¿Podría su hijo tener autismo?

Sepa cuándo es el momento de programar una evaluación

Ningún síntoma individual es un signo de autismo , y no hay dos niños con autismo que tengan síntomas idénticos. No hay pruebas médicas que puedan determinar si un niño es autista, y no hay reglas estrictas para diagnosticar el autismo.

De hecho, en algunos casos, puede ser difícil incluso para un profesional diagnosticar un trastorno del espectro autista . Pero si su hijo tiene varios de los siguientes síntomas, y no se pueden atribuir a ningún otro trastorno, podría ser una buena idea considerar una prueba o evaluación de autismo. 

Déficit de comunicación

Los niños con trastornos del espectro autista casi siempre tienen problemas con el habla y el lenguaje, pero a menos que los desafíos sean obvios (como un niño de cinco años sin lenguaje hablado), pueden ser difíciles de detectar. Esto se debe a que los niños con autismo pueden usar muchas palabras e incluso pueden usar más palabras que sus compañeros.

Al evaluar el espectro del autismo, los médicos evaluarán las habilidades de comunicación en términos de prosodia y lenguaje pragmático .

Prosodia se refiere al tono, volumen y velocidad del habla. El lenguaje pragmático se refiere a las prácticas de conversación, que incluyen turnarse al hablar, mantenerse en el tema o mostrar interés en los comentarios de otra persona.

Estos son algunos consejos para determinar si su hijo tiene dificultades con la comunicación verbal:

  • Utilizan pocas o ninguna palabra hablada a la edad de dos años, ni utilizan gestos, incoherencias u otros medios para comunicar sus necesidades o pensamientos.
  • Solo usan palabras que están repitiendo de la televisión, películas u otras personas, especialmente si no están usando las palabras para comunicar un significado (por ejemplo, repetir una frase aleatoria de un programa de televisión favorito).
  • No tienen problemas de audición, pero no responden cuando se les llama.
  • Falta de contacto visual, incluso cuando se solicita el contacto visual.
  • Nunca iniciar interacciones o conversaciones con otros.
  • No pasan por las etapas habituales de lenguaje balbuceo o balbuceo.
  • Desarrollan el lenguaje hablado a la hora habitual, pero  usan palabras de manera extraña , tienen una voz inusualmente plana o malinterpretan el significado de las palabras.

Jugar Habilidades

Los niños con autismo interactúan de manera inusual con objetos, juguetes y posibles compañeros de juego. Es más probable que  prefieran su propia compañía  que la compañía de otros niños o que exijan que los  compañeros de juegos  interactúen con ellos de ciertas maneras predecibles.

En términos clínicos, el juego se define como una actividad placentera, voluntaria, motivada, flexible y no literal. Los niños con autismo a menudo se involucran en patrones de juego repetitivos e inflexibles sin ningún tipo de comportamiento simbólico o fingido.

Los niños con autismo tienden a ver el mundo como concreto y literal y, como tal, tienen dificultades con los conceptos abstractos y el comportamiento imaginativo. Estas son algunas de las formas de juego que son comunes entre los niños con autismo:

  • Alinear objetos o juguetes en lugar de usarlos en juegos simulados o interactivos.
  • Interactuando de la misma manera con los mismos objetos (juguetes, puertas, contenedores, etc.) una y otra vez.
  • Actuar las mismas escenas (a menudo de la televisión) una y otra vez exactamente de la misma manera.
  • Participar en “juego paralelo” (dos niños que juegan cerca uno del otro pero que no interactúan) mucho más allá del momento en que tal juego es típico del desarrollo.
  • Ignorar o responder enojado a los intentos de unirse a ellos en su juego o hacer cambios en sus esquemas de juego.
  • Tener dificultades con las formas de juego apropiadas para su edad, como juegos basados ​​en reglas, juegos de simulación, deportes organizados u otras actividades que requieren comunicación social.

