Las razones reales por las que las personas no usan condones

Entendiendo el sesgo del condón y la fatiga del condón

Los condones funcionan. Siguen siendo la piedra angular de las prácticas sexuales seguras y un importante contribuyente a la reducción de las infecciones por VIH entodo el mundo. 

Entonces, ¿por qué entonces solo el 65 por ciento de los hombres usa condones de manera constante, según una encuesta realizada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades? ¿Y cómo es posible que más del 20 por ciento de los hombres VIH negativos que tienen sexo con hombres (HSH) estén dispuestos a ponerse en riesgo al practicar sexo sin condón?

A las mujeres no les va mejor en estas estadísticas. De las mujeres que practican sexo anal de alto riesgo y sin protección , solo un 11 por ciento informa haber usado condón alguna vez. Peor aún, las mujeres son mucho menos propensos a usar condones en general (incluyendo fem-condones ) que sus homólogos masculinos heterosexuales.

El “juego de la culpa”

La ignorancia, la apatía y la irresponsabilidad pueden ser la respuesta estándar, pero es un juicio demasiado simplista para lo que, de hecho, es un problema psicosocial increíblemente complejo.

En verdad, hay una serie de razones que se entrecruzan para el uso reducido de condones entre adultos y jóvenes . Incluyen todo, desde cómo nos sentimos con respecto a los condones, lo que creemos sobre el VIH, cómo negociamos el sexo en las relaciones, qué tan vulnerables nos creemos ser infectados, e incluso qué tan adeptos estamos en el uso de condones .

La disección de estos problemas puede ser un proceso vertiginoso, agravado por la tendencia cultural de asignar la culpa a aquellos que vemos como “vectores” (o fuentes) de infección por VIH. En lugar de abrir la conversación, tendemos a cerrarla, lo que potencia el comportamiento de riesgo en aquellos que prefieren permanecer en silencio antes que enfrentar la burla pública o la desaprobación.

Percepción del riesgo

El conocimiento y el poder son los dos factores que pueden afectar considerablemente a los géneros y las poblaciones en riesgo, a menudo en formas muy diferentes. No solo explican por qué tomamos las decisiones que tomamos, sino que también ayudan a explicar por qué a veces nos arriesgamos contra nuestro mejor juicio.

El conocimiento no se trata simplemente de nuestra comprensión del VIH como una enfermedad, sino de nuestra creencia personal de cuán susceptibles somos a la infección como individuos. Esto se denomina riesgo percibido (un componente del llamado modelo de creencia en la salud ).

El riesgo percibido se basa a menudo en ideas erróneas acerca de quién tiene el “mayor riesgo” de infección, ya sea por grupo o por comportamiento. Aquellos, por ejemplo, que creen que el sexo oral sin protección entre un hombre y una mujer es “solo una fracción” tan riesgoso como el sexo anal sin protección entre los HSH de alto riesgo probablemente renunciará a las discusiones sobre los condones por completo. Lo mismo se aplica a los conceptos erróneos sobre la edad, la raza, la educación y los ingresos.

El riesgo percibido puede variar considerablemente de una población a otra. Si bien el optimismo sobre las ciencias del VIH, incluido el aumento de la esperanza de vida y la eficacia de la profilaxis previa a la exposición (PrEP), se relaciona generalmente con un mayor uso de condones entre los heterosexuales, el mismo optimismo tiene un efecto inverso entre muchos HSH, quienes creen que las consecuencias de una infección ahora se han minimizado en gran medida debido a las ciencias médicas en constante avance.

Por el contrario, el pesimismo sobre el tratamiento o la efectividad de tener relaciones sexuales más seguras generalmente se traduce en un menor uso del condón. A menudo, estas actitudes son alimentadas por una desconfianza subyacente de las autoridades de salud pública, específicamente dentro de las comunidades más pobres donde las tasas de infección son altas y la falta de infraestructura dificulta una respuesta efectiva de la comunidad. Estos factores pueden contribuir a las percepciones por las cuales se considera que el VIH es inevitable, o incluso inevitable, para quienes corren mayor riesgo.

Sesgo del condon

El mismo estudio de la Universidad de Emory reveló que casi un tercio de los hombres encuestados informaron que habían perdido una erección después de ponerse un condón.

