La musicoterapia es el tratamiento alternativo contra el cáncer

¿Qué sabemos sobre la musicoterapia para pacientes con cáncer? Sabemos que la música tiene un gran efecto en nosotros en general. Nos puede hacer sonreír cuando nos sentimos estresados. Nos puede sacar de un modo robótico de “hacer” y ponernos en contacto con nuestro “lado del sentimiento”. Pero ¿qué pasa con las personas que viven con cáncer? ¿Los estudios nos dicen lo que hacen nuestros corazones: que la música puede hacer una diferencia?

La investigación no ha decepcionado y parece decir que el sonido de la música realmente ayuda a las personas a escalar las montañas a las que llamamos tratamiento contra el cáncer. Incluso puede hacer que nuestros corazones latan, no como un pájaro, sino de maneras más saludables. En la actualidad hay 30 centros de cáncer designados por el Instituto Nacional del Cáncer que ofrecen musicoterapia como tratamiento integral para el cáncer.

Ha habido una cantidad sorprendente de estudios realizados para examinar los beneficios potenciales de la música para los pacientes con cáncer. Parece que estamos adivinando intuitivamente que la música tiene un papel. ¿Qué hemos aprendido?

Beneficios emocionales / psicológicos

Las emociones que acompañan al cáncer pueden sentirse como una montaña rusa a veces. Y esa montaña rusa puede ir en ambas direcciones, al parecer, en cuestión de minutos. ¿Ayuda la música a las personas a sobrellevar los altibajos emocionales? ¿Qué hay de los miedos?

Reducción de la ansiedad y mejora del estado de ánimo:  algunas revisiones han analizado varios estudios hasta la fecha que evalúan el efecto de la música sobre el estado de ánimo y la ansiedad en personas con cáncer. La conclusión abrumadora de estos estudios fue que la música disminuye la ansiedad y tiene un fuerte impacto positivo en la capacidad de las personas para enfrentar el cáncer. Los sujetos del estudio incluyeron aquellos que participaron en la musicoterapia como parte de un programa hospitalario, así como personas que simplemente escucharon música grabada. Una de las revisiones también encontró que la música podría ser útil para aliviar la depresión relacionada con el cáncer.

Mejora de la calidad de vida:  una revisión de los estudios que analizan específicamente a los pacientes en el ámbito de los cuidados paliativos confirmó estos beneficios y más, concluyendo que la música se asoció con una mejora en la calidad de vida general de estos pacientes con cáncer.

Mejor control del dolor:  se observó una disminución en el dolor en algunos de los estudios mencionados, pero el efecto de la música en el dolor se estudió específicamente entre las personas que se sometieron a una cirugía por cáncer de pulmón. Estos pacientes no solo experimentaron menos dolor que aquellos a los que no se les ofreció musicoterapia, sino que también tenían una menor necesidad de medicamentos para el dolor. Dado que los medicamentos para el dolor pueden tener efectos secundarios significativos, este fue un hallazgo alentador.

Disminución de la falta de aliento:  al menos un estudio ha profundizado en estudiar el efecto de la música en la sensación de falta de aliento, con la música disminuyendo la sensación de falta de aliento al tiempo que proporciona un apoyo espiritual significativo al mismo tiempo.

Beneficios físicos

Los beneficios físicos de la música no se han estudiado hasta el punto de los beneficios emocionales, pero lo que hemos visto hasta ahora es alentador.

Efecto de los signos vitales:  se han observado modestas mejoras en los signos vitales entre los pacientes con cáncer que participan en estudios de musicoterapia, incluida una disminución de la frecuencia cardíaca, una disminución de la frecuencia respiratoria y una disminución de la presión arterial.

Incremento de las células asesinas naturales:  algunos estudios en voluntarios sanos han encontrado que escuchar música resultó en un aumento en el número y en la actividad de las células asesinas naturales en el cuerpo. Las células asesinas naturales son una parte agresiva de nuestro sistema inmunológico que ayuda a eliminar las células cancerosas.

Beneficios de la música para cuidadores de cáncer familiar

Pocas personas experimentan el cáncer de forma aislada, y algunos sobrevivientes de cáncer incluso han comentado que creen que su experiencia con el cáncer fue más dura para sus seres queridos que para ellos mismos. El cáncer es una enfermedad familiar, y solemos olvidar las necesidades de quienes están ocupados en satisfacerlas.

