Leyendo Durante Diferentes Etapas De La Demencia

La demencia afecta muchas habilidades, incluyendo la memoria, la comunicación, el comportamiento y los procesos de pensamiento. ¿Afecta también la capacidad de leer y comprender información?

La lectura en las primeras etapas de la demencia

Cuando se encuentra en las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimero una demencia relacionada , lo más probable es que pueda continuar leyendo sin ningún problema. En ocasiones, es posible que experimente alguna dificultad para recordar todo lo que haya leído, especialmente si el material no le es familiar. Es posible que también deba volver a leer alguna información para mejorar su comprensión de lo que está leyendo, pero la habilidad de la lectura probablemente permanecerá intacta en las primeras etapas de la demencia .

Lectura en las etapas medias de la demencia

A medida que el Alzheimer avanza hacia las etapas medias de la demencia , la mayoría de las personas aún pueden leer, pero generalmente esta capacidad disminuirá gradualmente con el tiempo. Esto puede variar, ya que algunas personas con demencia en etapa intermedia pueden seguir disfrutando de la lectura, especialmente si ha sido un hábito de por vida. Lo que a menudo parece declinar es la capacidad de comprender o recordar lo que están leyendo, es decir, la comprensión. Esto está relacionado con la capacidad de entender qué significan las palabras y lo que transmite una oración completa. Además, cuando la memoria está dañada, puede ser difícil recordar qué es lo que se leyó.

Si llega el momento en que una revista académica ya no sea lo que más le interesa, es posible que aún disfrute de leer otros libros más simples y atractivos en las etapas intermedias de la demencia.

La lectura en las últimas etapas de la demencia

Las personas en las últimas etapas de la enfermedad de Alzheimer suelen mostrarse menos interesadas en la lectura, aunque en ocasiones pueden leer algunas palabras en voz alta. La capacidad de comunicarse verbalmente en las últimas etapas generalmente disminuye significativamente, por lo que es posible que la persona pueda leer más de lo que parece.

Algunas personas en la etapa intermedia o posterior de la enfermedad de Alzheimer parecen disfrutar de hojear una revista familiar de cuando eran más jóvenes o de su carrera. Otros pueden disfrutar escuchando a alguien leyendo en voz alta o mirando juntos un libro.

Otro consuelo para algunas personas con demencia es tener algunos de sus libros favoritos cerca. Para las personas que aman leer, incluso tener en sus manos un libro clásico o religioso favorito puede traer consuelo y paz.

Tipos de demencia afectados

La capacidad de leer se ve afectada en las etapas posteriores de la mayoría de los tipos de demencia. Algunos tipos de demencia frontotemporal , como la demencia semántica y la afasia primaria progresiva , pueden ver cambios en la capacidad de leer o comprender antes, ya que afectan particularmente las habilidades del lenguaje.

Investigación sobre la lectura y la progresión de la demencia

Según un estudio publicado en The British Journal of Psychiatry , losinvestigadores pudieron identificar con éxito a las personas con demencia en función de su capacidad para leer utilizando la Prueba Nacional de Lectura en Adultos (NART, por sus siglas en inglés). El desempeño más deficiente en el NART se correlacionó bastante bien con aquellos que tenían un diagnóstico de demencia. 

Otro estudio encontró que las personas con Alzheimer demostraron una velocidad de lectura más lenta y una pronunciación menos precisa, entre otras cosas.

¿La lectura evita la demencia?

Un estudio de investigación encontró que las personas que permanecieron mentalmente activas en sus años intermedios tenían menos depósitos de beta-amiloide en las exploraciones cerebrales actuales. (Los depósitos de beta-amiloide están excesivamente presentes en los cerebros de las personas con enfermedad de Alzheimer). Se definió que “mentalmente activo” incluye la lectura , la escritura y los juegos.

Muchos otros estudios han demostrado que las personas que son mentalmente activas que, en esos estudios que incluyen la lectura, tienen menos probabilidades de disminuir cognitivamente a medida que envejecen. Esta asociación se mantuvo para aquellos que estaban mentalmente activos en la vida temprana, media y tardía.

La idea detrás de un mayor nivel de actividad mental relacionada con el funcionamiento cerebral mejorado o mantenido a menudo se denomina reserva cognitiva . La reserva cognitiva se puede pensar de manera similar a sus músculos. Si los usa y se presiona, sus músculos serán más fuertes y su cuerpo funcionará mejor.

¿Hay una manera de frenar la progresión para continuar leyendo?

Varios factores se han asociado con el potencial de ralentizar la progresión de la demencia por un tiempo limitado. Éstos incluyen:

  • Diagnóstico temprano : el tratamiento con medicamentos en las etapas tempranas de la demencia ha sido un tanto efectivo para disminuir la progresión de la enfermedad en algunas personas. Esto les puede permitir continuar disfrutando actividades como leer por un período de tiempo más largo.
  • Ejercicio físico : algunos estudios han demostrado que el ejercicio físico puede ralentizar la progresión del Alzheimer e incluso mejorar la memoria y otras funciones cognitivas por un breve tiempo.
  • Terapia de luz brillante : algunas personas en las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer se han beneficiado de la terapia de luz brillante y han demostrado mejorar la cognición después de este tratamiento.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.