Hacer frente a la pena anticipatoria

Consejos para sobrellevar la situación mientras tu ser querido se está muriendo

Hacer frente a la aflicción anticipatoria es diferente a enfrentar la aflicción después de que alguien muere (aflicción convencional). Es posible que tenga sentimientos encontrados al encontrarse en el delicado lugar de mantener la esperanza, mientras que al mismo tiempo comienza a dejar de lado. Estas emociones no solo son profundamente dolorosas, sino que a menudo las personas tienen menos probabilidades de recibir apoyo para su dolor en este momento. A veces, el duelo antes de la muerte puede incluso ser malinterpretado como darse por vencido, a alguien que no ha “estado allí”. Hay una serie de cosas que pueden ayudarlo a sobrellevar la situación si está de luto por la pérdida de alguien que todavía está aquí. Revisemos de qué se trata el dolor anticipado y luego hablemos de lo que puede ayudarlo en este momento.

Entendiendo el Duelo Anticipatorio

El dolor anticipado es la profunda tristeza que se siente a menudo durante los últimos días de la vida. A menudo es experimentado tanto por los seres queridos de alguien que está cerca de la muerte, como por la persona que está muriendo. Mientras que la pena antes de la muerte abre oportunidades para decir adiós que la muerte súbita no lo hace, la pena de antemano no reemplaza —o incluso acorta— el período de pena después de la muerte.

Este artículo está escrito para aquellos que tienen un ser querido que está cerca de la muerte y están experimentando un dolor, pero aquellos que están muriendo también experimentan este dolor con frecuencia. Esperamos que las sugerencias para hacer frente a continuación ayuden tanto a los que mueren como a sus seres queridos.Los síntomas y el propósito de la pena anticipatoria

Consejos para hacer frente a la pena anticipatoria

Los obituarios que hablan de “batallas valientes” pueden ser hermosos, pero también dificultan que los que cuidan a un ser querido moribundo (o la persona que realmente se está muriendo) expresen plenamente el dolor que experimentan antes de morir. No todos experimentan pena anticipada, pero es común. Un estudio encontró que el 40 por ciento de las viudas consideraba que el dolor antes de la muerte era más estresante que el dolor después de la muerte.

Si experimenta dolor mientras su ser querido aún está vivo, no significa que esté abandonando a su ser querido o renunciando. En su lugar, trabajar a través de su dolor puede darle la oportunidad de obtener un significado y un cierre que de otro modo no tendría.

Echa un vistazo a los siguientes consejos para sobrellevar el dolor anticipado que otros han encontrado útiles al atravesar estas emociones difíciles.

Permítase sentir y llorar

Permitirse sentir el dolor en su corazón le ayuda a ser honesto y verdadero consigo mismo. La pena anticipada no es solo lamentar la muerte inminente de un ser querido, sino todas las otras pérdidas que acompañan a la muerte. La pérdida de un compañero. La pérdida de recuerdos compartidos. La pérdida de los sueños para el futuro. Este es también un momento en el que el dolor del pasado puede resurgir para ser “resentido”. Negar el dolor que sientes puede prolongar el dolor más adelante en tu viaje.

La pena tiene un propósito ya sea que ocurra antes de la muerte o después de la muerte. Los investigadores nos han ayudado identificando las cuatro fases y tareas de la aflicción . Estas tareas comienzan con aceptar la pérdida inminente, superar el dolor y, finalmente, dejarlo ir de una manera que le permita reubicar su conexión emocional con su ser querido en un lugar diferente. Esto no significa renunciar a su ser querido u olvidarse de él. Más bien, completar las tareas de la pena te permite aferrarte a la alegría y al amor que una vez compartiste, pero sin la intensa tristeza que hace que recordar sea tan doloroso.

A muchas personas les resulta difícil expresar su dolor antes de morir porque consideran que no apoyan a su ser querido moribundo. Encontrar un amigo de confianza con quien hablar puede ser un maravilloso primer paso para enfrentar este dolor.

No lo hagas solo: expresa tu dolor

Es importante no solo dejar que sienta su dolor, sino también compartir sus sentimientos con un amigo cercano o familiar.

Nadie debería tener que enfrentar el dolor anticipado solo. Mantener tus sentimientos para ti mismo puede resultar en un sentimiento de profunda soledad y aislamiento.

Si es posible, busque un amigo que sea lento para juzgar y que se sienta cómodo al expresar su enojo. Los estudios sugieren que el dolor anticipado es similar al dolor después de que alguien muere, pero a menudo hay más enojo y pérdida de control sobre las emociones.

