Una descripción general del linfoma folicular

El linfoma folicular es un tipo común de linfoma no Hodgkin (LNH) . Por lo general, es un linfoma de crecimiento lento que surge de las células B (linfocitos B) , un tipo de glóbulo blanco.

El linfoma folicular también se conoce como linfoma indolente o de bajo grado por su naturaleza lenta, tanto en términos de su comportamiento (crecimiento más lento) y su aspecto bajo el microscopio, menos anormal (más diferenciado) que los tumores malignos de alto grado.

Factores de riesgo

El folicular puede afectar a cualquier persona de cualquier edad, sin embargo, es más común en adultos mayores. Esa edad promedio en el momento del diagnóstico es de alrededor de 55 años, y afecta a hombres y mujeres por igual.

Predominio

El linfoma folicular es el tipo más común de linfoma de crecimiento lento, con aproximadamente 15,000 personas en los Estados Unidos diagnosticadas cada año.

Signos y síntomas

La aparición del linfoma folicular suele ser sutil, con signos de advertencia menores que pueden pasar inadvertidos durante mucho tiempo. Los síntomas pueden incluir:

  • Agrandamiento de los ganglios linfáticos : la inflamación de los ganglios linfáticos en alguna región del cuerpo es el síntoma más común del linfoma folicular. Estos nodos pueden palparse en el cuello , la axila o la ingle, o pueden observarse en pruebas de imagen en otras regiones del cuerpo (como los ganglios linfáticos mediastínicos en el tórax o los ganglios linfáticos retroperitoneales en el abdomen). (El centro de aprendizaje de ganglios linfáticos analiza la función de los ganglios linfáticos y las ubicaciones con mayor profundidad).
  • Fiebre de origen desconocido (FUO): una temperatura elevada (más de 100.4 grados F o 38 grados C) que está presente durante tres o más días consecutivos sin una causa obvia puede ser un síntoma de linfoma. En lugar de estar relacionado con una infección no diagnosticada, se piensa que una FUO es causada por vías de señalización química relacionadas con el cáncer en sí, lo que aumenta la temperatura corporal central.
  • Pérdida de peso involuntaria: la pérdida de peso no explicada se define como la pérdida del 5 al 10 por ciento del peso corporal (por ejemplo, de 7,5 a 15 libras en una persona de 150 libras) durante un período de 6 meses o menos.
  • Sudores nocturnos : los sudores nocturnos se diferencian de los sofocos y la sudoración, ya que muchas veces literalmente están empapados y las personas necesitan cambiarse la ropa de cama y la ropa de cama, a veces varias veces durante la noche.
  • Fatiga: la fatiga del cáncer a menudo difiere de la “fatiga ordinaria” en que no mejora con una buena noche de sueño o una taza de café.
  • Falta de aliento
  • Comezón generalizado: el prurito tiende a ocurrir en todo el cuerpo y puede ser muy intenso.

Los síntomas B del linfoma incluyen tres síntomas primarios que pueden ayudar a predecir cómo progresará el cáncer y cómo responderán al tratamiento e incluyen:

  • Fiebre
  • Pérdida de peso involuntaria
  • Duchas sudores nocturnos

Diagnóstico

El linfoma folicular generalmente se diagnostica con una biopsia de ganglio linfático . Esto se puede hacer como una biopsia quirúrgica (con nódulos palpables, como en el cuello) o como una biopsia con aguja gruesa (para los nodos más profundos en el cuerpo).

Un patólogo toma y examina bajo el microscopio una pequeña muestra del nodo afectado. Las características del ganglio afectado sugieren la presencia de un linfoma. Además de la apariencia bajo el microscopio, se realizan pruebas de inmunohistoquímica para verificar los marcadores tumorales de CD del linfoma y determinar el tipo de linfoma no Hodgkin .

Por qué se llama linfoma ‘folicular’

Como la mayoría de los linfomas, los linfomas foliculares afectan principalmente los ganglios linfáticos. Cuando los ganglios linfáticos afectados por este linfoma se observan bajo el microscopio, muestran estructuras redondeadas llamadas “folículos”. El linfoma por lo tanto se llama linfoma folicular.

Pruebas después de un diagnóstico

Además de las pruebas relacionadas con la biopsia anteriores, generalmente se requieren otras pruebas cuando se diagnostica el linfoma folicular por primera vez. Esto le permite al médico ver la extensión exacta de la enfermedad y qué órganos están afectados. Por lo general, se requieren exámenes de sangre, tomografías computarizadas y pruebas de médula ósea.

Una investigación más reciente también ha explorado la utilidad de las tomografías PET / TC para controlar el linfoma folicular, por ejemplo, cuando los resultados de una tomografía computarizada no están claros. En la PET-TC, se inyecta una etiqueta radioactiva (18F-fluorodeoxiglucosa) en el paciente antes de que la TC y las áreas de la enfermedad activa se iluminen si absorben la glucosa radiactiva. Esto ayuda a diferenciar las regiones activas de cáncer de las áreas de tejido cicatricial que pueden parecer similares a las tomografías computarizadas.

