Lo que debe saber sobre la leptospirosis

Estaba de vacaciones lejos de casa. Había una señal para el rafting del tubo interior. Parecía divertido. El agua no era áspera. 

Ella se había apuntado a la carrera. Había una parte en la que tendría que tirarse a sí misma a través del lodo hasta la cintura. Parecía difícil pero no parecía tan peligroso.

Un poco de aventura, pero no mucho riesgo. La cosa es que, estos son en realidad factores de riesgo para la leptospirosis. 

La leptospirosis puede ser una enfermedad grave, pero afortunadamente, para la mayoría, no lo es. La mayoría de los casos no causan problemas; El 90% causa pocos o ningún síntoma. Pero a veces la enfermedad a menudo llamada Lepto, puede ser grave e incluso mortal.

Es una enfermedad que se encuentra en todo el mundo y que a menudo no se reconoce. Sus riesgos no son notados. La enfermedad, tan grave como es, se contagia cuando las personas entran en contacto con agua o lodo que ha tenido orina de rata (u otro animal) que transporta la bacteria.

La leptospirosis es una enfermedad que se puede prevenir y tratar . Reconocer los riesgos y la enfermedad es importante.

Cuando la leptospirosis es notada a menudo

Lepto acapara titulares cuando, en casos muy raros, transforma lo que parece ser una pequeña aventura  o una carrera con un poco de agua o barro en hospitalización o algo peor para un atleta sano. Las infecciones pueden ocurrir en cualquier parte del mundo. 

Los casos de leptospirosis se observaron en Idaho y Los Ángeles y luego se remontaron a una carrera de aventura “Eco-Challenge” en Borneo, Malasia. Esta competencia, que involucró nadar en un río, dio lugar a una serie de infecciones. Una encuesta encontró que el 50% estaba enfermo de los atletas experimentados que fueron contactados entre más de 300 participantes de 26 países. Del mismo modo, un paciente de Nueva York rastreó la infección hasta una carrera a través de un pantano en Florida , que en realidad había provocado infecciones en casi 1 de cada 4 competidores. Los triatlones en Wisconsin e Illinois también han provocado infecciones.

Las infecciones también pueden provenir del remo, kayak, tubo interior, nadar a través de agua que parece segura. Un  remero medallista de oro olímpico  falleció en Londres contrajo Lepto. Se recomienda a los nadadores que eviten ciertos lugares de agua dulce en Hawái , el estado con mayor riesgo de leptospirosis. La enfermedad también se ha contagiado de hacer rafting en un río en el interior de un neumático en Vang Vieng, Laos. Una salida del personal al rafting en aguas bravas en Sri Lanka infectó a 17 de 19. Los competidores en una carrera de canoas por el río Liffey en Irlanda (que atraviesa Dublín) también se infectaron.

En general, la enfermedad puede deberse a la natación, rafting, piragüismo, kayak, salpicaduras o vadear en el agua o en el barro, y otras actividades en el barro o el agua.

¿Cómo se adquiere la leptospirosis?

La causa es bastante asquerosa. El contacto con el agua, el suelo o el lodo contaminado por la orina de rata que transporta las bacterias puede provocar la enfermedad. También puede propagarse por la orina de otros animales: perros, cerdos, ganado o incluso personas, en casos raros. El calzado y la ropa de protección son necesarios para cualquier exposición al agua, suelo o lodo contaminado. Existe la preocupación de que tragar agua contaminada es más peligroso.

¿Quién se ve afectado?

La mayoría de las personas afectadas con leptospirosis no son atletas en una aventura.

Los más afectados viven en climas cálidos. Están expuestos en el trabajo o a través de sus condiciones de vida . Se cree  que entre 1 y 1 por 100 000 en climas templados se infectan cada año y 10 o más por 100 000 en climas tropicales.

Las inundaciones pueden provocar brotes, especialmente con las cambiantes tendencias ambientales.  Un ciclón en Orissa , un tifón en Taiwán y huracanes en el Caribe y América Central .

