¿Es una lesión en la cabeza o una lesión cerebral traumática?

Lesión en la cabeza y lesión cerebral traumática son términos que significan problemas particularmente graves con el cerebro de un paciente y su capacidad para recuperarse y llevar una vida normal a largo plazo. La lesión cerebral traumática es más específica a un problema con el cerebro que conduce a algún tipo de déficit permanente (pérdida de función a largo plazo).

En los últimos años, la lesión de cabeza cerrada era la terminología más común utilizada para describir los tipos de lesiones motoras (movimientos musculares) y sensoriales (capacidad para oír, ver, tocar, saborear u oler).

Para entender cómo las lesiones en la cabeza difieren de las lesiones cerebrales traumáticas, se requiere una comprensión básica de la anatomía del cráneo y el cerebro. El cráneo es el caso que sostiene y protege el cerebro.

Cráneo y cerebro: no lo mismo

El cráneo es un dispositivo muy eficaz para proteger nuestros cerebros de daños. Está hecho de varios huesos suturados juntos (lo que significa que han crecido juntos, no que alguien los haya cosido). El cráneo (también conocido como cráneo ) tiene una tapa sobre el cerebro formada por cuatro huesos anchos, planos y curvados, denominados los huesos frontal, izquierdo y parietal izquierdo, y occipital. La base del cráneo está formada por varios huesos, que incluyen el etmoideo, el temporal, parte del frontal y parte del occipital. El cerebro se sienta en la parte superior de la base del cráneo y la tapa del cráneo se extiende sobre el cerebro para protegerlo de lesiones. En total, el cerebro está completamente encerrado en el hueso cuando toda la anatomía está presente y no está dañada.

Capas de proteccion

Construyendo desde el exterior hacia adentro, el interior del cráneo está revestido por una membrana resistente llamada duramadre (traducción latina literal: madre dura). Debajo de la duramadre se encuentra la pia mater(pequeña madre) y entre la duramadre y la piamadre se encuentra la capa aracnoidea,  una capa esponjosa llamada así porque se parece a una tela de araña cuando se observa con un microscopio.

Las tres membranas se conocen como meninges y brindan protección y nutrientes al cerebro. El líquido cefalorraquídeo fluye a través de la capa aracnoidea, bañando el cerebro con azúcar y nutrientes. El líquido permite que el cerebro se mueva y se deslice sin sufrir daños por pequeños golpes y movimientos. La sangre fluye a través de las meninges, así como el cerebro. En muchos casos, el sangrado es lo que causa lesiones cerradas en la cabeza.

Lesiones craneales cerradas

Todo ese hueso no es demasiado indulgente cuando se trata de hinchazón o sangrado dentro del cráneo. El hueso mantiene su forma y no permite aliviar la presión en caso de sangrado. A medida que la sangre se acumula dentro del cráneo, el aumento de la presión contrae el cerebro y puede dañar el tejido cerebral.

Además de la sangre, otros fluidos pueden acumularse dentro del cráneo y causar daño al tejido cerebral. Un cerebro dañado puede hincharse por otro fluido y la presión resultante puede causar estrés adicional al tejido cerebral. Es una profecía autocumplida; la hinchazón causa daño, que causa la hinchazón.

Mientras el cráneo esté intacto, cualquier tipo de sangrado o hinchazón dentro del cráneo encerrado conduce a este aumento de la presión. Dado que el cráneo está intacto, lo llamamos una lesión en la cabeza cerrada. En otras palabras, el cráneo no permite que la presión se libere a medida que la sangre o el líquido se acumulan porque está “cerrado” en lugar de “abierto” (una ruptura en el cráneo que permite que la sangre o el líquido salgan del cráneo y reduzca la presión).

En una fractura abierta del cráneo, las grietas o secciones al por mayor del cráneo perdido conducen a la pérdida de fluido o sangre en el cerebro. Es igual de perjudicial para la función del cerebro, pero una lesión en la cabeza cerrada realmente se define por el aumento de la presión.

Tipos de lesiones craneales cerradas

La presión dentro del cráneo proviene de múltiples causas, pero los tipos más comunes son de sangrado dentro del cráneo (llamada hemorragia intracraneal). Los hematomas subdurales y epidurales son ejemplos de sangrado dentro del cráneo (hematoma), ya sea por encima o por debajo de la duramadre.

El sangrado por encima de la duramadre (epidural) proviene del suministro de sangre arterial, que es un sangrado más fuerte y más agresivo que el venoso. El sangrado por debajo de la duramadre (subdural) es venoso, que es más lento y tarda más en acumularse dentro del cráneo.

Además de los hematomas subdurales y epidurales, también puede haber un sangrado más profundo que la capa aracnoidea ( hemorragia subaracnoidea). Se asocia con traumatismo o con ciertas afecciones médicas como aneurisma cerebral o malformación arteriovenosa (AVM), que pueden provocar un accidente cerebrovascular hemorrágico .

Fracturas del cráneo

El cráneo es duro, pero no indestructible. Puede estar magullado o roto, como cualquier otro hueso. Las fracturas o roturas de los huesos del cráneo pueden provocar sangrado o fugas del líquido cefalorraquídeo (LCR) que baña el cerebro y fluye a través de la capa aracnoidea de las meninges.