Etapas

La etapa del linfoma folicular indica el grado de diseminación de la enfermedad y es importante para elegir los mejores tratamientos y para estimar el pronóstico de la enfermedad. El linfoma se propaga a los ganglios linfáticos, así como a otros órganos del cuerpo, incluida la médula ósea. Hay cuatro etapas de linfoma que incluyen:

  • Etapa I: solo está involucrado un ganglio linfático (o estructura linfática).
  • Etapa II: dos o más ganglios linfáticos (o estructuras linfáticas) están involucrados, pero solo en un lado (arriba o abajo) del diafragma.
  • Etapa III: ganglios linfáticos (o estructuras) en ambos lados del diafragma están involucrados.
  • Etapa IV: el linfoma está presente en la médula ósea y / o en los tejidos u órganos que no sean ganglios linfáticos o estructuras linfáticas.

Además de un número, a los linfomas también se les da una designación de A o B, con A que significa que no hay síntomas B y B que indica la presencia de los síntomas B del linfoma (enumerados anteriormente en los síntomas).

Progresión

El linfoma folicular suele ser una enfermedad de crecimiento lento y, a menudo, pasa desapercibida en el cuerpo antes de que se la diagnostique. Como los síntomas son sutiles, la enfermedad suele avanzar antes de que se haga un diagnóstico, y la mayoría de los individuos se diagnostica cuando el linfoma se encuentra en estadio III o IV.

Sin embargo, incluso en las etapas más avanzadas de la enfermedad, generalmente no existe una amenaza inmediata para la vida en el momento del diagnóstico. La enfermedad tiende a tener un curso de “depilación y menguante”, lo que significa que se inflama y retrocede varias veces durante varios años. Aunque ninguno de los tratamientos es curativo en etapas avanzadas, muchos pacientes sobreviven durante 8 a 10 años o más con el tratamiento.

Transformación

El linfoma folicular a menudo sufre una transición en algún momento, de una enfermedad latente a una enfermedad activamente progresiva. Esto se conoce como transformación. La transformación puede ocurrir en todas las células, o solo en una parte particular del cáncer. La presencia de síntomas B aumenta la posibilidad de que el tumor se transforme en un futuro próximo. Después de que el linfoma folicular se “transforma”, a menudo se trata de manera similar a un linfoma difuso de células B grandes .

Causas

No estamos seguros de qué causa los linfomas, aunque hay algunos factores de riesgo asociados con un mayor riesgo. Algunos factores de riesgo asociados con el linfoma , y específicamente el linfoma folicular (FL), incluyen:

  • Una dieta baja en frutas y verduras.
  • Niveles más bajos de actividad física.
  • Fumar: a diferencia de otros linfomas no Hodgkin, el riesgo de FL aumenta en las personas que fuman.
  • Consumo de alcohol: el consumo de alcohol puede afectar el riesgo en cualquier dirección; pequeñas cantidades de vino están asociadas con un riesgo ligeramente menor y mayores cantidades diarias de alcohol están asociadas con un mayor riesgo.
  • Edad (como se señaló anteriormente, FL aumenta con la edad)
  • Obesidad
  • Inmunosupresion
  • Exposiciones ambientales a pesticidas, solventes industriales e hidrocarburos.
  • La susceptibilidad genética puede contribuir a algunos casos.
  • A diferencia de otros tipos de linfoma no Hodgkin, la FL no está relacionada con las infecciones por el virus de Epstein-Barr, H.pylori.
  • La exposición a la luz UV se asocia con una disminución del riesgo. (La vitamina D puede jugar un papel protector contra el FL).

Tratamiento

Existen varias opciones de tratamientos disponibles para el linfoma folicular, y las mejores opciones tienen que ver con la etapa del cáncer, su agresividad (el grado), otras afecciones médicas que tiene, su salud general y los tratamientos que ha recibido en el pasado. Para la enfermedad en etapa temprana, la radiación sola puede ser todo lo que se necesita. Con la enfermedad en etapa avanzada, los medicamentos a continuación se usan en combinación (consulte la terapia de combinación a continuación). Las opciones pueden incluir:

Espere y observe : si un linfoma folicular no causa síntomas, la espera vigilante puede ser el “tratamiento” de elección. Con la espera vigilante, se lo controlará de cerca con los exámenes y las pruebas de imagen para que pueda iniciarse el tratamiento cuando el cáncer comience a progresar. Esto puede parecer aterrador, aunque se ha encontrado que la tasa de supervivencia no cambia cuando se utiliza este enfoque.

