VIH y leucoplasia bucal oral

Las lesiones orales pueden presagiar la progresión de la enfermedad.

La leucoplasia vellosa (también conocida como leucoplasia vellosa oral o OHL) es una lesión oral que se observa con frecuencia en personas inmunocomprometidas, que se manifiesta con manchas blancas en el costado de la lengua y una característica característica de “pelo”. Es una de varias enfermedades orales que pueden afectar regularmente a las personas con VIH, con mayor frecuencia cuando el recuento de CD4 de una persona cae por debajo de 200.

Causas y síntomas

La OHL es causada por el virus Epstein Barr (VEB), un virus de la familia del herpes que afecta a casi el 95 por ciento de la población. Si bien la mayoría de las personas tienen un sistema inmunológico capaz de controlar el virus, la función inmunitaria disminuida en las personas con VIH brinda a OHL la oportunidad de prosperar. Como tal, se considera una infección oportunista asociada al VIH .

Las lesiones OHL son benignas y no causan ningún otro síntoma. Más bien, la condición es indicativa tanto de la defensa inmunitaria disminuida de una persona como de la mayor susceptibilidad a otras infecciones oportunistas más graves. En general, la OHL aparece con más frecuencia en hombres que en mujeres y rara vez se observa en niños. 

Antes del advenimiento de la terapia antirretroviral (TAR) , la OHL predijo fuertemente la progresión a la enfermedad en etapa tardía, en donde hasta un 47 por ciento progresó de VIH a SIDA en los dos años. Hoy, con el tratamiento anterior, la incidencia de OHL ha disminuido significativamente.

En términos de factores de riesgo, fumar en asociación con un recuento bajo de CD4 se traduce en un aumento de casi el doble del riesgo de OHL.

Diagnóstico

Las lesiones OHL varían en tamaño. La lata puede presentarse en uno o ambos lados de la lengua o en el interior de la mejilla. Por lo general, no son dolorosos a menos que haya una infección subyacente secundaria.

A veces, las lesiones pueden parecer planas, lo que dificulta la diferenciación de otras infecciones similares. Sin embargo, a diferencia de la candidiasis oral (candidiasis bucal) , la OHL no se puede raspar fácilmente de la lengua. Esto, junto con la apariencia homónima de la lesión, son las características más sugerentes de OHL en personas con VIH.

Si bien la inspección clínica suele ser suficiente para respaldar un diagnóstico positivo, algunos estudios sugieren que hasta el 17 por ciento de los exámenes visuales son incorrectos. Si es necesario, se puede hacer un diagnóstico definitivo con el examen microscópico de una biopsia y otras técnicas de diagnóstico para confirmar la infección por EBV.

Tratamiento y Prevención

Debido a que la lesión OHL es benigna, generalmente no se requiere tratamiento. Sin embargo, en algunos, especialmente en aquellos con recuentos de CD4 en deterioro, las dosis altas de Zovirax (aciclovir) pueden ayudar a resolver la infección. Aun así, la recurrencia de OHL es alta si la terapia con aciclovir se detiene antes de que la función inmunológica se restaure significativamente.

La prevención de OHL depende en gran medida del diagnóstico y tratamiento tempranos del VIH, según las directrices actuales de los EE. UU. Que recomiendan el tratamiento en el momento del diagnóstico.

También se recomienda dejar de fumar para prevenir el desarrollo de OHL, así como muchas otras enfermedades asociadas con el VIH y no asociadas con el VIH.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.