Las fracturas de cráneo son una forma extrema de lesión en la cabeza. Lo peor de esto puede hacer que la cabeza se vea deformada si el cráneo se ha fracturado tanto que desplaza el hueso. La mayoría de las fracturas de cráneo son más sutiles, mostrándose a través de signos como sangre o fugas de LCR de los oídos o la nariz.

Las fracturas de los huesos que forman la base del cráneo (los huesos sobre los que descansa el cerebro cuando la cabeza está en posición vertical) son particularmente difíciles de identificar. En este caso, el sangrado de la fractura puede causar que aparezcan moretones cuando la sangre se acumula detrás de las orejas (signo de Battle) o alrededor de los ojos (equimosis periorbital). 

Aumento de la presión intracraneal

Todo esto puede llevar a un aumento de la presión dentro del cráneo ( presión intracraneal ). CSF, y la sangre que fluye a través de los tejidos circundantes, se supone que ejerce muy poca presión, si alguna, en el propio cerebro. El aumento de la PIC eventualmente causa daño al cerebro. Es ese daño lo que realmente cuenta.

El cerebro no tiene espacio para maniobrar dentro del cráneo y adaptarse al aumento de la PIC. En casos extremos, la presión dentro del cráneo puede desplazar el cerebro hacia la abertura más grande en la base del cráneo, llamada foramen magnum (traducido literalmente: gran agujero ). Es a través de este agujero que la médula espinal está unida al cerebro. Puede que sea la apertura más grande, pero todavía estamos hablando solo dos o tres centímetros, claramente no hay suficiente espacio para que salga todo el cerebro.

A medida que el cerebro se hernia a través del foramen magnum, se contrae y el daño es causado por la presión directa sobre la materia cerebral. Con todo, no es bueno.

Lesión cerebral traumática

Hasta este punto, toda la discusión ha sido sobre lesiones en el cráneo o en las capas de tejido que rodean el cerebro, generando presión dentro del sistema cerrado del cráneo, ya sea por sangrado u otro cambio de líquido. Cualquier tipo de presión, directa o indirectamente, sobre la materia cerebral puede causarle daño.

Eso es una lesión cerebral traumática: daño al tejido cerebral real. Altera la función del cerebro, a veces de forma permanente. Podemos ver la función alterada a través de signos como pupilas desiguales, debilidad asimétrica, confusión , dificultad para hablar, pérdida de la conciencia , etc. Cuando estamos hablando de lesión cerebral, llamamos a estos signos déficits .

Además de las deficiencias que conforman los signos de una lesión cerebral, el paciente con lesión cerebral traumática (TBI, por sus siglas en inglés) puede quejarse de síntomas. El paciente con TBI puede experimentar dolor de cabeza, náuseas, dificultad para ver o zumbidos en los oídos (tinnitus).

Al igual que hay diferentes tipos de lesiones en la cabeza y lesiones en la cabeza cerrada, también hay diferentes tipos o niveles de TBI. Una lesión directa en el cerebro (por ejemplo, una herida de bala) puede causar un déficit mucho más pronunciado que algo un poco más sutil. De hecho, algunas lesiones en la cabeza causan lesiones cerebrales tan lentamente que puede ser fácil pasar por alto la aparición del déficit o el paciente puede malinterpretar la importancia de los síntomas.

Kick-Backlash

Coup-contrecoup (pronunciado  coo-contra-coo ) es un tipo de lesión en el cerebro que proviene de un golpe en la cabeza. El paciente podría tener una parada repentina, una caída o un accidente automovilístico, o podría ser golpeado por un objeto. En cualquiera de los dos ejemplos, el cerebro no cambia la velocidad al mismo ritmo que el cráneo, lo que hace que se golpee contra el interior del cráneo (golpe) y luego se recupere y golpee el lado opuesto del cráneo (contrecoup).

El tipo más común de coup-contrecoup es una conmoción cerebral . Una conmoción cerebral a veces se conoce como una lesión cerebral traumática leve y puede no llevar a un déficit permanente notable.

El ruido del cerebro dentro del cráneo puede provocar todo el sangrado intracraneal del que hablamos anteriormente, pero también puede causar daño directo al cerebro, que vemos como déficits inmediatos. Las lesiones por golpes y contragolpes son comunes en boxeadores, soldados y jugadores de fútbol: todo lo que lleva a golpes duros en el noggin.

Recuperación de TBI

El cerebro es un órgano notable. Durante años se pensó que cualquier daño al cerebro era permanente, pero ahora sabemos mejor. La conmoción cerebral, por ejemplo, no fue considerada como un daño cerebral real. Los médicos ahora entienden que las conmociones cerebrales dañan el tejido cerebral y las conmociones repetidas pueden tener efectos permanentes.

Por otro lado, el daño cerebral masivo causado por lesiones extremas en la cabeza, como un hematoma epidural, puede curar y, con el tiempo, mejorará con el tiempo. Es posible que el paciente nunca vuelva a la función pre-TBI, pero el cerebro definitivamente puede curarse de maneras sorprendentes. Al igual que un músculo debe ser desafiado a través de la terapia física para fortalecerse, el cerebro debe ser desafiado a través de la terapia mental para reparar esas conexiones neuronales.