Afortunadamente, un estudio analizó específicamente a los que cuidaban a un ser querido con cáncer que tiene una enfermedad terminal. A estos cuidadores y pacientes con cáncer se les ofreció un programa de musicoterapia en el hogar, y los resultados indicaron que los pacientes con cáncer no solo apreciaron este programa, sino que hubo un doble beneficio para los cuidadores.

¿Un doble beneficio? Puede ser útil recordar que una de las mayores frustraciones para los cuidadores familiares de los pacientes con cáncer en fase terminal es el sentimiento de impotencia. En este estudio, los cuidadores no solo experimentaron su propia alegría (que se llamaría alegría autónoma), sino que también experimentaron la “alegría del cuidador”. La oportunidad de brindar música les otorgó a estos cuidadores un sentido de empoderamiento. Pudieron hacer algo concreto para su ser querido mientras su ser querido aún estaba vivo.

Este beneficio duró más allá de la pérdida de su ser querido. Después de la muerte, los cuidadores pudieron recordar el momento en que compartieron música con sus seres queridos con una sensación de alegría y conexión, sintiéndose llenos de recuerdos felices y “sentimientos de esperanza”.

Efectos secundarios potenciales

Por supuesto, podría haber algunos efectos secundarios con la música. Si la música le da ganas de bailar un jig el día después de la cirugía, puede que esto no sea prudente. Probablemente también sea mejor evitar la música que te recuerde una etapa difícil en tu vida que no te interesa revivir. Pero, en general, la música parece proporcionar algunas comodidades positivas con poco temor a los efectos secundarios.

Traer música a tu vida: traducir la investigación en escalar tu propia montaña

¿Cómo puede agregar más música a su vida al sobrellevar el cáncer? Toma un momento para hacer una lluvia de ideas. ¿Prefieres tocar música o escuchar música? ¿Hay algún instrumento que tengas que esté polvoriento? ¿Hay CDs escondidos en un armario que pusiste para escucharlos hace una década? 

Luego, piensa en qué tipo de música te gusta. ¿Qué música te hace sentir bien? Una mujer con cáncer sacó música que había usado cuando dio a luz a su hija. Descubrió que usar la misma música durante la quimioterapia no solo le daba la sensación de calma que tenía en ese entonces, sino que también la llenaba de preciosos recuerdos. Para algunos de nosotros, una cinta de trabajo puede no traer pensamientos de relajación, pero el punto es el mismo. Piensa en las formas en que la música te ha traído alegría en el pasado.

La mejor música para curar

Por supuesto, no toda la música será útil. La música odiosa o el heavy metal fuerte pueden no ser los mejores, pero depende de tus gustos y aversiones personales. En estudios que analizan la función inmunológica, se encontró que la “música alcalina” era una de las mejores. La música en esta categoría incluiría cosas como música clásica suave, música del este de la India, música de arpa y guitarra brasileña para los principiantes. Pregúntele a sus amigos o personas de su grupo de apoyo contra el cáncer qué les gusta. ¡Es probable que escuches algunas opiniones fuertes! 

Ideas y recursos

Algunos centros de cáncer brindan terapia musical o tienen música a mano para que usted la preste. Por ejemplo, el Centro Integral del Cáncer de la Universidad de Michigan proporciona CD que puedes tomar prestados, con algunas canciones que puedes descargar de su sitio web.

Verifique la colección de música que tiene, su iPod o su biblioteca. YouTube proporciona una forma rápida de reproducir muchas canciones. Parece que las personas siempre se preguntan qué tipo de regalos traer a alguien con cáncer. Tal vez la música se ajuste a la factura. Compartiremos la lista que usamos para elegir la música con la que nos relajamos y no nos hemos decepcionado. Echa un vistazo a estos Ejercicios de relajación para el SII .

Creatividad y cancer

Si la música no es lo tuyo, o si estás buscando otras formas creativas para hacer frente a tu tratamiento contra el cáncer, hay muchas ideas. Por ejemplo, la terapia artística fue una de las que participé en mí misma y realmente disfruté, y no soy un artista. Consulte estos beneficios y recursos de terapia de arte  para personas con cáncer. O tal vez ha estado pensando en llevar un diario de su viaje de cáncer. Echa un vistazo a estos beneficios y consejos sobre el diario para pacientes con cáncer .

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.