Aunque el lepto no se asocia con agua salada o de mar, se ha encontrado que después de una marejada ciclónica , el suelo contaminado en el agua de la inundación podría poner a las personas en riesgo, como se ve después de un tifón (Yolanda) en Filipinas.

Los que viven en áreas urbanas a menudo se ven afectados, si no hay una inversión suficiente en saneamiento, agua y control de ratas. Particularmente en riesgo son aquellos que viven en  áreas urbanas abarrotadas . Obras públicas: agua limpia, recolección de basura, eliminación de parásitos, saneamiento, nos protege de la leptospirosis. Las áreas sin buenos esfuerzos de agua y saneamiento pueden enfrentar más leptospirosis. Las huelgas también han aumentado la propagación de la enfermedad. Se notaron nuevos casos (3) cuando las ratas y las bacterias se propagaron debido a las fuertes lluvias y la recolección de basura en Marsella, Francia .

Las infecciones son poco frecuentes, pero ocurren en zonas más pobladas y con menos recursos de las ciudades de los EE. UU. Un estudio encontró anticuerpos que indicaban una exposición pasada del 16% en algunas partes de Baltimore, Maryland . Entre los de Nueva York y Baltimore con exposiciones al aire libre (y presumiblemente más cercanas a las ratas), ha habido casos en  trabajadores ambientales  en Baltimore y entre los que no tienen  hogar  o incluso un  trabajador de la construcción  en Nueva York. En los climas templados, las infecciones son más comunes entre  fines del verano y principios del otoño.

La infección no es sólo en las zonas urbanas. Quienes trabajan en arrozales o en cortar caña de azúcar están especialmente en riesgo. tener exposiciones ocupacionales puede tener un alto riesgo, incluidos agricultores, trabajadores de alcantarillado, personas sin hogar, mineros, veterinarios y trabajadores de mataderos.

Aquellos en el ejército también pueden estar en riesgo. Ha habido múltiples casos , ya sea por recreación o por ejercicios de entrenamiento .

¿Cómo es la enfermedad?

La mayoría (90%) no tiene síntomas o solo una enfermedad leve. Puede ser una enfermedad muy, muy leve. Los síntomas de la enfermedad también dependerán de la etapa de la enfermedad en la que se encuentre la persona y de la cepa de las leptospiras (la bacteria que causa la leptospirosis).

Algunas enfermedades parecen ser la gripe. Muchos tendrán fiebre, escalofríos, dolor de cabeza, dolores musculares. Algunos tendrán escalofríos, vómitos, diarrea, dolor abdominal, ojos y piel de color amarillo (ictericia), ojos enrojecidos, erupción cutánea. El dolor también puede ser intenso en los músculos de la pantorrilla, el muslo y la espalda.

Muchos de estos síntomas pueden confundirse con otras enfermedades. 

El tiempo entre la exposición y la enfermedad puede ser de 2 días a 4 semanas. La enfermedad a menudo comienza bruscamente con fiebre. La enfermedad suele tener 2 fases.

Primero, la fase incluye fiebre, escalofríos, dolor de cabeza, dolores musculares, vómitos y / o diarrea. Puede ser seguido por una recuperación y luego alguien se enferma nuevamente en una segunda fase.

La segunda fase, si sucede, es más grave. El paciente puede desarrollar insuficiencia renal, hepática o respiratoria, así como meningitis. Esta fase puede denominarse enfermedad de Weil o forma ictérica (ya que los pacientes pueden tener ojos amarillos, es decir, ictéricos).

La enfermedad puede durar días o semanas, especialmente si la enfermedad progresa a la segunda fase. Algunos se vuelven críticamente enfermos, especialmente sin tratamiento. Otros pueden tardar semanas o incluso meses en recuperarse.

¿Qué tan peligroso es el lepto?

La mayoría de los casos probablemente no son diagnosticados. De los casos que son diagnosticados, tal vez el 1- 5% muere . Aquellos que progresan a la segunda fase, la enfermedad de Weil, alrededor del 5-10%, tienen más riesgo. Pueden enfrentar insuficiencia hepática, renal o respiratoria, así como hemorragia. Esto puede llevar a la muerte o al daño permanente. Aquellos que desarrollan un SDRA raro o una hemorragia pulmonar se enfrentan a una tasa de muerte mucho mayor: hasta un 50%.