Radioterapia : para los linfomas foliculares en estadio I, la radioterapia puede ser la única terapia necesaria y puede curar la enfermedad. La terapia de radiación de campo involucrada (IFRT) es a menudo el método de radiación utilizado. En contraste con la radioterapia de campo extendido, el IFRT administra radiación solo a los tejidos afectados, evitando el tejido sano. (La radioterapia conlleva un riesgo de cánceres secundarios y esto disminuye ese riesgo).

Quimioterapia : la quimioterapia a menudo se usa con buenas respuestas. A menudo se usa como parte de una terapia de combinación (ver más abajo).

Terapia dirigida: la terapia dirigida utiliza medicamentos que atacan directamente las células cancerosas o las vías de señalización involucradas en el crecimiento del tumor. El anticuerpo monoclonal Rituxan (rituximab)se usa a menudo (ver terapias combinadas) junto con la quimioterapia y ha hecho una diferencia significativa en las tasas de supervivencia. Los anticuerpos monoclonales , como el rituximab, son anticuerpos creados por el hombre diseñados para adherirse a marcadores específicos presentes en células de linfoma (marcadores de CD). Tanto rituximab como Gazyva (obinutuzumab) atacan el marcador tumoral CD 20 .

Treanda (bendamustina) también se ha encontrado que aumenta la supervivencia libre de progresión, pero tiene una mayor incidencia de efectos secundarios. Gazyva (obinutuzumab) más bendamustina puede funcionar para aquellos que no responden a rituximab.

Radioinmunoterapia : la radioinmunoterapia es un tratamiento en el que un medicamento (generalmente un anticuerpo monoclonal) se combina con partículas de radiación que permiten que el medicamento administre la radiación de manera precisa a las células cancerosas. Un ejemplo es Zevalin (itrio 90 ibritumomab tiuxetan).

Ensayos clínicos : actualmente se están estudiando muchos medicamentos y procedimientos en ensayos clínicos , incluido el medicamento de inmunoterapia Keytruda (pembrolizumab), los trasplantes de células madrey más. Estos son algunos de los últimos descubrimientos en investigación sobre el linfoma.

Terapias Combinadas

Existen varias terapias combinadas que pueden usarse inicialmente o cuando un linfoma folicular progresa. Éstos incluyen:

  • R-bendamustina (rituximab y bendamustina): esta combinación parece tener menos efectos secundarios (menos neuropatía periférica y pérdida de cabello).
  • Treanda (bendamustina) solo
  • Rituximab solo
  • R-CHOP  (rituximab, ciclofosfamida, doxorubicina, vincristina y prednisona)
  • R-CVP (rituximab, ciclofosfamida, vincristina y prednisona)
  • Fludara (fludarabina) y rituximab
  • Zydelig (idelalisib) con o sin rituximab
  • Revlimid (lenalidomida) con o sin rituximab

Terapia de mantenimiento : cuando el linfoma folicular responde, la terapia dirigida como el rituximab puede continuarse durante algunos años para ayudar a prolongar la remisión .

Efectos secundarios

Los efectos secundarios de su tratamiento dependerán del tratamiento específico que reciba. Con una terapia dirigida como el rituximab, el efecto secundario más común son las reacciones alérgicas durante las infusiones de rituximab . Otros efectos secundarios pueden incluir recuentos sanguíneos bajos y tos o secreción nasal.

Pronóstico

Si el linfoma folicular se encuentra en las primeras etapas, puede curarse con radioterapia. Sin embargo, incluso con las etapas más avanzadas de la enfermedad, las personas a menudo pueden sobrevivir muchos años con tratamiento. A veces se usa una herramienta llamada Índice Internacional de Pronóstico de Linfoma Folicular o FLIPI para tener una idea acerca de su pronóstico específico. Este índice considera varios factores diferentes y proporciona un número que estima la tasa de supervivencia a 10 años de la enfermedad.

Tenga en cuenta que hay muchos factores diferentes que afectan el pronóstico del cáncer, y algunas veces las personas viven mucho más de lo esperado, o viceversa. Sabemos que el consumo de tabaco, la obesidad y el consumo de alcohol están asociados con una peor supervivencia y, por lo tanto, un estilo de vida saludable es muy importante.

Albardilla

El tratamiento del linfoma está cambiando rápidamente. Es importante aprender todo lo que pueda sobre su cáncer. Echa un vistazo a estos consejos para investigar tu cáncer en línea . Los estudios nos dicen que las personas educadas sobre su cáncer no solo se sienten más en control y tienen más poder, sino que también pueden tener mejores resultados.

Pide ayuda y deja que otros te ayuden. Considere participar en un grupo de apoyo y / o en la comunidad de apoyo para el linfoma en línea. No importa cuánto ames a tus amigos y familiares, puede ser invaluable hablar con otras personas que enfrentan los mismos desafíos que tú.

Sobre todo, recuerde que se están produciendo avances significativos en el tratamiento de cánceres como el linfoma folicular. Sea su propio defensor como paciente de cáncer y aprenda sobre estos descubrimientos. Hay mucha esperanza.