VIH y ganglios linfáticos inflamados

Síntoma visto en infección temprana y enfermedad en etapa tardía

Uno de los síntomas más comunes del  VIH  es la linfadenopatía , una inflamación de los ganglios linfáticos en las axilas (ganglios axilares), la ingle (ganglios inguinales), el cuello (ganglios cervicales), el tórax (ganglios mediastínicos) y el abdomen (ganglios abdominales).

Si bien la inflamación puede estar directamente relacionada con el VIH, particularmente en las etapas iniciales, también puede ser el resultado de  infecciones asociadas con el VIH y no relacionadas con el VIH en enfermedades posteriores.

Anatomía de los ganglios linfáticos

Los ganglios linfáticos son órganos pequeños, del tamaño de un frijol, distribuidos por todo el cuerpo que forman parte del sistema inmunológico. La linfa, un líquido transparente a blanco que contiene células inmunitarias que combaten las infecciones, se filtra a través de los ganglios linfáticos a través de una red de pequeños capilares. Es en los nodos donde se limpia la linfa antes de volver a la circulación.

El sistema linfático comprende no solo los ganglios linfáticos, sino también el bazo, la tiroides, las amígdalas, las adenoides y los tejidos linfoides.

Causas de la linfadenopatía

La linfadenopatía es un signo característico del VIH temprano y una característica de muchas infecciones oportunistas (OI) en etapa avanzada . No es un signo de malignidad o tumor, sino más bien la indicación de una respuesta robusta del sistema inmunológico.

Durante la infección aguda temprana , a medida que la linfa pasa a través de los ganglios linfáticos, una gran cantidad de células inmunitarias y otros microbios comenzarán a acumularse dentro de las glándulas. Esto puede hacer que el sistema realice una copia de seguridad eficaz, lo que hace que los nodos se hinchen, a veces en proporciones antiestéticas.

La linfadenopatía puede ocurrir en una o varias partes del cuerpo, cuyo patrón puede decirnos mucho sobre lo que está sucediendo.

  • La linfadenopatía localizada es la inflamación de los ganglios linfáticos en una parte específica del cuerpo, muy probablemente debido a una infección cercana. Los ejemplos incluyen una infección de garganta que causa la inflamación de los nódulos cervicales o una infección por clamidia que causa la inflamación de los ganglios inguinales.
  • La linfadenopatía generalizada es la inflamación generalizada de los ganglios linfáticos en todo el cuerpo, lo que sugiere una infección sistémica de todo el cuerpo, como la gripe, la mononucleosis infecciosa , la tuberculosis, la toxoplasmosis , la leucemia y, por supuesto, el VIH.
  • La linfadenopatía generalizada persistente (GLP)  es un tipo que persiste, a menudo sin causa aparente. Por lo general, es una indicación de una infección crónica no tratada, como la hepatitis y el VIH. PGL puede persistir durante meses o incluso años.

A veces, los ganglios linfáticos pueden inflamarse e infectarse. Esto se conoce con frecuencia como linfadenitis.

Los síntomas de la linfadenopatía

Los ganglios linfáticos inflamados pueden o no ser visibles. De hecho, las molestias y el dolor son a menudo los primeros signos de linfadenopatía antes de que comience la inflamación real. Incluso si no son evidentes, por lo general puede sentir los nodos agrandados debajo de una axila, alrededor del cuello, detrás de las orejas o en la ingle.

En algunos casos, es posible que sienta un solo nodo ampliado. En otras ocasiones, puede haber un grupo de glándulas inflamadas ubicadas en múltiples partes del cuerpo.

Si bien los ganglios linfáticos suelen ser sensibles y dolorosos, a veces pueden ser totalmente indoloros. La piel que cubre los nodos también puede estar roja y caliente al tacto. La fiebre puede acompañar, particularmente durante la infección aguda.

Tratamiento de la linfadenopatía

Para las personas con VIH, el primer y principal medio para tratar la linfadenopatía es la terapia antirretroviral . Al suprimir completamente el VIH a niveles indetectables , el estrés en los ganglios linfáticos puede reducirse considerablemente. La linfadenopatía generalmente desaparecerá en unas pocas semanas o meses una vez que se inicie el tratamiento.

Incluso si la linfadenopatía es causada por una OI, la terapia antirretroviral se considera una necesidad. Al tratar la OI mientras se suprime el VIH con medicamentos antirretrovirales, una persona tendrá muchas más posibilidades de restaurar la función inmunológica y prevenir futuras infecciones.

Si la linfadenopatía es especialmente dolorosa, un medicamento antiinflamatorio no esteroideo (AINE) de venta libre, como el ibuprofeno, puede ayudar. Esto, junto con una compresa tibia, puede ayudar a reducir cualquier inflamación o hinchazón.