Liquen Simplex Chronicus y Eczema

Si su dermatólogo le ha dicho que usted tiene liquen simple crónico  (LSC), es posible que se pregunte qué es exactamente esto. ¿Por qué ocurre esto en algunas personas con eccema y otras afecciones de la piel y cómo puede tratarse?

Visión general

El liquen simple crónico, o “neurodermatitis”, es en realidad más un síntoma que una enfermedad específica en sí misma. La erupción de la piel se crea al rascar constantemente (habitualmente) un área determinada de la piel durante un largo período de tiempo. Este rascado causa cambios característicos, como engrosamiento y oscurecimiento de la piel, y una acentuación de la línea de la piel normal. Estos cambios en la piel se conocen como “liquenificación” ya que su apariencia puede parecerse mucho al liquen que crece en árboles y rocas en un bosque.

El LSC se ve con mayor frecuencia en personas con eczema . Aunque el eccema puede afectar a todo el cuerpo, sin embargo, la erupción de LSC generalmente se encuentra en un área. Las terminaciones nerviosas en esta área son irritables y desencadenan un ciclo de picazón por rasguño. Cuanto más se rasca o frota la erupción, más pica, lo que impulsa el ciclo.

Las condiciones que pueden llevar a la enfermedad crónica de liquen simple incluyen casi cualquier condición que pueda causar picazón como:

Signos y síntomas

Para aquellos que están familiarizados con el liquen en las rocas, el liquen simple crónico tiene mucho de esta misma apariencia, pero en la piel. Por lo general, aparece como un parche solitario o placa con un patrón redondo u ovalado.

La superficie a menudo aparece seca y escamosa y la piel circundante puede sentirse gruesa y correosa. La erupción suele ser roja, con una decoloración que a menudo es irregular y pigmentada. Puede haber marcas de arañazos asociadas cerca de la erupción.

Áreas Afectadas Comúnmente

Las áreas más comúnmente afectadas por el liquen simple crónico se enumeran en orden de frecuencia:

  • Parte inferior externa de la pierna inferior
  • Muñecas y tobillos
  • Parte posterior y lateral del cuello (liquen simple nuchae)
  • Porción del antebrazo del codo.
  • Escroto, vulva, área anal y pubis.
  • Párpados superiores
  • La apertura de la oreja
  • Doblar detrás de la oreja

Factores de riesgo

El liquen simple crónico es más común en adultos y es bastante poco frecuente en niños. Ocurre con más frecuencia en mujeres que en hombres y se ve a menudo entre los 30 y 50 años de edad.

La erupción a veces se asocia con trastornos de ansiedad, como el trastorno obsesivo-compulsivo, y con la depresión. También puede asociarse con una afección que conduce a una neuropatía, como una enfermedad de disco en la columna vertebral.

Diagnóstico

El diagnóstico de liquen simple crónico a menudo se realiza mediante una combinación de hallazgos, como un historial de eccema y las marcas indicadoras de rasguños. Es posible que deba realizarse un raspado de la piel para descartar enfermedades como infecciones por hongos (prueba de KOH) o sarna.

A veces, se realiza una biopsia de piel para confirmar el diagnóstico y descartar otras causas. Existen varias condiciones que pueden parecer muy similares al liquen simple crónico, incluyendo:

  • Psoriasis en placa
  • Acantosis nigricans
  • Liquen plano
  • Sarna
  • Acne keloidalis nuchae
  • Ermtitides espongióticas crónicas
  • Prurigo nodular
  • Pitiriasis rubra pilaris
  • Psoriaform sifilitis secundaria
  • Sindrome de reiter
  • Micosis fungoide  (linfoma cutáneo de células T)
  • Amilosis
  • Dermatitis herpetiforme  (la “erupción por gluten”)

Con el tiempo, el liquen simple crónico puede llevar a complicaciones. Los más comunes son cicatrices y cambios en la pigmentación en el área afectada.

También existe el riesgo de infecciones bacterianas secundarias, especialmente en aquellos que tienen una función inmune disminuida. La infección secundaria con mayor frecuencia requiere antibióticos y, en casos raros, puede conducir a infecciones sistémicas graves (sepsis).

También es de destacar que el LSC no solo afecta a las personas físicamente, sino que también puede tener un impacto significativo tanto en lo psicológico como en lo social. Esto subraya la importancia de tratar la erupción.

Tratamiento

El tratamiento del liquen simple crónico se realiza mejor con una combinación de tratamientos diseñados para curar la erupción y tratar la condición subyacente. Los enfoques de tratamiento incluyen:

  • Deje de rascarse: la parte más importante del tratamiento es comprender que toda la picazón, frotamiento e incluso el contacto con la erupción deben detenerse. Debido a que muchas personas se rascan mientras duermen, el área debe cubrirse. Otra opción para algunas personas es usar guantes de algodón en la noche y asegurarse de que las uñas se caigan para minimizar el daño al rascarse. Cuando es grave, una persona puede necesitar un medicamento para ayudar con la picazón temporalmente mientras lo controla.
  • Trate como eccema: el liquen simple crónico se trata como un eccema crónico al disminuir el contacto con agua y jabón y aplicar emolientes.
  • Aplique cremas tópicas con esteroides : los esteroides tópicos casi siempre son necesarios para controlar los síntomas. Dado que la fuerza de los esteroides requeridos es bastante fuerte, un proveedor de atención médica debe recetarlos y controlar su uso. Se puede usar una crema de hidrocortisona obtenida sin receta hasta que se haga una cita. Sin embargo, incluso con el uso de estas cremas (y cremas anti-picazón, lociones, cremas refrescantes y metiladas), es necesario controlar el rascado. En algunos casos, se puede usar una inyección de esteroides directamente en la placa. El uso prolongado, especialmente de las preparaciones de esteroides recetados más fuertes, puede causar adelgazamiento de la piel que puede causar otros problemas. 
  • Utilice alquitrán de hulla . Los productos de esta sustancia han existido por más de cien años, pero aún pueden ofrecer ayuda en el tratamiento de la LSC.
  • Elija la ropa con prudencia: la reducción de la picazón puede hacerse más fácil con ciertos tipos de ropa sobre otras. Para el liquen simple de vulvar , hay evidencia de que usar ropa interior de seda puede ayudar.