¿Los pacientes con una lesión en la cabeza deben permanecer despiertos?

Los transeúntes y los rescatistas en caso de accidente están muy preocupados por mantener despiertos a los pacientes con lesiones en la cabeza después de un accidente. Les preocupa que el paciente pueda tener una conmoción cerebral . La creencia es que si se deja dormir, el paciente morirá. ¿Es necesario evitar que los pacientes con una lesión en la cabeza caigan en la inconsciencia?

No. Los pacientes con lesiones en la cabeza que se despertaban aproximadamente cada hora era la herramienta de evaluación estándar hace muchos años, pero el tratamiento ha cambiado con tecnología como los escáneres de tomografía computarizada y resonancia magnética . Sin embargo, incluso hoy en día, es fácil ver cómo los pacientes con lesiones craneales que se despiertan (no necesariamente manteniéndolos despiertos) parecen ser su boleto a la supervivencia.

Escala de coma de Glasgow (o puntuación)

Una herramienta de baja tecnología que aún utilizamos para evaluar a los pacientes con lesiones en la cabeza se llama Glasgow Coma Scale (GCS), que mide la capacidad del cerebro para funcionar. Las mediciones tienen en cuenta las mejores respuestas del paciente a las instrucciones, el tacto y su entorno. Incluyen cómo el paciente responde a la voz y al dolor. En un paciente inconsciente , evaluar la gravedad de una posible lesión en la cabeza significa tener que despertarlo. De hecho, lo fácil que es despertarlo es parte de la escala de coma de Glasgow.

La escala es probablemente el peor sistema de puntuación en medicina de emergencia (siga la guía y verá por qué). Las tres medidas son ojos, verbales y motoras.

Los ojos miden lo que hace que los ojos de un paciente se abran. Esta es la medida de “qué tan fácil es despertarlos”. Un paciente completamente alerta tiene los ojos abiertos todo el tiempo. Ella obtiene cuatro puntos. Si tiene que decir algo para que ella abra los ojos, le decimos que responde al estímulo verbal (no debe confundirse con la medida verbal ) y obtiene tres puntos. Tener que frotar los nudillos en su esternón para que abra los ojos significa que responde al estímulo doloroso y gana dos puntos. Por no hacer absolutamente nada, ni siquiera abrir los ojos, obtiene un punto.

Verbal mide cómo responde su paciente a las preguntas. Si responde preguntas adecuadamente y puede conversar, se dice que está orientado y obtiene cinco puntos. No poder responder preguntas adecuadamente significa que está confundido o desorientado y obtiene cuatro puntos. Si usa palabras, pero no tienen sentido, gana tres puntos por intentarlo. Si está murmurando incoherentemente, se le otorgan dos puntos por hacer un sonido. ¿Acostado allí? Un punto.

El motor es la medida del movimiento de un paciente. Si puede seguir las órdenes (parpadea cuando pides o aprietas las manos), se le otorgan seis puntos. Si no hace lo que le dices, tienes que lastimarlo (un poco, no te vuelvas loco). Las personas responden a un estímulo doloroso de una manera predecible. Frote sus nudillos en su esternón (esternón). Si él te agarra las manos o las empuja, eso significa cinco puntos y se llama localización . Tratar de alejarse de ti se llama retirarY vale cuatro puntos. La postura del flexor (las manos hacen que los puños y los dedos de los pies estén alejados de la cabeza) obtiene tres puntos. Postura del extensor (los dedos son rectos y los dedos apuntan hacia la cabeza) son dos puntos. Recuerde, ambos tipos de postura solo cuentan si ocurren porque usted causó dolor. Una vez más, si el paciente simplemente se encuentra allí, dale un punto.

El GCS se calcula sumando las tres mediciones juntas. Lo más que un paciente puede obtener es 15 puntos. Esa es una puntuación perfecta. Un paciente que no responde obtiene una puntuación de 3 puntos. El GCS ha existido durante mucho tiempo.

Tomografías computarizadas

Hasta que los escáneres de tomografía computarizada se volvieron tan fácilmente disponibles, las personas sospechosas de haber sufrido una conmoción cerebral fueron enviadas a casa desde la sala de emergencias con miembros de la familia a quienes se les había ordenado que despertaran a los pacientes cada hora aproximadamente. Si la familia no pudo despertar al paciente, se les indicó que llamaran al 911 o lo llevaran a la sala de emergencias.

Ahora que los pacientes con conmoción cerebral pueden ser escaneados para descartar la posibilidad de una lesión cerebral más grave, los médicos ya no tienen que decirles a los familiares que despierten a los pacientes. Cada caso es diferente, y algunos médicos aún les dicen a los miembros de la familia que despiertan a los pacientes una o dos veces durante la noche, pero generalmente no es necesario.

En ningún caso mantener a un paciente con lesión en la cabeza despierto nunca fue el tratamiento de elección. Si un paciente cae en la inconsciencia, realmente no hay nada que podamos hacer fuera de un hospital adecuado para mantenerla despierta. Si no puede despertar a un paciente sospechoso de tener una lesión en la cabeza, llame al 911 o llévelo al departamento de emergencias de inmediato.