Lista de enfermedades tropicales desatendidas

Las enfermedades tropicales desatendidas (NTD) afectan a una de cada seis personas en todo el mundo, y más de la mitad viven en áreas donde podrían infectarse. Si bien la mayoría de las ETD se concentran en las áreas tropicales de Asia y África, muchas se pueden encontrar en todo el mundo, incluidas las naciones ricas como los Estados Unidos.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) reconoce formalmente al menos  21 infecciones como NTD, cada una de las cuales tiene sus propias causas, síntomas y métodos de transmisión. Sin embargo, lo único que todos tienen en común es que afectan abrumadoramente a los pobres.

Úlcera de Buruli

Esta enfermedad es causada por la bacteria Mycobacterium ulcerans . Si bien no está claro cómo las personas contraen la bacteria, una vez dentro del cuerpo, producen una toxina que ataca y destruye el tejido humano, lo que provoca llagas en los brazos o las piernas de la persona.

Los antibióticos pueden ayudar a tratar la infección, pero sin ellos, la enfermedad puede causar discapacidad o deformidades de por vida. Si bien la mayoría de los casos se encuentran en África central y occidental, las infecciones también se encuentran en naciones más ricas, como Australia y Japón.

La enfermedad de Chagas

Se encuentra principalmente en América Latina, esta condición es el resultado de Trypanosoma cruzi , un parásito transmitido por el insecto triatomino, o el “insecto besador”, un insecto al que le gusta vivir en las paredes de adobe y los techos de paja que a menudo se encuentran en áreas empobrecidas. La mayoría de las personas con enfermedad de Chagas no tienen ningún síntoma en absoluto, y aquellos que sí tienen síntomas que pueden confundirse con otras enfermedades , como la gripe .

A menos que se trate , el parásito puede causar una infección crónica (a largo plazo) que puede provocar problemas cardíacos o la muerte. Según la OMS, aproximadamente 8 millones de personas en todo el mundo tienen la enfermedad de Chagas, incluidas más de 300,000 personas en los Estados Unidos y otros 25 millones de personas en todo el mundo corren el riesgo de contraerla.

Dengue

A menudo llamado “fiebre de la fractura” debido al dolor físico que puede causar, el virus del dengue se transmite por los mosquitos Aedes , la misma especie que puede transmitir el Nilo Occidental , la fiebre amarilla y el zika . En casos severos, el virus puede causar sangrado de la nariz o la boca, una condición llamada fiebre hemorrágica del dengue.

El dengue ya es endémico en más de 100 países, y si bien es difícil determinar exactamente cuántas personas se ven afectadas directamente (el subregistro y la clasificación errónea de los casos es un problema), un informe publicado en 2013  estima que hay entre 284 y 528 millones de infecciones de dengue Todos los años en todo el mundo.

Esos números podrían subir. Según una estimación, más de la mitad del planeta podría estar en riesgo de dengue, y algunos funcionarios de salud están preparándose para más casos a medida que el aumento de las temperaturas globales expande los hábitats de los mosquitos y los aumentos en los viajes internacionales hacen que sea más fácil para las personas llevar el virus a nuevos lugares donde Los mosquitos Aedes ya son comunes.

chikungunya

Otra enfermedad transmitida por mosquitos, el chikungunya a menudo se confunde con el dengue porque puede causar muchos de los mismos síntomas, como fiebre, dolor muscular, dolor de cabeza y erupción cutánea.

Al igual que el dengue, no existe un tratamiento o cura eficaz para este virus, pero hasta ahora la enfermedad no parece estar tan extendida. Los casos han aparecido en más de 60 países , incluidos el Caribe y Europa, pero a menudo se limitan a partes de África y Asia.

Dracunculosis

También conocida como enfermedad del gusano de Guinea, este gusano parásito tiene un ciclo de vida complejo e infecta a los humanos a través del agua contaminada. Una vez dentro del cuerpo, el gusano causa llagas dolorosas y ardientes. Las personas infectadas a menudo intentan obtener alivio yendo a las fuentes de agua, donde los gusanos salen de la piel para liberar más larvas que pueden provocar aún más infecciones.

La enfermedad del gusano de Guinea ha afectado a los humanos durante siglos. Según los informes de la OMS, hay casos documentados en el Antiguo Testamento de la Biblia, pero ahora está al borde de la erradicación, gracias a los esfuerzos coordinados en todo el mundo dirigidos por el Centro Carter. El número de infecciones se ha desplomado de más de 3 millones en 1986 a solo 30 casos en total en 2017.

