Lesiones del ligamento colateral ulnar en atletas – Tommy John Surgery

Lesiones del codo medial en atletas que lanzan

Tommy John puede ser más conocido por los fanáticos más jóvenes del béisbol, no por sus logros en el montículo del lanzador, sino por el procedimiento quirúrgico que lleva su nombre. El miedo a los lanzadores de béisbol y otros atletas lanzadores son lesiones en el ligamento colateral cubital del codo. El ligamento colateral cubital del codo está en el lado interno (medial) de la articulación y ayuda a proporcionar estabilidad a la articulación del codo. Al lanzar, se coloca una tensión significativa en el ligamento colateral cubital y se pueden producir lesiones en el ligamento.

En los últimos años, las lesiones en el ligamento colateral cubital y la necesidad de cirugía de Tommy John se han vuelto cada vez más comunes. Existe preocupación entre los médicos de que la tasa de lesiones está aumentando, posiblemente como resultado de que los lanzadores de béisbol lanzan demasiado, demasiado a menudo. Si bien muchos entrenadores son conscientes de la importancia de limitar el número de lanzamientos, es difícil saber cuánto es demasiado. Además, el béisbol de verano se ha convertido en una actividad de un año para muchos atletas jóvenes, sometiendo aún más el codo al estrés repetido.

Síntomas de lesiones de la UCL

El síntoma más común de una lesión del ligamento colateral cubital es el dolor directamente sobre el ligamento en la parte interna del codo. Sin embargo, no todos los dolores de codo en un atleta que lanza es una lesión de UCL, y es importante que un médico experto en este campo realice un examen cuidadoso para determinar la causa del dolor del codo. Los síntomas más comunes de las lesiones colaterales cubitales incluyen:

  • Dolor, más comúnmente en la fase de lanzamiento de martillo tardío (cuando la pelota está arriba y detrás de la cabeza)
  • Una sensación de “estallido” cuando comienza el dolor.
  • Entumecimiento u hormigueo en la mano y los dedos.
  • Disminución de la velocidad de paso.

Como se dijo, hay otras causas de los síntomas. Específicamente, la tendinitis de los músculos en la parte interna del codo (los músculos flexores de la muñeca) es el problema más común que causa síntomas similares. Por lo general, la tendinitis comienza más gradualmente que las lesiones de UCL, pero generalmente se confunden.  Los problemas del nervio cubital también pueden causar dolor y síntomas nerviosos en la misma área.

Prevención de lesiones de UCL

La cirugía de Tommy John puede requerir más de un año de recuperación, y no es una garantía para volver al mismo nivel de lanzamiento, por lo que la importancia de la prevención de las lesiones de UCL es de suma importancia. El Comité asesor de seguridad / medicina del béisbol de EE. UU. Ha hecho recomendaciones específicas sobre cuántos lanzamientos deben limitarse los atletas de diferentes edades para lanzar durante un juego y una semana, y cuánto descanso deben tener después de lanzar. Todos los entrenadores de todas las edades deben estar familiarizados con estos límites .

Cualquier signo temprano de molestia en el codo se debe tratar con urgencia. Los lanzadores que desarrollen dolor en el codo deben ser removidos de la competencia inmediatamente y evaluados por alguien entrenado en las causas comunes del dolor en el codo. Siempre se debe realizar una progresión de lanzamiento antes de volver a lanzar, incluso si se cree que la causa no está relacionada con una lesión en el UCL.

Tratamiento de lesiones UCL

La mayoría de los atletas que sufren una lesión aguda en la UCL intentarán primero un tratamiento no quirúrgico. El reposo inmediato del codo doloroso, seguido de una evaluación de la terapia física estrechamente monitoreada, debe proceder.  La fisioterapia debe incluir una evaluación cuidadosa de los mecanismos de lanzamiento para determinar los métodos para reducir la tensión ejercida sobre el ligamento lesionado.

El tratamiento quirúrgico para realizar un procedimiento de Tommy John se realiza mediante la reconstrucción de un nuevo ligamento, no reparando el ligamento dañado (similar a la reconstrucción de LCA ). La nueva UCL se fabrica a partir de un tendón en el antebrazo llamado tendón de Palmaris longus. La mayoría de nosotros, pero no todos, tenemos un tendón palmar largo, pero no lo necesitamos. Si no tiene un tendón del palmar largo, hay otros tendones que se pueden usar para hacer un nuevo ligamento.

Una vez que se haya obtenido el injerto, su cirujano realizará pequeños orificios de perforación por encima y por debajo de la articulación del codo donde el UCL se adhiere al hueso. El injerto del tendón se sacará a través de los orificios, se envolverá en un estilo de figura de 8 y se coserá sobre sí mismo para crear el nuevo ligamento.

La rehabilitación después de la cirugía de Tommy John lleva casi un año. La mayoría de los atletas no comienzan a lanzar hasta al menos 4 meses después de la cirugía, y la progresión es lenta. Algunos atletas regresan a la fuerza completa a los 9 meses, aunque muchos toman más de un año para recuperarse por completo.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.