Diferentes tipos de lentes de contacto

Una lente de contacto es un dispositivo correctivo, cosmético o terapéutico liviano que generalmente se coloca directamente sobre la córnea del ojo. Las lentes de contacto tienen muchos beneficios para los usuarios, incluidos el aspecto y la practicidad. Muchas personas optan por usar lentes de contacto en lugar de anteojos ya que no se calientan, ofrecen un campo de visión más amplio y son más adecuados para una serie de actividades deportivas.

Las lentes de contacto varían según el material de construcción, el tiempo de uso, el programa de reemplazo y el diseño. En los Estados Unidos, las lentes de contacto se consideran dispositivos médicos y requieren una receta de un profesional de la salud visual calificado.

Primeros diseños de lentes de contacto

Aunque pensamos en las lentes de contacto como un invento moderno, el concepto fue desarrollado por primera vez por Leonardo da Vinci. Hace quinientos años, dibujó diagramas que mostraban cómo el poder refractivo del ojo podía cambiar con el contacto directo con el agua. Años más tarde, los inventores pensaron en poner vidrio en el ojo para cambiar la forma en que nuestro ojo se enfoca. Sus ideas probablemente habrían sido mucho más desarrolladas si hubieran tenido los materiales y los métodos de fabricación disponibles que tenemos hoy. Hace aproximadamente 120 años, científicos en Alemania hicieron la primera lente de contacto con vidrio. Se les llamó lentes esclerales porque simplemente no se sentaron en la córnea, la estructura clara similar a una cúpula en la parte frontal del ojo, sino en toda la parte blanca (esclerótica) del ojo.

Lentes rigidos

Alrededor de 1940, se desarrolló la primera lente de plástico que se asentaba solo en la córnea. Este plástico estaba hecho de PMMA (polimetilmetacrilato). Debido a que la lente era muy pequeña, parecía ser más cómoda. Esta lente no permitió que el oxígeno pasara también y en la década de 1970, los permeables a los gases se diseñaron para remediar este problema. Esto reflejaba el diseño de una lente de PMMA pero era mucho más saludable ya que permitía un mayor flujo de lágrimas y transmisión de oxígeno.

Lentes de contacto blandas

También en la década de 1970, los desarrolladores estaban experimentando con un material plástico blando llamado HEMA (metacrilato de hidroxietilo). Este material absorbía agua y era flexible para poder cubrir la córnea. Debido a que el plástico se ajustaba a la forma del ojo y era muy suave, las lentes HEMA brindaron comodidad inmediata. Estas lentes fueron diseñadas típicamente para que un par dure aproximadamente un año. Como resultado, la industria de lentes de contacto avanzó a una alta velocidad.

Lentes de contacto desechables

A finales de los años 80 y principios de los 90, los lentes blandos y desechables llegaron al mercado, por lo que es más asequible y conveniente para las personas que usan lentes de contacto. Estas lentes fueron diseñadas para usarse hasta dos semanas, un mes o un trimestre, según el tipo de diseño de la lente. Poco después, se lanzaron lentes desechables diarios. Las lentes desechables diarias se usan solo por un día y luego se desechan.

Lentes de silicona

En los últimos años, el enfoque se ha convertido en un plástico a base de silicona que permite que fluya mucho más oxígeno a través de este a la córnea. Además, los fabricantes continúan trabajando duro para crear un plástico que sea más “humectable” y que no se seque después de horas de uso.

Lentes esclerales

Curiosamente, las lentes esclerales son cada vez más populares. Debido a que los métodos de fabricación actuales son asistidos por el diseño por computadora, las lentes esclerales pueden diseñarse para que sean increíblemente cómodas. Las lentes esclerales se utilizan principalmente para personas con ojo seco grave, grandes cantidades de astigmatismo y personas con deformidad y degeneración corneal.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.