Llegar a este punto no fue fácil. Los socios mundiales tuvieron que asegurar grandes cantidades de voluntad política para obtener los recursos necesarios para investigar, contener e informar casos sospechosos; así como educar y movilizar aldeas para filtrar agua insegura.

Equinococosis

Causada por pequeñas tenias, esta enfermedad afecta principalmente a los animales, pero se puede propagar a los humanos cuando las personas entran en contacto con heces de criaturas infectadas, como gatos y perros domesticados o ganado como ovejas o cabras. Esto ocurre a menudo cuando los alimentos (ej. Bayas o vegetales) o el agua se contaminan con los huevos del parásito, o después de tocar el pelaje contaminado (como acariciar a un perro).

Dos clasificaciones diferentes de tenias pueden causar esta enfermedad, y ambas pueden provocar enfermedades graves o la muerte. La mayor amenaza para las personas, según los CDC , es la enfermedad de equinococosis alveolar , que puede causar tumores en el hígado, el cerebro y otros órganos. La otra clasificación, la equinococosis quística, generalmente no causa síntomas en las personas, pero cuando lo hace, puede provocar quistes en órganos vitales que pueden ser peligrosos y pasar desapercibidos durante años.

Trematodiasis transmitidas por alimentos

También llamadas infecciones por trematodos transmitidas por los alimentos, este grupo de enfermedades es la consecuencia de la ingestión de gusanos planos (también llamados “trematodos”) en su etapa larval. Esto puede suceder cuando los alimentos, especialmente el pescado crudo o los crustáceos, no están completamente cocinados. Si bien la OMS informa que estas infecciones ocurren principalmente en el este y el sudeste de Asia, y en América Central y del Sur, al menos 40 millones de personas están infectadas en todo el mundo.

Enfermedad del sueño africana

Muchos NTD se transmiten a través de animales o plagas, y la enfermedad del sueño africana  (también conocida como tripanosomiasis africana humana) no es una excepción. Este parásito se transmite por la mosca tsetsé en el África rural. Una vez en el torrente sanguíneo, el parásito avanza lentamente hacia el sistema nervioso central, provocando trastornos del sueño, trastornos sensoriales, convulsiones y una serie de otras afecciones fisiológicas y psicológicas graves.

Existen tratamientos , pero a menudo son complicados, difíciles de administrar y producen algunos efectos secundarios desagradables. Sin embargo, si la enfermedad no se trata, a menudo es fatal.

Leishmaniasis

Causada por la flebotomina, la  leishmaniasis es una condición causada por parásitos en la especie Leishmania . La mayoría de las personas infectadas con el parásito no tienen ningún síntoma, pero la leishmaniasis se refiere específicamente a aquellos que sí.

Las infecciones pueden manifestarse de varias maneras, más comúnmente llagas en la piel (leishmaniasis cutánea) o la leishmaniasis visceral más grave, que puede causar pérdida de peso grave, fiebre, anemia o hinchazón del bazo o el hígado. El último de los cuales es altamente fatal si no se trata.

A menudo se encuentran en áreas densamente pobladas, los brotes de leishmaniasis en los últimos años han golpeado las zonas de conflicto y las poblaciones de refugiados particularmente fuerte.

Lepra

La lepra es una infección crónica causada por la bacteria Mycobacterium leprae , más conocida por las lesiones y la decoloración que puede causar en la piel de una persona. Sin tratamiento, la infección puede provocar desfiguración de por vida o daño a los nervios.

Se informan más de 200,000 casos de lepra cada año, incluidos 150-250 en los Estados Unidos, y la mayoría de las infecciones ocurren en el sur y el sudeste de Asia. A pesar de haber afectado a los humanos durante milenios, los profesionales de la salud y los investigadores aún no están seguros de cómo se propaga la bacteria, aunque algunos piensan que podría transmitirse a través del tacto y / o las gotitas respiratorias.

Filariasis Linfática

Conocida por causar extremidades muy inflamadas, la elefantiasis es una infección dolorosa causada por gusanos nematodos (filarias). Los gusanos microscópicos ingresan al cuerpo humano a través de las picaduras de mosquitos y se reproducen en el sistema linfático humano. La hinchazón, el dolor y la desfiguración pueden ser tan intensos que las personas no pueden trabajar, con países endémicos (principalmente en el sudeste asiático y partes de África) que pierden aproximadamente $ 1 mil millones al año, en algunos casos perjudicando la actividad económica hasta el 88 por ciento, según la OMS

Los socios mundiales actualmente están tratando de erradicar la enfermedad ayudando a los países endémicos a tratar a poblaciones enteras en riesgo. Según los CDC, tratar a las personas con medicamentos antiparasitarios cada año durante más de 5 años podría ser suficiente para romper el ciclo de transmisión que mantiene las infecciones, pero con más de 120 millones de personas infectadas, todavía hay mucho trabajo por hacer. hacerse antes de que la enfermedad se elimine por completo.

