Causas y tratamiento de las lesiones del nervio radial

Los síntomas varían según la ubicación del daño nervioso.

El dolor del nervio radial se puede describir como el tipo que se produce cuando la palma de la mano se presiona contra algo y la muñeca se dobla hacia atrás. El dolor agudo, radiante o ardiente se siente típicamente en el dorso de la mano, alrededor del pulgar, y en los dedos medio e índice. A menudo, el dolor se acompaña de la incapacidad de estirar completamente el brazo o los dedos.

El nervio radial en sí mismo es uno que viaja desde la parte posterior del cuello, hacia abajo del brazo y hacia la punta de los dedos. En el camino, se comunica con los músculos y la piel para desencadenar movimientos y enviar mensajes sensoriales al cerebro. Dependiendo de dónde ocurra el daño nervioso, los síntomas pueden variar tanto por la sensación como por la restricción del movimiento.

Síntomas de lesión del nervio radial en la axila

Inmediatamente después de abandonar el plexo braquial (la red de nervios situada en la raíz del cuello), el nervio radial viajará debajo del brazo cerca de la axila (axila). El uso inadecuado de muletas es una causa común de compresión del nervio radial en este punto.

El nervio radial es responsable de controlar los músculos tríceps situados en la parte posterior del brazo. Debido a esto, cualquier daño al nervio en la axila causará debilidad en el brazo, especialmente si se empuja algo. También puede ser imposible doblar la muñeca hacia atrás, lo que resulta en una “caída de la muñeca”. Los extensores de dedos también pueden debilitarse, lo que dificulta la apertura total de la mano.

Además de la debilidad, las personas con una lesión del nervio radial en la axila pueden experimentar hormigueo y entumecimiento desde la parte posterior del brazo hasta la mano, especialmente a lo largo del costado y la parte posterior del pulgar.

Síntomas de lesión del nervio radial en el surco espiral

Después de abandonar la axila, el nervio radial se desplaza por el brazo y se envuelve alrededor del húmero (el hueso grande entre el hombro y el codo) en un canal conocido como la ranura en espiral.

El nervio a menudo puede comprimirse dentro de este surco e interferir con la capacidad de una persona para doblar la muñeca hacia atrás y estirar los dedos. Una lesión radial de este tipo puede ocurrir como resultado de una fractura del húmero o una afección conocida como “parálisis en la noche del sábado” en la que una persona se duerme con un brazo sobre el respaldo de una silla.

Mientras que la lesión causará el debilitamiento del músculo braquiorradial del antebrazo, el músculo tríceps no se verá afectado. Además, la debilidad será más notoria cuando el músculo se extienda en lugar de cuando se flexiona.

Síntomas de lesión del nervio radial al nervio interóseo posterior

Justo antes de entrar en el codo, una sección del nervio radial se ramificará hacia el nervio interóseo posterior, que es responsable de enderezar cualquier cosa debajo del codo. A diferencia de otras ramas del nervio radial, el nervio interóseo posterior no tiene receptores sensoriales y es puramente responsable del movimiento muscular. Como resultado, una lesión se caracterizaría por debilidad muscular en lugar de cualquier sensación anormal. La incapacidad de extender los dedos es a menudo un signo revelador.

Las únicas excepciones son los músculos de la muñeca que están controlados predominantemente por un conjunto diferente de nervios. Si la muñeca está afectada, solo se verá en la posición de la mano. En tal caso, la mano se puede tirar más hacia un lado que hacia el otro cuando se extiende la muñeca. La braquiorradial y los músculos del tríceps se salvarán.

A pesar de la falta de sensaciones anormales, una lesión en el nervio interóseo posterior puede ser muy dolorosa, especialmente cuando se extienden los dedos.

Neuropatía Radial Superficial

A medida que el nervio radial pasa por el codo, continuará hacia la parte posterior de la mano, donde cumple una función puramente sensorial. En el punto, el nervio es más susceptible a lesionarse en la muñeca, como cuando las muñecas están atadas o las esposas están demasiado apretadas.

El patrón de entumecimiento suele ser peor desde la muñeca hasta la parte posterior del pulgar. También puede ir acompañado de una sensación de “alfileres y agujas” o dolores de disparo hacia arriba o hacia abajo en la parte posterior de la mano.

Pronóstico y tratamiento

Si se diagnostica una lesión del nervio radial, el tratamiento generalmente implica la restricción del movimiento para que el nervio tenga tiempo de curarse. Esto puede incluir el entablillado de la muñeca acompañado por el uso de medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) para ayudar a controlar el dolor. En casos extremos, se puede recomendar un bloqueo nervioso .

El tiempo de recuperación puede variar desde un par de semanas hasta seis meses. Para aquellos cuyo dolor y discapacidad no mejoran, se pueden necesitar más investigaciones en forma de estudios de conducción nerviosa o electromiografía (EMG) . Con base en los hallazgos, la cirugía puede ser aconsejada.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.