Leucoencefalopatía multifocal progresiva (LMP)

Enfermedad asociada con alto riesgo de muerte y daño cerebral

El VIH puede dañar su sistema inmunológico; Eso está muy claro. A medida que el VIH se vuelve más activo y se hace más copias de sí mismo, el daño puede ser cada vez más grave, lo que aumenta el riesgo de desarrollar infecciones oportunistas .

Uno de los más graves es una enfermedad llamada leucoencefalopatía multifocal progresiva (LMP) . La condición se describe por su propio nombre: “leuko” significa blanco, “encephalo” significa cerebro y “pathy” significa enfermedad. Como tal, la LMP es el daño progresivo de la materia blanca del cerebro en múltiples ubicaciones (multifocal). 

La condición es causada por la eliminación gradual de la vaina de mielina que cubre las terminaciones nerviosas, en particular la materia blanca del cerebro. Como una enfermedad desmielinizante, la PML se manifiesta de la misma manera que la esclerosis múltiple (EM) , aunque es más rápida.

El virus responsable de la PML es uno al que la mayoría de las personas ha estado expuesta al llamado virus JC (o el virus John Cunningham). Si bien se estima que entre el 70 y el 90% de la población mundial ha estado expuesta al virus, solo puede causar enfermedades si una persona tiene una supresión inmunitaria grave, como ocurre con el SIDA.

La PML tiene una alta tasa de mortalidad una vez diagnosticada, con un 30-50% de las personas que mueren en los primeros meses del diagnóstico. Los que sobreviven suelen tener distintos grados de daño cerebral, algunos moderados y otros graves.

La PML es más probable que ocurra cuando el individuo VIH positivo tiene un recuento de CD4 de menos de 100 células / ml. Por definición, se realiza un diagnóstico de SIDA cuando el CD4 cae por debajo de 200 células / ml

Signos y síntomas de PML

Los signos y síntomas de la PML pueden parecerse a muchas otras condiciones, particularmente en sus primeras etapas. Típicamente, el único signo de problemas puede incluir:

  • Una sutil debilidad en las manos o piernas.
  • Dificultad para pensar o concentrarse
  • Falta de mayor coordinación.
  • Dolores de cabeza

Muchas veces, las personas confunden estos síntomas con la fatiga, los efectos secundarios de los medicamentos o incluso un derrame cerebral leve o un ataque isquémico transitorio . A medida que avanza la LMP, pueden desarrollarse síntomas más graves, que incluyen trastornos del habla y la visión, así como convulsiones y cambios de personalidad.

En algunos casos, los pacientes pueden experimentar lo que se llama un síndrome de la mano alienígena en el que la mano se mueve por sí sola sin que la persona lo sepa ni pueda controlarlo.

Diagnóstico de PML

Por lo general, la PML se puede diagnosticar de dos maneras:

  • Al examinar el líquido cefalorraquídeo en busca de pruebas genéticas del virus JC respaldado por un escáner de IRM (Imagen por resonancia magnética) para confirmar lesiones en la materia blanca del cerebro.
  • Alternativamente, se puede usar una biopsia de cerebro, junto con técnicas para confirmar la presencia del virus JC.

¿Hay tratamiento para la PML?

Antes del advenimiento de la terapia antirretroviral (ART) , la PML siempre era mortal a las pocas semanas o meses del diagnóstico. Si bien actualmente no hay medicamentos que puedan inhibir o curar eficazmente la PML, el inicio de la terapia antirretroviral puede disminuir muchos de los síntomas al restaurar la función inmunológica de la persona.

Se ha demostrado que el ART puede prolongar la vida de una persona con PML durante varios años. Por otro lado, el riesgo de PML puede prevenirse en gran medida asegurando la implementación temprana de ART, idealmente en el momento del diagnóstico y antes de que se agote la función inmunológica.

También se han explorado varios tratamientos experimentales, aunque los resultados son mixtos o, en el mejor de los casos, anecdóticos. Incluyen el uso del medicamento contra la malaria mefloquina y el tratamiento con interleucina-2 (una proteína que regula los glóbulos blancos). 

Hasta la fecha, solo un pequeño puñado de personas que parecen haberse curado de la LMP con mefloquina, mientras que dos pacientes parecieron recuperarse con la proteína inmune, la interleucina-2. Desafortunadamente, en ambos casos, el alto nivel de toxicidad asociado con el uso de drogas complica el tratamiento en las personas con PML.