Mycetoma

Micetoma, cromoblastomicosis y otras micosis profundas: no se sabe mucho sobre la prevalencia de este grupo de enfermedades, al menos en parte, por a quién afecta: adultos de muy bajos ingresos que trabajan como trabajadores, pastores o agricultores en países en desarrollo. Tales trabajadores a menudo caminan descalzos, y se cree que las bacterias u hongos ingresan al cuerpo a través de heridas abiertas en la piel.

Con el tiempo, la infección provoca hinchazón o llagas (generalmente en el pie) que se vuelven cada vez más debilitantes con el tiempo. Hay medicamentos disponibles para tratar la infección, pero no son excelentes . Son costosos y provocan numerosos efectos secundarios. La cirugía es frecuentemente necesaria para tratar las infecciones por hongos.

Oncocercosis

La ceguera de los ríos es una de las principales causas de ceguera prevenible en todo el mundo. Los gusanos responsables de la enfermedad (llamados gusanos filariales o O. volvulus ) se transmiten de persona a persona a través de las moscas negras que pican, y pueden vivir hasta 15 años en el cuerpo humano. Se estima que actualmente hay 37 millones de personas infectadas, casi exclusivamente en África, y las personas que viven en las zonas agrícolas rurales son las más afectadas por la enfermedad.

La ceguera de los ríos se puede tratar con éxito con una sola dosis de un medicamento, pero para eliminar la enfermedad por completo, los países también deben controlar la población de mosca negra responsable de su propagación, algo que muchos países endémicos simplemente no pueden permitirse.

Rabia

Gracias a una vacuna desarrollada hace más de un siglo, la muerte por rabiaes casi 100 por ciento prevenible, siempre y cuando la vacuna se administre antes de que una persona infectada comience a tener síntomas, un requisito difícil para las áreas sin buen acceso a la atención médica.

Sin la vacuna, la rabia es casi siempre mortal y es la causa de decenas de miles de muertes cada año en todo el mundo. La mayoría de estas muertes ocurren en Asia y África, aunque la enfermedad se encuentra en 150 países de todo el mundo y en todos los continentes, excepto en la Antártida.

Sin embargo, la clave para eliminar las muertes por rabia no es vacunar a los humanos, sino vacunar a los perros. La abrumadora mayoría de los casos de rabia humana son el resultado de mordeduras de perros con rabia, por lo que Estados Unidos gasta más de $ 300 millones al año en prevención de la rabia, principalmente para vacunar a los perros.

Estos esfuerzos han tenido un gran éxito: solo se han reportado 23 casos de rabia en humanos en los Estados Unidos en la última década, según los CDC. Pero para erradicar la enfermedad del planeta, será necesario emplear la misma estrategia a escala mundial.

Sarna

La sarna y otros ectoparásitos se agregaron a la lista de NTD de la OMS en 2017, la sarna es extremadamente común en los países en desarrollo, afectando a más de 200 millones de personas en todo el mundo en un día determinado, principalmente en áreas tropicales de bajos ingresos.

Es causada por ácaros parásitos que se introducen en la piel para depositar sus huevos. Esto desencadena una respuesta inmune del cuerpo que provoca picazón y erupción cutánea. Rascarse las áreas afectadas también puede provocar infecciones bacterianas en la piel, lo que puede complicar la afección o provocar problemas más graves dentro del cuerpo.

Los grupos más vulnerables afectados por la sarna son los niños pequeños y los adultos mayores, que viven en zonas superpobladas y empobrecidas, donde los ácaros pueden propagarse de persona a persona.

Esquistosomiasis

La esquistosomiasis (fiebre del caracol) mata a unas 280,000 personas anualmente solo en África, lo que la convierte en la NTD más mortal del mundo. Millones más viven con discapacidades físicas y cognitivas graves como resultado de la infección.

La enfermedad es causada por trematodos parásitos (gusanos) que viven en agua dulce donde ciertos caracoles también están infectados. Cuando los niños van a nadar o a pescar en el agua, o las personas entran en contacto con el agua a través de las actividades cotidianas, las formas larvales del gusano atraviesan la piel y se dirigen a los vasos sanguíneos donde los gusanos adultos eventualmente liberan sus huevos.