La enfermedad a menudo es lenta para ser diagnosticada. Esto retrasa la atención. Aquellos que tienen poco acceso al saneamiento del agua y al control de ratas también pueden carecer de acceso a la atención médica necesaria. Aquellos que viajan también pueden regresar a casa con médicos que no estén familiarizados con la infección. Del mismo modo, la leptospirosis a menudo se confunde con enfermedades como el dengue, que no guarda relación con tener síntomas similares y también ocurre en brotes durante inundaciones o cuando los sistemas públicos de agua y saneamiento son limitados.

Un estudio encontró que un riesgo sustancial de muerte por “dengue” era tener leptospirosis no tratada y no dengue. En Puerto Rico, 10 de las 12 muertes por dengue examinadas fueron positivas para leptospirosis. El dengue no es tratable con antibióticos; lepto es.

La leptospirosis en el embarazo puede causar muerte fetal o infecciones congénitas.

¿Qué causa el lepto?

Las leptospiras son bacterias largas, delgadas y móviles, llamadas espiroquetas. Hay diferentes cepas, de hecho, más de 200 . Se pueden encontrar diferentes cepas en diferentes partes del mundo, explicando algunas, pero solo algunas, de las diferencias en las presentaciones de enfermedades en todo el mundo. La cepa más común es la icterohaemorragia, que puede asociarse con ratas comunes ( Rattus norvegicus)  en los EE. UU.

¿Cómo se diagnostica?

Se pueden usar diferentes pruebas para el diagnóstico, incluidos PCR, anticuerpos, cultivo y microscopía. Debido a la necesidad de tratar la infección, los retrasos en el diagnóstico no deben retrasar la atención si se realiza el diagnóstico clínico. La leptospirosis no siempre es la más fácil de diagnosticar. A menudo requiere un laboratorio especial. Al inicio de la infección, los anticuerpos no serán positivos, por lo que se necesitan otras pruebas. Es una  enfermedad notificable a nivel nacional en los Estados Unidos.

¿Cual es el tratamiento?

La leptospirosis debe tratarse con antibióticos (doxiciclina, penicilina o ceftriaxona).

¿Hay una vacuna?

Para los perros, hay. Sólo unos pocos serovares (cepas) están cubiertos. Para los seres humanos, una vacuna eficaz debería cubrir varios serovares y la investigación se ha llevado a cabo durante años .

¿Pueden sus mascotas enfermarse?

Sí,  especialmente tu perro . Su perro puede enfermarse de leptospirosis ya que su perro probablemente salta a estanques contaminados y corre a través del lodo más que usted. Hay una vacuna para su perro en la forma de leptospirosis vacunada, pero la vacuna no puede cubrir todas las cepas. Si su perro está infectado, esta es una buena razón para no tocar la orina, o cualquier otro excremento, con las manos desnudas y lavarse bien si es posible. La vacunación de perros probablemente ha reducido las infecciones en niños y otras personas en los Estados Unidos.

Es  raro que un gato esté enfermo de leptospirosis , pero su gato puede infectarse. Su gato puede, de hecho, estar infectado sin que usted lo sepa. Los gatos tienen mucho más contacto con los roedores que muchos animales. La infección se puede eliminar con la orina mientras se ven bien. Otra buena razón para no entrar en contacto con la orina del gato.

Cómo ser inteligente acerca de la leptospirosis en carreras de aventura

Investiga a dónde vas

Evite el barro o el agua que podría estar contaminada por la orina de los animales.

Tenga en cuenta que las salpicaduras de agua en botes pueden provocar infecciones

No participes en carreras si tienes heridas abiertas.

Evite tragar agua cuando esté en lagos, ríos o pantanos.

Use ropa protectora y calzado apropiado.

Hable con su médico sobre la profilaxis de la malaria, que puede ayudar a prevenir otras infecciones.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.