Descripción de la lesión de hernia de disco espinal

Una hernia discal es una lesión común en la que las estructuras tipo cojín que absorben los golpes que se ubican entre los huesos espinales adyacentes (conocido como el espacio del disco intervertebral) se desplazan o se mueven, más allá de esta ubicación normal.

Aunque una hernia de disco puede afectar a casi cualquier nivel espinal, a menudo se encuentra en la espalda baja. Esto se debe a que la columna lumbar tiende a soportar la mayor parte del peso corporal a medida que se transfiere de la cabeza hacia abajo a través de la columna vertebral. Como tales, las estructuras que conforman la espalda baja, incluidos los discos, son vulnerables a las lesiones.

Esto es lo que necesita saber sobre la hernia de disco.1

Table of Contents

Visión general

Cuando se produce una hernia discal, las fibras externas de los discos vertebrales que, cuando están intactas,  contienen el material líquido absorbente de golpes, se rompen. Estas fibras externas se llaman el anillo fibroso ; el líquido interno se denomina núcleo pulposo .) Dependiendo del grado de hernia de su disco, parte del centro del líquido puede escapar y aterrizar en una raíz del nervio espinal, causando síntomas.

Una condición conocida como un desgarro anular  es una forma en que las fibras del anillo fibroso podrían deshilacharse y, con el tiempo, posiblemente se conviertan en el lugar de salida del material del núcleo. Un desgarro anular a menudo es causado por el desgaste, especialmente cuando una mala postura también es un factor; La lesión es otra causa.2

Los síntomas

Cuando el material del núcleo pulposo que escapa de la propia estructura del disco entra en contacto con una raíz nerviosa, es probable que sienta mucho dolor. También puede tener otros síntomas , como entumecimiento, debilidad o una descarga eléctrica o sensación de hormigueo que se desplaza por una pierna o un brazo.

Cuando estos síntomas, que se deben a radiculopatía , también conocida como enfermedad de la raíz del nervio espinal, causan síntomas en las piernas, las personas a menudo los llaman  ciática .

Los síntomas de la hernia de disco pueden variar de acuerdo con el nivel espinal que soporta el daño. En general, sin embargo, es probable que experimente uno o más síntomas radiculares, como se definió anteriormente.

¿Cómo los síntomas radiculares, que ocurren bastante cerca de la médula espinal, dan como resultado síntomas que afectan uno de sus apéndices?

La respuesta se basa en la anatomía de los nervios. Las raíces de los nervios espinales se ramifican desde su lugar justo al lado de la médula espinal localizada centralmente en nervios cada vez más pequeños que recorren todo el cuerpo. Cada raíz nerviosa está asociada con un área particular del cuerpo, y los nervios que surgen de cada uno afectan solo su área. Estas áreas se denominan dermatomas  para la transmisión nerviosa de las sensaciones y  miotomas  para la transmisión nerviosa de los impulsos motores o movimientos.3

Factores de riesgo

La mayoría de las veces, la hernia de disco no se debe a un evento específico, como una lesión o trauma, sino más bien a la vida cotidiana. Los factores de estilo de vida conocidos que pueden aumentar su riesgo de sufrir una hernia incluyen fumar, obesidad, mala postura y tener una ocupación sedentaria como un conductor de camión o un empleado de oficina, o tener un trabajo de trabajo manual que requiere movimientos repetitivos de su columna vertebral.

Cuando una lesión resulta en una hernia de disco, puede deberse a que estaba en una posición torcida en el impacto o porque el impacto lo forzó repentinamente a una flexión excesiva (que es un redondeo hacia delante de la columna vertebral).

La edad también juega un papel importante en el riesgo de una hernia de disco. A medida que envejecemos, tendemos a acumular cambios degenerativos en nuestras estructuras espinales, lo que puede provocar desgarros anulares y hernia de disco. Curiosamente, un estudio de 2002 publicado en Surgical Neurology  encontró que la ubicación de una hernia de disco cambia a medida que las personas envejecen. De acuerdo con el estudio, donde la mayoría de las hernias en personas jóvenes ocurren en la espalda baja, con el aumento de la edad, tienden a afectar más arriba en la columna vertebral.

Los discos también tienden a secarse a medida que envejecen, lo que significa que para los adultos mayores y ancianos, poco puede quedar del núcleo líquido y blando para herniarse (como una lesión aguda). Un estudio de 2012 publicado en el British Journal of Neurosurgery encontró que El prolapso discal, una de las cuatro etapas de la hernia, es raro en personas de edad avanzada.