Las asociaciones y actitudes negativas acerca de los condones, conocidas como sesgo del condón , han silenciado durante mucho tiempo el mensaje sexual más seguro. Reflejan barreras reales y percibidas que pueden evitar que las personas usen condones, incluso cuando se conoce el riesgo de transmisión. Como resultado, muchos deciden “negociar” entre el riesgo potencial y las “consecuencias” que asocian con el uso del condón.

Ejemplos incluyen:

  • Falta de espontaneidad sexual.
  • Sabor desagradable y olor
  • Reducción del placer sexual tanto para hombres como para mujeres.
  • Pérdida de erección
  • El uso del condón puede ser visto como una declaración de desconfianza o infidelidad.
  • El uso del condón puede ser visto como un signo de promiscuidad sexual
  • Miedo a ser identificado como de “alto riesgo” o como parte de una población estigmatizada (por ejemplo, HSH, usuarios de drogas inyectables)

Fatiga del condon

En contraste, la fatiga del condón (también conocida como “fatiga de prevención”) es un término usado para describir el cansancio general que sienten aquellos que se han cansado del uso del condón. Refleja la disminución de la efectividad de los mensajes de prevención y a menudo se asocia con el aumento de las tasas de transmisión en las poblaciones de HSH (aunque afecta directamente a todos los grupos de la población).

Una mayor conciencia acerca de los beneficios de la terapia antirretroviral ha llevado a muchos a buscar alternativas a los condones. El principal de ellos es el tema del tratamiento como prevención (TasP , por sus siglas en inglés), un principio por el cual es menos probable que una persona con VIH transmita el VIH si la carga viral es indetectable.

Una encuesta realizada por el Terrence Higgins Trust en Londres mostró que, de una cohorte de HSH VIH positivos, los encuestados en gran medida no consideraron su virus en relación con el riesgo de transmisión al tomar decisiones sexuales. Otro informó que el uso selectivo de condones a menudo se basaba en el supuesto estado de VIH de una pareja sexual, en lugar de en una discusión informada sobre el estado serológico, la terapia o la carga viral.

Esto parece sugerir que la fatiga del condón contribuye a la forma en que una persona usa información anecdótica para hacer o validar sus creencias personales, en lugar de tomar una decisión informada para obtener información imparcial.

Estrategias para reforzar el uso del condón

  • Si no está al tanto de su estado de VIH y es sexualmente activo, hágase un examen hoy La investigación ha demostrado que conocer el estado de una persona generalmente aumenta el sentido de responsabilidad.
  • En lugar de abordar el VIH en términos generales, encuentre información en un lenguaje sencillo sobre el riesgo específico de VIH en mujeres, afroamericanos, HSH, etc. Esto puede encontrarse a menudo en el centro de salud para mujeres más cercano, en un centro LGBT o en una clínica pública. 
  • Se ha demostrado que las intervenciones de educación sexual (que incluyen instrucciones sobre el uso adecuado de los condones y la prevención de errores comunes ) superan muchas de las barreras percibidas para el uso del condón. En un estudio, el uso del condón aumentó del 29% al 71% en un grupo de hombres heterosexuales en riesgo después de una sola intervención educativa.
  • No descarte el condón femenino que Planned Parenthood afirma puede “mejorar el juego sexual (ya que) el anillo externo puede estimular el clítoris durante el coito vaginal”. Los condones femeninos también brindan controles proactivos a las mujeres que podrían ser menos capaces de negociar un sexo seguro.
  • En general, reducir el número de parejas sexuales se correlaciona con un mayor uso del condón. Los estudios sugieren que esto también reduce la probabilidad de encuentros sexuales anónimos al tiempo que fomenta una mayor discusión sobre la salud sexual y la prevención del VIH.
  • Finalmente, el reclutamiento de contactos sexuales en línea a menudo da como resultado la práctica de la investigación  (uso de la información en línea para tomar decisiones o suposiciones sobre el estado de VIH de una persona). En lugar de confiar en la información del perfil, aproveche la oportunidad para hablar activamente sobre el VIH y otros problemas de salud antes de reunirse.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.