La legislación que apoya el derecho de un paciente a morir

Estados leyes que protegen los derechos de sus ciudadanos a morir.

Existe una pasión extrema en ambos lados del debate, pero el derecho legal a elegir la muerte ha ganado algo de fuerza en los Estados Unidos a través de leyes que se han aprobado tanto a nivel federal como estatal.

Historia legislativa de las medidas de derecho a morir

La primera ley aprobada a nivel federal que se refiere al derecho de un paciente a elegir una vida continuada o muerte se llamó Ley de autodeterminación del paciente , aprobada en 1991. Esta ley otorgó a los ciudadanos estadounidenses el derecho a desarrollar directivas anticipadas legalmente vinculantes que describan si qué tratamientos de soporte vital aceptarán en circunstancias difíciles y difíciles. Esto se puede lograr a través de documentos como testamentos en vida, no resucitar órdenes (DNR), órdenes médicas o médicas para terminar el tratamiento de soporte vital (POLST, MOLST) y otros.

Muerte pasiva vs. muerte proactiva

Pero elegir lo que te sucederá cuando te encuentres en circunstancias graves (o cuando no estés lo suficientemente consciente como para entender esas circunstancias) no es lo mismo que tomar la decisión consciente y alerta de quitarte la vida activamente en lugar de sufrir una enfermedad. o el proceso de morir.

Si bien el derecho a rechazar el tratamiento  ha sido otorgado en los Estados Unidos durante muchos años, solicitar que otra persona acelere el proceso de muerte es un asunto diferente, tanto ética como legalmente.

En algunos casos, los pacientes que rechazan el tratamiento han tomado medidas activas para morir al decidir no comer o hidratarse más. Pueden ser capaces de acelerar su propia muerte muriéndose de hambre o muriendo de sed. Este tipo de elección puede tomar un período de semanas.

En ambos escenarios, los pacientes eligen la muerte al no hacer algo activamente . Este es un enfoque diferente al de tomar medidas activamente, al ingerir drogas letales o al sofocarse e inhalar ciertos agentes, que pueden causar la muerte en cuestión de minutos. Dichos pasos proactivos para la eutanasia por sí mismos generalmente requieren la ayuda de otra persona.

Legislación sobre el derecho a morir en los Estados Unidos

Hay una serie de opciones, consideraciones y recursos para poner fin a la vida si un paciente vive en un estado donde las leyes lo respaldan. Sin embargo, si esas opciones requieren la asistencia de otra persona, los pacientes deben residir en un estado con leyes de apoyo.

A finales de 2017, cinco estados y el Distrito de Columbia han promulgado leyes de muerte con dignidad.

Oregón

El primero de los estados de Estados Unidos en codificar el suicidio asistido por un médico, el derecho a morir, Oregon aprobó su Ley de Muerte con Dignidad en 1997. Permite a los residentes de Oregon que tienen una enfermedad terminal autoadministrarse medicamentos letales que hayan sido recetados por un médico para ayúdalos a morir

Quienes deseen apoyarse en esta ley para ayudarlos a morir deben ser residentes legales de Oregon, con al menos 18 años de edad, capaces de tomar decisiones racionales sobre su fallecimiento y deben ser diagnosticados (y certificados) para tener una enfermedad terminal que Terminará dentro de seis meses.

La ley es muy específica en cuanto a cómo se deben cumplir esos criterios, y el estado hace un seguimiento de todos los pacientes que toman esta decisión.

Washington

En 2009, el estado de Washington implementó su Ley de Muerte con Dignidad , que permite a los pacientes solicitar a sus médicos que los ayuden a morir.

Al igual que en Oregón, los pacientes deben tener una enfermedad terminal con pronósticos de menos de seis meses y residentes del estado de Washington. Si cumplen con ese criterio, pueden solicitar la ayuda de un médico para ayudarles a adquirir los medicamentos letales necesarios para terminar con sus vidas.

Hay muchos formularios que deben ser completados tanto por el paciente como por los médicos, y los plazos que deben seguirse para mantener la solicitud y la dispensación legal. Además, debe haber un testigo de la muerte, y hay reglas muy específicas sobre quiénes pueden o no pueden ser los testigos. Por ejemplo, el testigo no puede ser un pariente, un empleado de un centro de atención médica ni el médico que prescribe o dispensa los medicamentos.

Vermont

Con la aprobación en 2013 de la Ley 39 ( Ley de Elección y Control del Paciente al Final de la Vida ), Vermont se convirtió en el cuarto estado en aprobar leyes de muerte con dignidad, y el primer estado en la parte oriental de los Estados Unidos.

Los requisitos para los pacientes que desean encontrar un médico que los ayude a morir son similares a los otros estados que han aprobado tales leyes, pero el proceso parece explicarse más claramente en su sitio web que en otros estados.

California

En 2015, el estado de California aprobó su Ley de opción de fin de vida  y entró en vigencia en junio de 2016. La nueva legislación de California sigue de cerca la Ley de muerte con dignidad de Oregón con algunas modificaciones.

Colorado

Colorado aprobó la Proposición 105, la Ley de Opciones de Fin de Vida, en 2016. Entró en vigencia a fines de 2016. Se aplica a las personas con enfermedades terminales con un pronóstico de vida de seis meses o menos. Los médicos pueden recetar medicamentos de asistencia médica para la muerte que luego se autoadministran.

Distrito de Columbia

El Acta de Muerte con Dignidad del Distrito de Columbia DC entró en vigencia el 18 de febrero de 2017 y la implementación comenzó el 6 de junio de 2017. Sin embargo, puede ser bloqueado si la legislación del presupuesto federal no financia sus requisitos de informes.

Legislación pendiente y aclaración en Montana y otros estados

La Corte Suprema de Montana dictaminó en 2009 que ninguna ley estatal prohíbe a un médico honrar la solicitud de un paciente mentalmente enfermo o terminal que prescribe medicamentos para acelerar la muerte del paciente. Los intentos legislativos de ilegalizarlo o regularlo fracasaron en 2013 y 2017.

Muchos estados adicionales están considerando la legislación sobre el derecho a morir. ProCon.org mantiene una lista de estados por estado y su postura sobre el derecho a morir. 

Author profile
Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.