Lavado de manos para prevenir infecciones

¿Cuál es el paso más importante para prevenir una infección en un hospital? Bueno, por el título de este artículo, probablemente lo adivinaste: la higiene de las manos. Si bien esto suena simple y fácil para todos los involucrados, existe una tasa sorprendentemente baja de cumplimiento con las recomendaciones para la higiene de las manos en el entorno de atención médica.

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Las infecciones en hospitales y centros de salud son un problema grave y una preocupación para la mayoría de los pacientes. Cada año, aproximadamente 2 millones de pacientes contraen una infección en un hospital de los Estados Unidos. No se trata de 2 millones de personas que reciben tratamiento para infecciones en un hospital, sino de 2 millones que ingresan a un hospital sin una infección en particular y se infectan solo por estar en el hospital. De esos 2 millones de infecciones, 90,000 de esos pacientes mueren como resultado de su infección adquirida en el cuidado de la salud.

Todos los días hablo con los pacientes sobre los riesgos de la cirugía , incluidos los riesgos de infección. Muchos de esos pacientes quieren saber qué se puede hacer para prevenir un riesgo de infección . Bueno, hay muchos pasos a seguir , pero el más importante es asegurarse de que su equipo de atención médica esté tomando las precauciones adecuadas de higiene de manos en el hospital.

Higiene de manos: ¿Qué funciona?

La higiene de las manos es un término que se usa para describir varias formas de prevenir la transmisión de infecciones a través de las manos de un profesional de la salud a un paciente. Los diferentes tipos de higiene de las manos pueden incluir el lavado de manos, la limpieza con geles o incluso el uso de guantes. El componente crítico es que el tipo apropiado de higiene de las manos se realiza antes y después de cada contacto con el paciente. Esto debe incluir cualquier momento en que su proveedor de atención médica tenga contacto con un paciente o el entorno del paciente (como su cama o sábanas).

En cuanto al cumplimiento, los números no son buenos. Muchos estudios observacionales han encontrado que los proveedores de atención médica tienen un desempeño deficiente en lo que respecta a la higiene adecuada de las manos, con un promedio de alrededor del 40% de cumplimiento con las recomendaciones. Hay varias maneras de aumentar los números de cumplimiento, y una es involucrar a los pacientes y las familias para que soliciten a sus proveedores de atención médica que cumplan con las recomendaciones para una higiene adecuada de las manos.

Conclusión: ¡Pregunte si no lo ve!

El consejo más importante para pacientes y familiares es: si alguien que ingresa a su habitación del hospital no se limpia las manos delante de usted, pídale que lo haga nuevamente. Muchas personas temen ofender a su médico o enfermera … Les prometo que no se molestarán. Si bien no es aceptable, pueden olvidarse de limpiar siempre, así que simplemente pregunte: “¿te importaría lavarte las manos otra vez? Estoy muy preocupado por contraer una infección”.

Otro consejo importante es no restringirlo solo a su médico o enfermera. Sus familiares y amigos que visitan el hospital también pueden transmitir infecciones, y deben tener el hábito de limpiarse las manos cada vez que entren o salgan de su habitación. Los fregaderos, jabones y geles deben estar disponibles cerca de la entrada de su habitación y deben estar bien provistos para cualquier persona que entre o salga.

Prevenir infecciones no significa necesariamente tratamientos costosos y complicados. De hecho, puede ser simple. Sin embargo, es fundamental que todos sean cuidadosos y responsables para garantizar que todos los pacientes estén seguros mientras se encuentran en el hospital.