Impacto de la CIE-10 y otros reglamentos de codificación en la productividad de los trabajadores

Para la codificación y facturación médica, la capacitación adecuada es primordial para el éxito

La industria de la salud es una industria altamente regulada, por una buena razón, ya que millones de vidas se ven afectadas por la calidad de la atención médica que se brinda a los pacientes en todo el país. Sin embargo, ¿es posible que la industria médica esté demasiado regulada  ? ¿Cómo afectan las crecientes presiones de nuevas reglas, nuevos procesos y regulaciones cada vez más estrictas a los millones de profesionales de la salud que conforman la fuerza laboral médica?

Algunos estudios parecen indicar que la industria de la salud puede estar demasiado regulada o, al menos, demasiado regulada para que muchos trabajadores de la salud puedan mantenerse sin niveles excesivos de estrés y errores. El crecimiento constante y el cambio en las regulaciones de la atención de la salud agregan continuamente niveles de burocracia, causando estrés en los empleados de la salud, hasta el punto de que pueden sentirse desconectados y desconectados de sus empleadores, lo que los hace sentirse insuficientemente apoyados con suficiente capacitación y recursos para hacer su trabajo . De hecho, los hospitales en los Estados Unidos pueden estar en un punto de crisis, ya que más del 56 por ciento de la fuerza laboral se siente de esa manera, según un estudio realizado en 2017 por CultureIQ, titulado “Compromiso y retención en trabajadores de la salud”.

Cambios de codificación

Un cambio relativamente reciente y significativo en las regulaciones sanitarias en cuestión es el nuevo sistema de codificación ICD-10 , que reemplazó a ICD-9 en octubre de 2015. El nuevo sistema de codificación casi cuadruplicó el volumen de códigos de diagnóstico de 14,000 a 68,000, mientras que los códigos de procedimientos Saltó más del 2,000 por ciento, de 4,000 a 87,000 códigos. Esto ha resultado en un aumento del 69 por ciento en la cantidad de tiempo que se tarda en procesar las facturas médicas de los pacientes (17 minutos en la CIE-10, frente a 5 minutos por codificación en la CIE-9).

La especificidad de los códigos ICD-10 ha llevado a términos mal entendidos en el lugar de trabajo, causando  errores , exceso de trabajo y tiempo limitado para completar los procedimientos de facturación . En última instancia, esto se traduce en una disminución de los reembolsos y en un aumento de los costos de horas extraordinarias, ahogando a los médicos, al tiempo que reduce la calidad de la atención al paciente, según David Womack, presidente y director ejecutivo de Practice Management Institute (PMI), que brinda educación y capacitación a personal de consultorios médicos en sistemas hospitalarios, sociedades médicas e instituciones educativas de todo el país.

Aunque la implementación de ICD-10 prometió procesos simplificados,  los aumentos exponenciales repentinos de nuevos datos  pueden tener el efecto contrario , agrega Womack.

Según su experiencia en el campo de la capacitación del personal sanitario, Womack dice que el retiro del empleado informado es parcialmente el resultado de este exceso de regulación, combinado con la falta de capacitación. Según Womack, un aumento tan sustancial de los datos sin capacitación acompañada podría resultar ser una combinación catastrófica para la industria de la salud, un  riesgo monumental para una industria ya plagada de errores de codificación .

Los errores son costosos para la industria de la salud

Los errores no solo le cuestan a la industria y a los empleadores una gran cantidad de dinero en reembolsos perdidos. Los errores también cuestan tiempo y calidad valiosos, lo que afecta directamente la salud del paciente.

Cuando los empleados son golpeados con demasiadas cosas a la vez que no entienden, entran en apatía y se desconectan, lo que resulta en un aumento de errores, errores y una falta general de comprensión.

Hasta el 80 por ciento de todas las facturas médicas contienen errores, lo que cuesta $ 68 mil millones en gastos de atención médica perdidos . Combinado con una sobrecarga de nuevos datos, Womack dice que el riesgo de errores aumenta diez veces.

¿Por qué hay una tasa tan alta de errores de facturación? “La supervisión existe en el lado pagador de las reclamaciones”, explica Womack. “Los pagadores privados y gubernamentales por igual examinan las reclamaciones para determinar su exactitud. Cuando se encuentran problemas, se rechazan las reclamaciones y se pierde dinero “.

¿Cuál es la solución? Cómo preparar, comprometer al personal a raíz de nuevas regulaciones

La industria de la salud probablemente estará más fuertemente regulada en el futuro. Por lo tanto, de acuerdo con Womack, la capacitación continua y de alta calidad del personal es fundamental para mantener un equipo cohesionado y comprometido y minimizar los errores evitables.

“Una fuerza laboral comprometida es una fuerza laboral bien entrenada”, según Womack. “El personal de codificación y reembolso con la capacitación adecuada contribuye a la solución en forma de reclamos de seguro de salud limpios y eficientes”.

Los estudios muestran que las organizaciones de atención médica con una fuerza laboral altamente comprometida se desempeñan con más éxito en las medidas de seguridad, calidad y experiencia del paciente, lo que influye en gran medida en los resultados financieros.

Womack agrega que las compañías que ofrecen certificación profesional en codificación médica, facturación a terceros, administración de oficinas y cumplimiento, están ayudando a establecer un estándar más alto en el empleo al proporcionar educación y pruebas actualizadas que aseguren la comprensión completa de cada solicitante. El resultado es que los médicos pueden centrar su atención únicamente en la atención al paciente, lo que se traduce en una mejor experiencia para el paciente, al tiempo que garantiza que la práctica continúe siendo exitosa.

Además, Womack advierte contra la contratación de programadores y facturadores médicos no capacitados. “Uno de los mayores riesgos de emplear programadores no entrenados se produce cuando los auditores de atención médica encuentran problemas que resultan en la recuperación de grandes sumas de dinero para cosas como la facturación de servicios no prestados, la desagregación, la actualización de códigos, etc. En última instancia, el médico tiene la responsabilidad de firmar todas las reclamaciones, pero el personal puede compartir la responsabilidad por prácticas de facturación incorrectas, si a sabiendas envían reclamaciones falsas “.

¿Es la facturación y la codificación adecuadas un desafío histórico para las prácticas médicas? Sí, dice Womack. “La complejidad del proceso de reembolso es un punto difícil, asegura Womack. “Luchar por los dólares [debidos] a la práctica a veces puede tener prioridad sobre el tratamiento de condiciones médicas para determinar la sostenibilidad de una práctica médica. Los codificadores que carecen de la capacitación adecuada agregan combustible al fuego “, agrega.

La falta de capacitación para los codificadores y facturadores médicos no solo puede impactar la administración de una práctica médica, sino que también puede afectar la productividad general de toda la práctica. “Los programadores y facturadores bien capacitados pueden mejorar la rentabilidad general de la práctica al encontrar oportunidades de ingresos perdidas y presentar reclamaciones por cada dólar que se haga con razón. Un personal bien capacitado conduce a un mejor compromiso de los empleados, menos errores y [mayor] satisfacción en el trabajo en general “.