Lentes de contacto esclerales

En los últimos años, el mundo del cuidado de los ojos se ha entusiasmado con las lentes de contacto esclerales. Las lentes de contacto esclerales son lentes grandes y  rígidas permeables al gas ( RGP) que no solo cubren la córnea sino que también se extienden para cubrir una gran parte de la esclerótica, la parte blanca del ojo. Una típica lente rígida permeable al gas tiene un promedio de alrededor de 9.0 mm de diámetro. Las lentes esclerales varían de 14 a más de 20 mm de diámetro. Lograr un ajuste cómodo con una lente rígida permeable a los gases típica es a veces difícil debido a la curvatura natural de la córnea. Sin embargo, una lente escleral se asienta en la esclerótica, por lo que la curvatura de la lente juega un papel menor en la forma en que encaja.

Beneficios de las lentes de contacto esclerales

Las lentes de contacto esclerales suelen ser más cómodas de usar que las lentes de contacto RGP más pequeñas. La córnea está llena de miles de fibras nerviosas que la hacen muy sensible al medio ambiente. Debido a que es tan sensible, la mayoría de las personas pueden sentir una lente de contacto regular cuando se mueve alrededor del ojo. Una lente escleral descansa principalmente en la conjuntiva y la esclerótica. La conjuntiva es mucho menos sensible que la córnea, produciendo mucho menos conciencia y malestar. Un paciente que encuentra intolerable una lente rígida permeable a los gases puede ser capaz de usar una lente escleral fácilmente con poca o ninguna molestia.

Otro beneficio de usar una lente de contacto escleral es la capacidad de la lente para producir una visión más clara. Debido a que una lente escleral no se sienta directamente en la propia córnea, se crea un reservorio de líquido lagrimal debajo de la lente. Este reservorio funciona para proteger la córnea y puede actuar como un cojín.

Además, algunas afecciones oculares, como el queratocono o la degeneración marginal pelúcida, hacen que la córnea se vuelva muy irregular y, a veces, muy pronunciada. Las lentes corneales regulares son difíciles de centrar en una córnea irregular. Sin embargo, es casi imposible descentrar una lente escleral porque se solapa muy lejos de la córnea.

¿Las lentes de contacto esclerales son nuevas? 

Curiosamente, las primeras lentes de contacto que se desarrollaron a fines del siglo XIX fueron las lentes de contacto esclerales. Las lentes esclerales de mayor obstáculo a las que se enfrentó al convertirse en un método popular para corregir la visión o los trastornos oculares fueron los materiales. Estas primeras lentes estaban hechas de plástico y vidrio y no permitían que el oxígeno fluyera a través o alrededor de la lente hacia la córnea. Por lo tanto, las lentes se hicieron mucho más pequeñas y se diseñaron para sentarse solo en la córnea. Sin embargo, estas lentes a veces causaron distorsión corneal significativa o irregularidad en pacientes con enfermedad de la superficie del ojo. También fue difícil diseñar la curvatura perfecta necesaria para ajustar la córnea con precisión. La moderna tecnología informática ha revolucionado este proceso de fabricación y diseño.

Lo que deberías saber

Si decide probar lentes de contacto esclerales, su oculista deberá realizar un examen médico de la vista. Durante el examen, se desarrollarán mapas corneales computarizados de sus ojos y se tomarán fotografías detalladas de sus ojos. También deberá someterse a un ajuste completo de lentes de contacto escleral. Después de medir los parámetros de la lente, puede comenzar la producción de sus lentes de contacto. En algunos casos, el seguro de salud ocular puede cubrir los costos de las lentes de contacto esclerales. Si se está adaptando a estos lentes por necesidad médica, pídale a su oftalmólogo que le pregunte si su póliza de seguro cubre los accesorios y materiales especiales para lentes de contacto.