Lesbianas, VPH y cáncer cervical

Gestionar el cálculo de riesgo.

Existe una creciente conciencia pública de que las infecciones por VPHtransmitidas sexualmente se asocian con un mayor riesgo de cáncer cervical y otros tipos de cáncer , pero no todas las personas son conscientes de la facilidad con la que se transmite el VPH o de lo común que es. Debido a esto, hay grupos que pueden no tener idea de que están en riesgo de contraer una infección por VPH o cánceres asociados. Las lesbianas, históricamente, han sido uno de estos grupos, ya que a menudo no están tan comprometidas con la atención médica como las mujeres heterosexuales y porque incluso los médicos generalmente tienen una mala comprensión del sexo lésbico y los riesgos que puede acarrear la transmisión de las ETS. La proporción de mujeres que tienen relaciones sexuales con mujeres que saben que el VPH se transmite a través del contacto piel a piel. y puede transmitirse sexualmente entre las parejas femeninas es mucho más bajo de lo que debería ser.

Falta de detección de HPV

La conciencia no es la única razón por la que las lesbianas y otras mujeres que tienen relaciones sexuales con mujeres corren el riesgo de tener malas consecuencias del VPH. Una de las razones por las que las lesbianas han sufrido históricamente una mayor morbilidad y mortalidad por el cáncer cervical es que las mujeres que no necesitan un método anticonceptivo suelen ser menos proactivas al visitar a un ginecólogo. Es posible que no sepan que están en riesgo de contraer ETS u otros problemas de salud reproductiva; sin embargo, también pueden ser reacios a buscar exámenes pélvicos y atención ginecológica debido a la falta de seguro o un historial de interacciones negativas con los médicos.

Sin las visitas ginecológicas regulares, las mujeres tienen menos probabilidades de recibir las pruebas de Papanicolaou apropiadas . Eso significa que si y cuando se diagnostican los cánceres de cuello uterino, son de una etapa posterior , más peligrosos y más mortales. Mejorar el cumplimiento de las pruebas de detección, posiblemente mediante el uso de pruebas de HPV y auto-hisopos, puede ser una forma de reducir la morbilidad y la mortalidad entre las mujeres pertenecientes a minorías sexuales.

Falta de prevención del VPH

Finalmente, las intervenciones de prevención no han sido dirigidas efectivamente a las jóvenes lesbianas. Un estudio de 2015 basado en datos de una encuesta nacional encontró que las lesbianas tenían muchas menos probabilidades de ser vacunadas contra el VPH que sus homólogos heterosexuales. En el período comprendido entre 2006 y 2010, solo el 8,5 por ciento de las mujeres lesbianas identificadas de 15 a 25 años de edad habían sido vacunadas, en comparación con el 28 por ciento de las mujeres heterosexuales. Esto probablemente refleja las percepciones del riesgo de enfermedad, al menos en parte, como lo demuestra el hecho de que las tasas de vacunación entre las mujeres bisexuales eran aún más altas: 33 por ciento. Un estudio que utilizó datos más recientes encontró tasas de vacunación más altas, pero la muestra no era representativa de la población general, y las tasas informadas eran aún más bajas que para las mujeres heterosexuales.

Conclusión

Las lesbianas sufren una serie de disparidades en la salud que están relacionadas con el riesgo de cáncer cervical. Muchas de estas disparidades se remontan, al menos en parte, al estigma de ser miembro de una minoría sexual. Otros pueden remontarse a la ignorancia.

La reducción del riesgo de cáncer de cérvix en las lesbianas requerirá un enfoque multifacético. La cobertura de seguro deberá continuar mejorando para este grupo de mujeres históricamente mal atendidas. Los médicos deberán recibir capacitación sobre actitudes más positivas sobre el trabajo con minorías sexuales y de género . Finalmente, las mujeres necesitarán estar mejor informadas sobre el hecho de que cualquier personasexualmente activa está en riesgo de contraer el VPH. Aunque la mayoría de las infecciones desaparecerán por sí solas, eso es algo que todos deben tener en cuenta.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.