Uso de la RM en la esclerosis múltiple

La resonancia magnética se utiliza para el diagnóstico, así como la vigilancia

La resonancia magnética (RM) es el método más utilizado para diagnosticar la esclerosis múltiple (EM) y para controlar la progresión de la enfermedad. Aunque es completamente no invasiva, una IRM ofrece una visión detallada del sistema nervioso central (SNC), en particular, el cerebro, la médula espinal y el nervio óptico. Sin la RMN, sería difícil detectar los efectos de la EM en el SNC sin realizar una cirugía para observar directamente estas estructuras.

La tecnología logra esto mediante el uso de un imán grande que afecta las moléculas de agua en la parte del cuerpo que se está examinando; los cambios producidos se traducen en imágenes que pueden almacenarse en una computadora y verse en una pantalla o imprimirse en una película.Qué esperar al obtener una resonancia magnética

Cómo se usa la RM en la EM

La esclerosis múltiple se caracteriza por áreas dañadas en el SNC que resultan cuando el cuerpo ataca por error la capa protectora alrededor de los nervios en el cerebro y la médula espinal. Una resonancia magnética permite ver y evaluar estas lesiones , que es útil para la esclerosis múltiple en tres formas: diagnóstico, monitoreo y detección.

Diagnóstico

Cuando los síntomas indican que una persona puede tener esclerosis múltiple, se pueden usar imágenes de resonancia magnética para ayudar a determinar si la EM es el problema.

Sin embargo, la RMN no es una prueba diagnóstica a prueba de fallos: alrededor del 5 por ciento de las personas con EM tienen IRM normales (sin lesiones) en el momento del diagnóstico.Cómo se diagnostica la esclerosis múltiple

Monitoreando la enfermedad y evaluando el tratamiento

La EM es una condición progresiva. Las pruebas de IRM de seguimiento pueden ayudar a rastrear el desarrollo de nuevas lesiones y determinar si la EM de una persona se está transformando de la forma recurrente-remitente de la enfermedad a la EM secundaria progresiva . Muchos neurólogos recomiendan que los pacientes con EM tengan IRM cada año aproximadamente.

Las IRM regulares también pueden proporcionar una indicación de qué tan bien está respondiendo una persona a su terapia modificadora de la enfermedad de la EM .Los diversos tipos de MS

Detectando una recaída

Una IRM del cerebro y / o la médula espinal puede determinar si los síntomas neurológicos nuevos están siendo causados ​​por una recaída. Esto se logra mediante el uso de un material de contraste llamado gadolinio que hace que las nuevas lesiones se “iluminen” en una IRM (más abajo).Cómo saber si está teniendo una recaída de EM

Tipos de resonancia magnética

De acuerdo con la Sociedad Nacional de Esclerosis Múltiple (NMSS), existen varios tipos de imágenes por resonancia magnética para diagnosticar y controlar la esclerosis múltiple:

T-1 MRI ponderada sin gadolinio

Este tipo de exploración muestra lesiones hipointensas, áreas donde se ha producido una pérdida permanente de mielina y / o daño a las fibras nerviosas (axones). Esto es importante porque cuando la mielina y los axones se dañan o destruyen, las células nerviosas no pueden comunicarse entre sí de manera efectiva o en absoluto, lo que causa los síntomas únicos de MS de una persona . 

Las lesiones hipointensas aparecen como áreas muy oscuras que a veces se llaman agujeros negros . Cuanto más oscuro es el lugar, más daño se ha producido. Tenga en cuenta que además de la pérdida axonal permanente, un agujero negro o una lesión T-1 ponderada pueden representar áreas de edema (hinchazón) que son temporales y desaparecen en las exploraciones posteriores. Por esta razón, un neurólogo a menudo comparará las IRM actuales con las más antiguas para ver si las lesiones se han resuelto.

T-1 MRI ponderada con gadolinio

El gadolinio es un colorante de contraste que se inyecta en una vena durante una RMN. Si el gadolinio ingresa en una lesión por EM en una resonancia magnética, el área se “iluminará”, indicando una inflamación activa relacionada con la EM, o una lesión hiperintensa . Esto significa que la desmielinización ha ocurrido en los últimos uno o dos meses.

Hallazgo de resonancia magnética Indicación
Áreas iluminadas Inflamación activa; la desmielinización ocurrió en los últimos uno o dos meses
Las zonas no se iluminan. Sin inflamación activa; lesiones probablemente mayores de uno a dos meses

T-2 MRI ponderada sin gadolinio

Este tipo de IRM puede revelar la carga general de la enfermedad , es decir, el número total de lesiones que tiene una persona, tanto antiguas como nuevas.

Recuperación de inversión atenuada de fluidos (FLAIR)

A veces el fluido espinal interfiere con la interpretación de la actividad de la esclerosis múltiple. Una IRM FLAIR reduce esta interferencia.

Imágenes de la médula espinal 

Además de proporcionar una imagen de cómo la EM podría estar afectando a la médula espinal, este tipo de imágenes puede ayudar a diagnosticar la EM al mostrar que “se ha producido daño en diferentes partes del sistema nervioso central (diseminación en el espacio) en diferentes momentos (diseminación). en el tiempo), “según el NMSS.

La RM de la médula espinal también se utiliza para evaluar la actividad de la EM cuando los síntomas sugieren que hay un problema en esta estructura.

Limitaciones de la resonancia magnética

Es importante comprender que, si bien la resonancia magnética es una herramienta clave de diagnóstico y evaluación para la EM, no es la única, ni es siempre confiable.

Interpretar una resonancia magnética requiere habilidad y pensamiento cuidadoso. Esto se debe a que las lesiones en la RMN no siempre se correlacionan perfectamente con los síntomas de una persona. Por ejemplo, una IRM puede revelar lesiones que no causan ningún síntoma para una persona, que se denominan lesiones silenciosas .

Además, las lesiones pequeñas en una RMN pueden ocurrir naturalmente como parte del proceso de envejecimiento, y por lo tanto no están necesariamente relacionadas con la enfermedad de una persona.

Por esta razón, idealmente, el tratamiento para la EM se moldeará en función de cómo el paciente se sienta y sea capaz de funcionar a lo largo del día. Los resultados de la RM jugarán un papel, por supuesto, pero en la mayoría de los casos no debería ser el único dictador de cómo manejar la esclerosis múltiple.