Cómo enfrentar el comportamiento obsesivo-compulsivo (TOC) y la demencia

El trastorno obsesivo-compulsivo es un trastorno caracterizado por pensamientos obsesivos y conductas compulsivas. No es raro ver este comportamiento desafiante en ciertos tipos de demencias como la demencia frontotemporal , la enfermedad de Huntington y la parálisis supranuclear progresiva . 

Con comportamientos obsesivos y / o compulsivos, un ser querido puede tener la necesidad de repetir acciones o comportamientos varias veces. Por ejemplo, su padre puede revisar las cerraduras 12 veces en lugar de una, lavarse las manos repetidamente hasta que estén tan secas que la piel se agriete y sangre, o si desea ir constantemente al baño.

¿Es el TOC un predictor de demencia?

Algunas investigaciones han indicado que el desarrollo posterior de la vida de comportamientos obsesivo-compulsivos (en oposición a una tendencia de por vida) podría estar relacionado con las etapas iniciales de la  demencia  y debería ser evaluado por un médico experto. Por ejemplo, la investigación presentada en la reunión anual de la American Academy of Neurology 2016 informó que los síntomas del TOC podrían ser un signo temprano de demencia frontotemporal. 

Otro estudio encontró que aquellos que tenían un historial de  acaparamiento y control de obsesiones (por ejemplo, la necesidad de verificar repetitivamente y volver a verificar que el grifo está completamente cerrado) tenían un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer en el futuro.

Un tercer estudio encontró que los síntomas obsesivo-compulsivos se desarrollaron antes de la aparición de la enfermedad de Huntington  en algunos de sus participantes. 

Si bien las obsesiones y las compulsiones, que son indicadores de ansiedad, no son infrecuentes en la demencia, es necesario realizar más investigaciones antes de que los síntomas del TOC se vinculen de manera concluyente a un mayor riesgo de demencia. 

Cómo responder a las obsesiones y compulsiones en la demencia

Si usted es un cuidador de alguien con este tipo de comportamientos en la demencia, no es raro sentirse estresado, frustrado o inseguro de lo que debe hacer.

La clave para responder en estas situaciones es determinar si los comportamientos son simplemente una molestia e inofensivos, o si representan un peligro para la persona o quienes lo rodean. Si solo son caprichos inofensivos, es mejor que respire hondo, acepte esas características y concentre su energía en otras cosas.

Además, trate de tener en cuenta que la repetición en la demencia, aunque quizás esté relacionada con algunas obsesiones o compulsiones, a menudo se desencadena simplemente por una mala memoria a corto plazo o ansiedad general en la demencia. Mantener las  rutinas puede tranquilizar a las personas que se sienten desorientadas o inseguras. Por ejemplo, algunas personas se vuelven muy rígidas con respecto al orden en que se hacen las cosas, o requieren algo que no tiene sentido para nosotros, como querer cuatro tenedores en cada comida que comen. Esto puede ser muy frustrante porque no tiene sentido para nosotros, pero para la persona con demencia, esa obsesión o insistencia puede ayudarles a recordar sus tareas o sentirse un poco más en control. Y, en la demencia, el control es algo que a menudo se está escapando.

¡Ayuadame! ¡La repetición en la demencia me está volviendo loco!

Sin embargo, si las obsesiones y las compulsiones interfieren con la seguridad o causan angustia emocional a la persona, deben dirigirse e informarse al médico. A veces, las garantías verbales o las distracciones son útiles para las personas. Otras personas se benefician con el tratamiento con ISRS, una clase de antidepresivos con menos efectos secundarios que parecen ser beneficiosos y proporcionan cierto alivio para el TOC. Al aire libre