La esquistosomiasis es abrumadoramente una enfermedad de la pobreza. Sin acceso a agua limpia o baños adecuados, las personas continúan absorbiendo el parásito y esparcen sus huevos a través de sus heces, perpetuando la propagación de la enfermedad.

Los niños con infecciones prolongadas o repetidas a menudo experimentan anemia o desnutrición, lo que puede causar desafíos de aprendizaje a lo largo de la vida y contribuir al ciclo de la pobreza.

Helmintos transmitidos por el suelo

Al igual que la esquistosomiasis, los helmintos transmitidos por el suelo (como anquilostomas, lombrices intestinales o lombrices) afectan desproporcionadamente a los pobres. Estos gusanos viven en el intestino de las personas infectadas, que luego excretan los huevos de los gusanos en sus heces.

En áreas sin baños o letrinas, no es raro que las personas defequen en el suelo o en agujeros poco profundos, donde los huevos pueden contaminar las fuentes de agua o los alimentos, lo que provoca infecciones nuevas o repetidas. Los anquilostomas en la etapa larval también pueden excavar a través del pie cuando las personas caminan descalzas en suelo contaminado. Si estas comunidades tuvieran acceso al saneamiento básico, gran parte del ciclo de transmisión se interrumpiría.

Actualmente, más de mil millones de personas están infectadas con estas lombrices intestinales, y más de 4 mil millones (o más de la mitad de la población mundial) tienen un alto riesgo de infección, casi todas las cuales viven en áreas empobrecidas. La OMS estima que más de 880 millones de niños necesitan medicamentos para estos gusanos, a fin de prevenir consecuencias potencialmente graves como resultado de las infecciones, incluido el desarrollo retrasado, la deficiencia de vitamina A o el crecimiento deteriorado.

Mordedura de serpiente

La OMS agregó la mordedura de serpiente a su lista de NTD en junio de 2017. De las más de 3000 especies de serpientes que existen en el mundo, alrededor de 250 de ellas son consideradas peligrosas por la OMS . Estas serpientes viven en 160 países, y sus picaduras venenosas causan 81,000-138,000 muertes cada año en todo el mundo, junto con cientos de miles de amputaciones y discapacidades.

Estas estadísticas podrían subestimar el alcance real del problema porque muchas comunidades en riesgo, especialmente aquellas en áreas rurales y agrícolas, o no tienen acceso a atención médica o eligen recibir su tratamiento de fuentes no médicas debido a creencias culturales

Teniasis y Cisticercosis

Estas dos condiciones son causadas por la misma tenia: T. solium . Una infección por tenia adulta en el intestino humano (teniasis) es significativamente menos grave que una infección por el gusano en su etapa larval (cisticercosis).

Cuando las personas ingieren inadvertidamente los huevos del gusano (generalmente a través de alimentos o agua contaminados o como consecuencia de una mala higiene), los gusanos se convierten en larvas, que pueden formar quistes potencialmente devastadores en todo el cuerpo, incluidos los ojos, los músculos y el sistema nervioso central. .

Tracoma

La causa principal de ceguera infecciosa en el mundo, el tracomaactualmente afecta a alrededor de 84 millones de personas en todo el mundo, muchos de los cuales son niños. Esta enfermedad dolorosa y debilitante es el resultado de infecciones repetidas por la bacteria Chlamydia trachomatis , que, si no se trata, puede hacer que los párpados se vuelvan hacia adentro. Con el tiempo, cuando las pestañas raspan el globo ocular, causan daños permanentes y, en algunos casos, ceguera irreversible.

La bacteria puede propagarse rápidamente en áreas superpobladas que no tienen acceso a agua o baños seguros, especialmente entre los niños pequeños y sus cuidadores, que viven en la pobreza extrema. Según los CDC, algunas comunidades rurales informan que 60-90 por ciento de sus hijos están infectados con la bacteria.

Pian

Otra enfermedad que puede conducir a una discapacidad permanente en los niños es el pian, una enfermedad crónica de la piel que está estrechamente relacionada con la pobreza. Causada por la bacteria Treponema pallidum(un pariente cercano de la sífilis), la enfermedad causa protuberancias y úlceras en la piel que son altamente infecciosas.

Yaws es extremadamente fácil de tratar. Solo se necesita una dosis única de un antibiótico económico. Pero en ausencia de tratamiento, puede afectar los huesos y el cartílago y provocar desfiguración permanente o discapacidad. La gran mayoría (75-80 por ciento) de los infectados son niños menores de 15 años, la mayoría de los cuales viven en zonas rurales y / o empobrecidas sin servicios de salud.