Trate de encontrar a un amigo que sea capaz de escuchar y que no intente “arreglar las cosas”. Un amigo que puede escuchar no le dirá lo que debe hacer o cómo debe sentirse que es ideal. Si no tenemos un ser querido frente a la muerte, no tenemos forma de entender cómo se siente otro. A menos que hayamos estado allí nosotros mismos, y no haya dos personas que tengan viajes idénticos, en realidad puede ser enloquecedor que le aconsejen sobre lo que debe hacer o cómo debe sentirse. Algunas personas reaccionan a este consejo con ira, mientras que otras simplemente se apagan. De cualquier manera, no te ayuda a enfrentarte mejor.

Si su amiga está tratando de compartir consejos, hágale saber que solo quiere que escuche y no intente arreglar las cosas. Las emociones que sientes no tienen una solución fácil. Sin embargo, encontrar a alguien que te escuche te da una manera de caminar por la carretera sintiéndote un poco menos solo.

Si no puede encontrar un amigo que lo apoye, o incluso si lo puede hacer, hay grupos de apoyo en línea , como los que ofrece CancerCare , que brindan apoyo a los cuidadores de personas que viven con enfermedades terminales.

Pasar tiempo juntos

A menudo escuchamos a las personas hablar sobre lo difícil que es pasar tiempo con su ser querido que está muriendo. No quieren recordar a su ser querido tal como son ahora, sino que quieren recordar cómo eran antes de morir. Dicho esto, pasar tiempo es importante no solo para la persona que muere, sino también para los seres queridos cercanos. Evitar visitar a un ser querido moribundo a veces puede llevar al arrepentimiento más adelante.

Piense en maneras significativas de pasar tiempo juntos. Una actividad que algunos han encontrado significativa es sacar cuadros y álbumes de fotos antiguas. La risa y las lágrimas de recordar pueden ser muy purificadoras. Para una mujer, puede pedirle que se saque las joyas y hable sobre las historias detrás de cada pieza. Si tiene hijos pequeños, o incluso si no los tiene, tal vez desee hacer grabaciones de video mientras su ser querido comparte historias sobre cómo era crecer antes del correo electrónico.

Otra actividad que algunas personas han encontrado especial es encontrar un baño de parafina de bajo costo y remojar y luego masajear las manos y los pies de sus seres queridos. También puede desear encontrar algunas de sus viejas novelas favoritas para leerle. Si amaba a uno que amaba pescar, pídale que comparta sus historias favoritas de “peces grandes”. La lista podría seguir y seguir.

Cada persona es diferente cuando se trata de lo que puede ser significativo y no son las actividades que usted elige las que son importantes. Es pasar tiempo, incluso si ese tiempo está en silencio.

Si está nervioso por visitar a su ser querido, tómese un momento para aprender a  hablar con un ser querido moribundo.  Finalmente, muchas personas temen que se derrumben y dificulten aún más el dolor de su ser querido. Recuerde que la mayoría de las veces, su ser querido preferiría que lo visitara, incluso si lo pierde por completo. Las lágrimas están bien. Si aún se siente ansioso, especialmente si su ser querido desea hablar sobre su muerte, tómese un momento para pensar en  enfrentar sus propios miedos para enfrentar a su ser querido moribundo.

Recuerda a los niños

Los niños también experimentan un dolor anticipado, y si bien es igual de importante que los niños trabajen a través del dolor, a menudo se les da menos oportunidades de expresarse, incluso en la mayoría de los entornos de hospicio .

Los estudios han demostrado que los niños a los que no se les da la oportunidad de llorar tienen más probabilidades de luchar contra la ansiedad y la depresión más adelante en la vida.

Algunos de los consejos a continuación, como la terapia de arte, pueden ser particularmente útiles para los niños.

Los niños necesitan ser incluidos y necesitan un lugar seguro para expresarse emocionalmente. Si es un padre el que está muriendo, elegir a alguien que no sea el padre puede ser útil, ya que los niños pueden tratar de ser fuertes para el padre o el abuelo que está muriendo. En un estudio se observó que los padres con cáncer avanzado no sabían cuán angustiados estaban sus hijos. Sin embargo, en una nota más positiva, el mismo estudio encontró que los niños con un padre con cáncer avanzado valoraban a los miembros de la familia y las cosas importantes en la vida mucho más que los niños que no tenían un padre con cáncer.

Se ha demostrado que la comunicación abierta en torno a la muerte ayuda a disminuir la ansiedad, la depresión y los problemas de conducta en los niños que tienen un padre que está gravemente enfermo. Los niños necesitan la seguridad de que serán atendidos después de la muerte y de que no serán abandonados. Obtenga más información sobre las necesidades de los niños en duelo  y sobre cómo hablar con los niños sobre la muerte .

