los cuales pueden ser bastante graves, por cierto.

Con ese fin, muchos proveedores de salud, pacientes y activistas de la medicina natural defienden o siguen una dieta antiinflamatoria. Un artículo publicado en Harvard Women’s Health Watch  informó que numerosos estudios han demostrado que los alimentos pueden tener un efecto antiinflamatorio.

Saber cuáles pueden ayudar a formar la base de una dieta que puede ayudar a combatir los efectos de la inflamación.

Algunas personas también toman hierbas o suplementos antiinflamatorios , como la corteza de sauce, que se discutió anteriormente