Comportamientos físicos inusuales

Las personas con autismo a menudo tienen comportamientos físicos inusuales que los diferencian de sus compañeros. Si bien ninguno de estos comportamientos es, en sí mismo, un signo de autismo, todos ellos pueden ser parte del “paquete” de autismo. Por ejemplo, los niños autistas pueden:

  • Roca, aleteo o “estimulante”, a menudo como una forma de calmarse;
  • Respuesta excesiva o insuficiente a la información sensorial , incluido el dolor;
  • Son comedores inusualmente delicados y pueden rechazar alimentos con texturas particulares o sabores fuertes;
  • Tiene un modo de andar inusual que puede incluir caminar con el pie o movimientos incómodos;
  • Responda de manera inapropiada a la edad a cambios inesperados en la rutina (derrumbes enojados o ansiedad extrema como resultado de cambios aparentemente menores);
  • Exhibir comportamientos o intereses inapropiados para su edad o tener dificultades para desarrollar habilidades apropiadas para su edad para ir al baño, vestirse, etc.

Condiciones médicas coexistentes

Si bien los criterios para el trastorno del espectro autista no incluyen síntomas o enfermedades físicas o mentales, estos problemas son inusualmente comunes entre los niños con autismo.

  • Los problemas del sueño son comunes entre las personas con autismo. Muchos niños autistas tienen problemas para quedarse dormidos, y los adultos en el espectro a menudo tienen problemas similares.
  • Muchos niños con autismo tienen retrasos leves o más significativos en las habilidades motoras gruesas y finas; por ejemplo, pueden tener dificultades para manipular los cubiertos, usar tijeras, escalar, saltar, etc.
  • Los trastornos convulsivos son más comunes entre los niños con autismo.
  • Los problemas gastrointestinales (GI), como estreñimiento, diarrea y / o vómitos, son más comunes entre los niños con autismo.
  • Las personas autistas de todas las edades son más propensas que sus pares típicas a la ansiedad social, la ansiedad generalizada, el TDAH, la depresión, el TOC y otros trastornos del desarrollo y enfermedades mentales.

Los problemas médicos coexistentes con frecuencia se pasan por alto en los niños porque se presume que están relacionados con el autismo. Estos incluyen epilepsia, lesiones, problemas gastrointestinales, trastornos del estado de ánimo, alergias y muchas otras afecciones médicas.

Signos menos comunes

Muy pocas personas con autismo tienen síntomas inusuales que pueden no causar problemas en sí mismos pero que sugieren un camino de desarrollo diferente. Algunos de estos síntomas incluyen:

  • Hiperlexia: una habilidad muy precoz para decodificar el lenguaje escrito sin la capacidad que lo acompaña de entender el significado del texto;
  • Sinestesia: respuestas únicas al sonido, el color, las letras o los números (por ejemplo, algunas personas con sinestesia “ven” los sonidos, “oyen” los colores o experimentan respuestas únicas a la información sensorial;
  • Síndrome de Savant:  los sabios autistas , que representan un pequeño porcentaje de la población autista, pueden tener habilidades asombrosas para memorizar información, hacer cálculos complejos, tocar piano, etc., como el personaje de Raymond en la película “Rain Man”

La hiperlexia, la sinestesia y el síndrome de Savant no son tan infrecuentes como pueda pensar. Un estudio realizado en 2009 por la Universidad de Wisconsin sugiere que hasta una de cada 10 personas con autismo tienen habilidades notables en diversos grados.

Cuándo buscar una evaluación

Si leyó esta lista de verificación y descubrió que su hijo parece presentar algunos de estos síntomas, ahora es el momento adecuado para buscar una evaluación de autismo . Comience por ponerse en contacto con su pediatra y solicitar una derivación a una clínica, pediatra de desarrollo u otro especialista. Si su pediatra no puede ayudar, considere ponerse en contacto con su distrito escolar para obtener sugerencias.

Puede elegir buscar una evaluación antes de que su pediatra lo sugiera, y esa elección es perfectamente adecuada. La realidad es que los padres son a menudo los primeros en notar las diferencias y retrasos de sus hijos. Después de todo, su pediatra solo ve a su hijo una vez al año, o cuando está enfermo, por lo que es posible que no tenga la oportunidad de ver lo que usted nota todos los días.

Realmente no hay inconveniente en buscar una evaluación. Si bien puede descubrir que su hijo no es autista, es probable que haya descubierto algunos problemas que pueden y deben abordarse mientras su hijo es pequeño. Y si su hijo es autista, ahora es un buen momento para comenzar a proporcionar terapias que le brinden a su hijo las herramientas que necesita para tener éxito.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.