También hay muchos buenos libros diseñados para ayudar a los niños a sobrellevar la muerte y la muerte.

Considere llevar un diario

Muchas personas encuentran que llevar un diario es muy sanador. Mantener un diario puede ser catártico por un lado, ya que incluso expresa cosas con las que no se sentiría cómodo compartiendo con un amigo. Por otro lado, puede ser un lugar para registrar pensamientos especiales en el momento de la muerte de su ser querido, pensamientos que más tarde desearía haber grabado. Algunas personas prefieren un diario privado. Otros pueden optar por compartir sus pensamientos en un sitio como Caring Bridge, donde pueden compartir no solo sus pensamientos y sentimientos, sino también las actualizaciones y solicitudes de ayuda de sus seres queridos.

Instead of, or in addition to, journaling, some people find that writing letters help with the sorrow of an impending death. For example, you could write a letter to your dying loved one saying everything you want to make sure you would say. If you are dying, writing letters to your children—perhaps letters they can open at a later date—provides a place to express those tender emotions and at the same time grant those who remain behind a tremendous gift. 

Take Advantage of Holistic Methods of Coping

Adopting a holistic approach may be helpful both for the patient dying and for her loved ones. Several of these therapies have been found to help with emotions such as anxiety, and a few small studies have found that adopting a holistic approach to caring for those who are grieving has helped to bring hope and healing to a painful experience. Some of these practices include:

Nurture Your Spirituality

Spirituality is important for both those who are dying and for their caregivers. Spirituality may take the form of organized religion and prayer, meditation, communing with nature, or even listening to music that is meaningful to you. Studies have shown that people who are dying experience a better quality of life in the last days if they have an active spiritual life, and that spiritual life has benefits for more than the person dying. A recent study found that caregivers of people with advanced cancer were less likely to experience depression if their dying loved one had an active spiritual life.

Maintain a Sense of Humor

No hay mucho espacio para la comedia cuando alguien se está muriendo, y claramente hay un momento para el dolor. Pero a veces el humor, en el contexto correcto, puede ser curativo. Recuerdo que sentí una tremenda liberación en el sentido del humor de mi cuñada cuando mi padrastro falleció. Mi madre había olvidado sus calcetines cuando llevó el resto de su traje de entierro al depósito de cadáveres y rompió a llorar. Mi cuñada le ofreció amablemente los calcetines; bonitos calcetines rei. Mi padrastro, un hombre querido que planchaba incluso sus camisetas probablemente no habría elegido esos calcetines, y este pensamiento fue una limpieza, ya que convirtió las lágrimas de dolor de mi madre en lágrimas de risa. Mi cuñada, habiendo golpeado nuestros huesos graciosos y luego comenzó a cantar “mis calcetines van al cielo”.

Algunos centros de cáncer ofrecen terapia de risa para personas con cáncer avanzado. Sí, hay muchas veces en que la risa simplemente no lo hace. Pero en ocasiones, incluso si tiene que “simularlo hasta que lo logre”, la risa puede aligerar el ánimo.

Perdón de práctica

Perdonar es curar, y aprender a perdonarte a ti mismo es tan importante como perdonar a los demás. El tiempo antes de la muerte está lleno de emociones, la ira y el resentimiento entre los miembros de la familia pueden reinar con fuerza. Pero este es también un momento para resolver diferencias. Un buen primer paso en el perdón es escuchar. Muy a menudo la gente en última instancia está diciendo lo mismo, solo de diferentes maneras. Sin embargo, a veces hay diferencias claras. Una pregunta que puede hacerse si está irritado con otro miembro de la familia es: “¿es más importante amar o estar en lo correcto?” Alguien dijo una vez que el resentimiento es un veneno que usted prepara para otro y se bebe. Soltar el resentimiento y las heridas del pasado es liberador. Date el regalo del perdón.

Dale a tu ser querido permiso para morir

No es raro que alguien se quede esperando hasta algún momento específico, por ejemplo, esperando hasta que lleguen a una fecha como la graduación de un niño, un cumpleaños o la visita de un ser querido. Para algunas personas, parece que finalmente se permiten respirar por última vez después de que un ser querido se despide de alguna manera y, al hacerlo, otorga permiso. El permiso para morir puede ir en ambos sentidos. La noche que murió mi abuela, ella me dijo: “Nos echaremos de menos”. Sus palabras me dieron permiso para dejarla ir y, a su vez, mi respuesta que indicaba que estaría bien le dio permiso para pasar al siguiente lugar. El regalo de despedida puede ser un regalo hermoso.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.