Linfoma anaplásico de células grandes (ALCL)

El linfoma anaplásico de células grandes (ALCL, por sus siglas en inglés) es un tipo relativamente poco común de linfoma no Hodgkin (LNH) que surge de las células T. Las células T son un tipo de células inmunitarias que protegen el cuerpo de las infecciones. Hay dos tipos de linfoma anaplásico de células grandes, tipo sistémico primario y tipo cutáneo primario.

  • El tipo sistémico afecta a los ganglios linfáticos y otros órganos.
  • El tipo cutáneo afecta principalmente a la piel.

Tipo sistémico primario

El tipo sistémico de ALCL afecta tanto a niños como a adultos. En los adultos, es un linfoma relativamente raro, pero en los niños, ALCL representa 1 de cada 10 casos de todos los linfomas. La mayoría de las personas con este linfoma se quejan primero de ganglios linfáticos agrandados , aunque rara vez afecta los intestinos o los huesos sin afectar los ganglios linfáticos.

El diagnóstico se realiza mediante una biopsia de los ganglios linfáticos u órganos afectados. La biopsia muestra el patrón anaplásico especial de este linfoma bajo el microscopio. El patólogo a menudo examinará el tejido de la biopsia con marcadores de linfoma especiales que pueden identificar una molécula única llamada CD30 en la superficie de las células cancerosas en ALCL. La presencia de esta molécula CD30 lo diferencia de otros tipos de NHL.

También se lleva a cabo otra prueba de marcadores para una proteína especial, llamada proteína ALK. No todos los individuos con ALCL son positivos para ALK. A los que tienen la proteína ALK les va mejor después del tratamiento que a los que no la tienen. Los niños tienen más probabilidades de tener la proteína ALK que los adultos. Una vez que se confirma el diagnóstico de ALCL, se realizan una serie de pruebas para detectar el estadio del linfoma .

La ALCL sistémica se trata con quimioterapia. Los resultados del tratamiento son generalmente buenos, especialmente para aquellos que son ALK positivos. El rituximab , un anticuerpo monoclonal, usado en la mayoría de las formas comunes de LNH, no se usa en el ALCL porque no funciona para los linfomas de células T.

En cambio, Brentuximab vedotin (Adcetris) se dirige a la molécula CD30 y ha sido aprobado por la FDA en 2011 para el tratamiento de ALCL en aquellos pacientes que aún tienen la enfermedad o en quienes la enfermedad ha regresado después de un tratamiento exitoso anterior.

Tipo cutáneo primario

El tipo cutáneo de ALCL afecta principalmente a la piel. Es el segundo tipo más común de linfoma no Hodgkin que afecta la piel, después del linfoma cutáneo de células T (CTCL, por sus siglas en inglés) . ALCL de la piel sigue siendo una condición rara, que afecta principalmente a los adultos mayores.

Las personas afectadas notan por primera vez inflamaciones o úlceras en la piel. Una visita al médico generalmente resulta en una biopsia de piel, lo que confirma el diagnóstico. Se requieren estudios de marcadores para una molécula especial CD30 para etiquetar la enfermedad como ALCL.

Aproximadamente 1 de cada 4 personas con ALCL de la piel han afectado los ganglios linfáticos cercanos a los nódulos o úlceras de la piel. Se pueden hacer exámenes para descartar un linfoma en el tórax y el abdomen. Se puede realizar una prueba de médula ósea como parte de las investigaciones de rutina.

El ALCL de la piel tiene un excelente pronóstico. Es una enfermedad de crecimiento lento que rara vez es mortal. En algunos pacientes, incluso puede desaparecer sin ningún tratamiento.

Para aquellos con lesiones en la piel limitadas a un área pequeña, la radioterapia es el tratamiento de elección. Las personas con una afectación cutánea extensa pueden tratarse con dosis bajas de un medicamento llamado metotrexato, en forma de tabletas orales o inyecciones.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.