¿Qué son las lesiones potenciadoras de gadolinio en la esclerosis múltiple?

Para muchos de ustedes, someterse a una IRM de su cerebro y / o médula espinal es una parte aceptada de su diagnóstico de EM. Pero incluso las resonancias magnéticas pueden ser difíciles de entender, ya que existen diferentes tipos, y algunas se administran con contraste, mientras que otras no.

Con eso, aquí hay un resumen de por qué y cómo se usa el “contraste” (gadolinio) en las IRM para diagnosticar o controlar la esclerosis múltiple.

Descripción general de Gadolinio y por qué se llama “Contraste”

El gadolinio, también llamado “contraste”, es un compuesto químico grande que se inyecta en la vena de una persona durante un  examen de MRI realizado por un técnico.

El gadolinio normalmente no puede pasar del torrente sanguíneo al cerebro o la médula espinal debido a una capa de protección en el cuerpo de una persona llamada barrera hematoencefálica. Pero durante la inflamación activa dentro del cerebro o la médula espinal, como durante una  recaída de la EM, la barrera hematoencefálica se interrumpe, lo que permite que pase el gadolinio.

Luego, el gadolinio puede ingresar al cerebro o la médula espinal y filtrarse en una lesión de EM, iluminarla y crear un punto resaltado en una resonancia magnética. 

Significado detrás de una lesión de MS que “se enciende”

El propósito de la exploración por imágenes de resonancia magnética (IRM) con gadolinio es dar a su médico una indicación de la edad de sus lesiones de EM, como si  está ocurriendo una recaída de EM ahora o si ocurrió una hace un tiempo.

Si una lesión en la resonancia magnética se ilumina, significa que la inflamación activa ha ocurrido generalmente en los últimos dos o tres meses. La inflamación activa significa que la mielina (la vaina grasa que aísla las fibras nerviosas) está siendo dañada y / o destruida por las células inmunes de una persona.

Si una lesión en una resonancia magnética no se ilumina después de inyectar gadolinio, es probable que sea una lesión más antigua, una que ocurrió hace más de 2 a 3 meses. En otras palabras, el uso del contraste ayuda a un neurólogo a determinar la edad de una lesión. 

Aun así, es importante comprender que una lesión por EM observada en una resonancia magnética no necesariamente causa síntomas. Estas lesiones se conocen como lesiones “silenciosas”. Del mismo modo, a veces puede ser difícil correlacionar un síntoma específico con una lesión específica en el cerebro o la médula espinal.

Además, no todas las lesiones representan la EM, por lo que una IRM no se puede usar sola para diagnosticar o controlar la EM de una persona. Las lesiones que se observan en una resonancia magnética pueden ser el resultado del envejecimiento u otras afecciones médicas, como un accidente cerebrovascular, un traumatismo, una infección o una migraña. A veces, las personas tienen una o más lesiones en sus IRM, y los médicos no pueden explicar por qué.

Además, las lesiones hacen cosas interesantes. Algunas veces se inflaman una y otra vez y eventualmente forman agujeros negros, que representan áreas de daño permanente o grave de mielina y axones. La investigación sugiere que los agujeros negros se correlacionan con la discapacidad relacionada con la EM de una persona. A veces las lesiones sanan y se reparan (incluso desaparecen).

¿Por qué el contraste puede ser ordenado por su neurólogo?

Al final, es probable que su neurólogo solo ordene el contraste con su IRM si sospecha que su enfermedad está activa, lo que significa que está teniendo una recaída (síntomas neurológicos nuevos o que empeoran) o recientemente tuvo una recaída.

Si va a realizar su IRM periódica para determinar cómo está progresando su enfermedad, por lo general no se ofrece el contraste. En este caso, su médico verá si su IRM muestra más actividad de EM, lo que generalmente significa lesiones más grandes y más.

En este caso, su médico puede sugerir cambiar su tratamiento modificador de la enfermedad , aunque esto es un poco controvertido. En cambio, algunos neurólogos prefieren cambiar la medicación de una persona solo si no tolera los efectos secundarios o si sus síntomas empeoran (basando las decisiones en el cuadro clínico general de la persona de lo que muestra su RMN).