Función de las lipoproteínas en el cuerpo

Si ha revisado su colesterol anteriormente, probablemente haya notado muchos tipos diferentes de colesterol en su resultado de laboratorio. LDL, VLDL, HDL, ¿qué significan? Todos estos tipos de colesterol pueden estar compuestos de partes similares, pero sus funciones en el cuerpo son diferentes. Tener niveles elevados o reducidos de algunas de estas formas de colesterol puede aumentar su riesgo de desarrollar una enfermedad cardíaca.

El colesterol y los triglicéridos son moléculas grasas. Debido a sus propiedades similares a la grasa, no pueden circular fácilmente en el torrente sanguíneo. Para que el colesterol y los triglicéridos viajen en la sangre, a menudo son transportados por proteínas que hacen que el colesterol y los triglicéridos sean más solubles en la sangre. Este complejo de lípidos y proteínas se conoce como una lipoproteína. Cuando se eliminan los triglicéridos y el colesterol de este complejo de lipoproteínas, y usted tiene la proteína sola, el componente proteico se denomina apolipoproteína. Diferentes tipos de apolipoproteínas están asociadas con diferentes lipoproteínas.

Tipos y funciones

Hay cinco tipos diferentes de lipoproteínas en la sangre, y comúnmente se clasifican de acuerdo con su densidad. Los principales tipos de lipoproteínas que se analizan en un  panel de lípidos  incluyen:

  • Lipoproteínas de muy baja densidad (VLDL). Estas lipoproteínas consisten principalmente en triglicéridos, algunas moléculas de colesterol y menos proteínas. Cuanto más grasa contiene una lipoproteína, menor densidad tiene. En este caso, la VLDL es menos densa que la mayoría de las lipoproteínas debido a su alta composición lipídica. La VLDL se fabrica en el hígado y es responsable de administrar los triglicéridos a las células del cuerpo, lo cual es necesario para los procesos celulares. A medida que los triglicéridos llegan a las células, la VLDL está compuesta de menos grasa y más proteína, lo que deja el colesterol en la molécula. A medida que ocurre este proceso, la VLDL eventualmente se convertirá en una molécula de LDL.
  • Lipoproteínas de baja densidad (LDL). LDL consiste en más colesterol que triglicéridos y proteínas. Debido a que contiene menos lípidos y más proteínas en comparación con VLDL, su densidad es mayor. LDL es responsable de llevar el colesterol a las células que lo necesitan. Los niveles elevados de LDL se asocian con un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular. Ciertas formas de LDL, específicamente LDL pequeñas y densas (sdLDL) y LDL oxidadas (oxLDL), se han asociado con la promoción de la formación de aterosclerosis mediante el depósito de grasas en las paredes de las arterias del cuerpo. Debido a que el aumento de los niveles de LDL está asociado con el desarrollo de la enfermedad cardiovascular, la LDL también se conoce como el colesterol “malo”.
  • Lipoproteína de alta densidad (HDL). En comparación con las LDL, las HDL consisten en menos colesterol y más proteínas, lo que hace que estas lipoproteínas sean las más densas. HDL se produce en el hígado y en los intestinos. Es responsable de transportar el colesterol de las células al hígado. Debido a esto, el HDL también se considera el colesterol “bueno”.

También hay otras lipoproteínas que también funcionan en el transporte de grasas a las células, pero que no se miden comúnmente en un panel de lípidos de rutina. Éstos incluyen:

  • Quilomicrones. Estas lipoproteínas son las menos densas de todas las lipoproteínas. Estas moléculas se componen principalmente de triglicéridos y una pequeña cantidad de proteína. Los quilomicrones son responsables del transporte de los lípidos desde el tracto intestinal a las células del cuerpo.
  • Lipoproteína de densidad intermedia (IDL). Estas lipoproteínas son menos densas que las moléculas de LDL pero más densas que las partículas de VLDL. A medida que los triglicéridos en VLDL se descomponen por las células que lo necesitan, la partícula se vuelve más densa debido al cambio en la relación de lípido a proteína. Esto da como resultado que VLDL se convierta en IDL. A medida que los triglicéridos y el colesterol se envían a más células del cuerpo, las IDL se convertirán gradualmente en LDL.