En lugar de hernia, las personas mayores tienden a tener discos degenerativos y  dolor discogénico .

Y créalo o no, su género influye en su riesgo de esta lesión, con los hombres más vulnerables que las mujeres.

Más allá de los factores de riesgo mencionados anteriormente, los problemas de la columna vertebral previamente existentes, en particular los discos abultados y las lesiones por latigazo, también pueden predisponerlo a usted para la hernia.4

Diagnóstico

Al igual que con la mayoría de los problemas de la columna, el diagnóstico de una hernia discal implica un historial médico, durante el cual se le pedirá que describa sus síntomas en detalle y un examen físico. Muchos médicos solicitan una o más pruebas de diagnóstico por imágenes, como la MRI, las pruebas de conducción nerviosa y otras.

Para detectar cualquier daño a los nervios, que puede resultar de una hernia de disco, su médico probablemente realizará pruebas para detectar sensaciones en cada nivel de dermatoma (definido anteriormente).

Al identificar los síntomas relacionados con la compresión y / o irritación de la raíz del nervio espinal, es decir, dolor, sensaciones eléctricas, debilidad y / o adormecimiento que desciende por una pierna o brazo, en un dermatoma específico, su médico puede rastrear esos síntomas hasta La raíz específica del nervio espinal o las raíces que se ven afectadas. Esto es generalmente cómo se hace un diagnóstico de hernia de disco.5

Tratamiento

Si bien la cirugía de discectomía a menudo es efectiva para aliviar el dolor de una hernia, esperar con la ayuda de terapia física puede ser otra opción. Esto funciona para algunas personas porque, con el tiempo, el cuerpo reabsorbe el material del núcleo que escapa del disco. 

Consulte con su médico para determinar la mejor ruta de tratamiento para usted.

El tratamiento conservador para una hernia de disco lumbar puede incluir reposo; tomar analgésicos, relajantes musculares y / o medicamentos antiinflamatorios ; tener una inyección epidural de esteroides ; y / o fisioterapia. El objetivo del tratamiento médico (la parte del medicamento en un plan de tratamiento no quirúrgico) y la terapia física es reducir el dolor. La fisioterapia también puede ayudar a aumentar su capacidad para funcionar y prevenir lesiones adicionales.

Tenga en cuenta que ir a la fisioterapia no es una experiencia pasiva de su parte. Si bien su plan de tratamiento puede consistir en varias modalidades diferentes, hacer el programa de ejercicios en el hogar según las indicaciones es clave para obtener los mejores resultados posibles. Dicho esto, una combinación de terapias, en lugar de centrarse en un solo tipo, puede ayudar a acelerar su recuperación.6

Cirugía de Hernia de Disco

Si prueba la terapia física durante 6 semanas pero no obtiene el alivio del dolor y el funcionamiento físico que necesita, puede ser el momento de considerar una cirugía de espalda. En general, ya sea una discectomía o una discectomía con fusión espinal se realiza para una hernia.

Los avances en la tecnología de la salud han llevado al desarrollo de la cirugía de columna vertebral mínimamente invasiva (MIS). Las ventajas de MIS incluyen incisiones más pequeñas y tiempos de curación más rápidos. (Las incisiones más pequeñas pueden traducirse en menos infecciones).

Y, según los autores de una revisión sistemática de 2017, una gran ventaja de MIS para los cirujanos ambiciosos es su facilidad de comercialización.

¿Cuál debería elegir?

Esa decisión se toma mejor en una asociación con su médico, pero la revisión mencionada anteriormente comparó la evidencia tanto de MIS como de la cirugía de columna abierta para responder solo a esta pregunta. Los investigadores encontraron que la mejor evidencia de calidad no era compatible con la cirugía mínimamente invasiva en lugar de la cirugía abierta, y esto era cierto para los procedimientos de cuello y espalda baja.

Sin embargo, una revisión de Cochrane Back Group de 2014 que también comparó MIS con la cirugía de espalda tradicional, esta vez para los síntomas de hernia de disco en la parte baja de la espalda, encontró que MIS no puede aliviar el dolor de piernas y / o el dolor de espalda tan bien como la cirugía tradicional. Esta revisión también encontró un poco más de incidencias de rehospitalización con cirugía de columna mínimamente invasiva. Sin embargo, las diferencias en los resultados entre los dos tipos de cirugía fueron pequeñas.